SHARON VAN ETTEN – ‘We’ve Been Going About This All Wrong’ cover albumSharon Van Etten è sempre stata il tipo di artista che aiuta le persone a dare un senso al mondo che le circonda, e “We’ve Been Going About This All Wrong” si occupa delle domande che ci poniamo quando pensiamo al mondo – o almeno, al nostro mondo – e come potrebbe finire. Abbiamo amato come potevamo? Ci siamo sforzati abbastanza? Come proteggiamo le cose per noi più preziose dalle forze distruttive al di fuori del nostro controllo? E come possiamo salvare qualcosa di utile quando sembra che tutto sia perduto?

Il nuovo album della Van Etten è una risposta a questi quesiti e su come i cambiamenti possano essere sia positivi che negativi. “We’ve Been Going About This All Wrong” articola la bellezza e il potere che possono essere salvati dai nostri rottami.

Dall’uscita del ormai classico “Remind Me Tomorrow” nel 2019 Sharon ha collaborato con artisti del calibro di Josh Homme dei QOTSA, Courtney Barnett, Norah Jones, Angel Olsen, Fiona Apple, Lucinda Williams, i Big Red Machine e gli Idles. Ormai celebrata come una delle principali cantautrici degli ultimi 15 anni la nostra ha ripreso le redini della propria musica come non faceva dagli esordi, co-producendo il nuovo disco insieme a Daniel Knowles e registrandolo nel suo personalissimo studio casalingo di Los Angeles, California.

Sharon suona chitarra, sintetizzatori, piano, drum-machine, wurlitzer, tastiere e altro, ma è supportata dalla sua classica formazione live composta da Jorge Balbi alla batteria, Devon Hoff al basso e dall’insostituibile Charley Damski ai synth e chitarre.

L’uscita del nuovo rilascio non è stata anticipata da alcun singolo e i recenti “Porta” e “Used To It” non fanno parte della scaletta della raccolta. Sharon Van Etten commenta: ‘Volevo affrontare questa pubblicazione in modo diverso, per coinvolgere i miei fan in modo intenzionale, nel tentativo di presentare l’album come un intero corpo di lavoro. Queste dieci canzoni sono progettate per essere ascoltate in ordine, contemporaneamente, in modo che possa essere raccontata una storia molto più ampia di speranza, perdita, desiderio e resilienza’.

La Van Etten non è estranea al dramma. La star dell’indie-rock di LA-via-Brooklyn ha trascorso la carriera a spezzare cuori, trasformando il dolore, la lussuria e il dolore in una bellezza catartica. Ma anche per i suoi standard, ultimamente la vita è stata disordinata. Si è innamorata del suo batterista e ha avuto un figlio. Si è trasferita in California, giusto in tempo per la pandemia. Ha preso il Covid. Ha pianificato spettacoli dal vivo che non sono accaduti; ha pianificato un matrimonio che non è avvenuto.

La musica è intensamente emotiva, scavando nel caos che è sia personale che culturale. Ha scritto la maggior parte di queste canzoni come una mamma spaventata durante la pandemia, portandole nel suo studio di casa. ‘Ogni album è un capitolo della mia vita’, dice ora Sharon ‘Nell’ultimo disco, “Remind Me Tomorrow”, mi sentivo come se fossi in un buon posto, riflettendo su dove mi trovavo, offrendolo agli altri. Con questo, è più, ‘Sì, è difficile. Non ho le risposte, ma sto cercando di capirlo. So che lo sei anche tu’. Puoi sicuramente sentire quello spirito nel nuovo rilascio. È pieno di canzoni che fanno domande difficili su come trovare la bellezza nell’oscurità.

Le prime canzoni a venire sono state due delle migliori tracce del disco, “Darkish” e “Far Away”. Un altro grande tema: le montagne russe su e giù della coppia. ‘Le relazioni lo fanno molto’, dice. ‘Eravamo in un posto nuovo, trovavamo il nostro ritmo e non ci stavamo collegando. Abbiamo solo avuto un momento di ‘Dovremmo sposarci tra un paio di mesi, ma sento che in questo momento manca qualcosa’. Si tratta solo di superare quei crolli e lavorare insieme verso una casalinga sexy. “Come Back” è una canzone d’amore per adulti, sul mantenere forte quella connessione, resistere alle tentazioni del telefono, del laptop, della TV.

Come fanatica degli LP, apprezza la sfida di battere un disco intero. ‘È come mettere in sequenza Tetris’, dice. ‘Il puzzle di mettere ogni canzone nel giusto ordine. Poi voglio cambiare marcia nella seconda metà, specialmente per l’amante del vinile – sai, quando giri un disco e dici, ‘Whaaat?’ Puoi sentirlo nell’uno-due di “Anything” e “Born”, due delle ballate più meravigliosamente strazianti che abbia mai fatto, esplorando lati completamente diversi della sua voce. La sua nuova musica sembra curativa, piuttosto che cupa. Per quanto strano possa sembrare, “Darkish” è quello che ha scritto in uno stato d’animo allegro.

Forse la migliore espressione artistica che mi sia capitato di ascoltare quest’anno e anche la sua opera più compiuta, che ricorderemo per tanti anni ancora!!!