PIXIES – ‘Surfer Rosa’ cover albumL’album del 1988 dei Pixies, “Surfer Rosa”, ha avuto un impatto innegabile sul rock alternativo e sulla cultura pop in generale. Quando uscì non mi disse granchè, forse non lo comprendevo, ma devo aggiungere che neppure oggi la band rientra nel novero delle mie cose indispensabili, però ne riconosco la bravura e l’importanza per le generazioni a venire. La sua pura stranezza, il modo in cui decostruisce il rock pulito con rumori e distorsioni sporadici, è ciò che lo rende così unico e un punto fermo. David Bowie ha definito il disco, che è diventato ‘Gold’ su entrambe le sponde dell’Atlantico, ‘la musica più avvincente al di fuori dei Sonic Youth realizzata negli anni ’80’; ha fatto esplodere la mente di PJ Harvey; Kurt Cobain ha ammesso di averlo derubato; anche gli artisti non ancora conosciuti come Smashing Pumpkins e Radiohead stavano ascoltando da vicino.

Le origini del disco risiedono nel “Purple Tape”, un demo registrato in sei giorni nel marzo 1987 utilizzando $ 1.000 presi in prestito dal padre del cantante e chitarrista Black Francis. Il capo della 4AD Ivo Watts-Russell è rimasto abbastanza impressionato da firmare un contratto con la band e pubblicare otto canzoni della demo come EP, “Come On Pilgrim”. Quando i Pixies andarono ai Q Division Studios di Boston per registrare il debutto adulto con il produttore Steve Albini nel dicembre 1987, erano un’unità strettamente ferita. Innumerevoli ore di prove in una sala nel seminterrato imbevuta di liquami hanno permesso di concludere il tutto in soli 10 giorni, con un costo di $ 10.000 – con 4AD che ha pagato ad Albini una tariffa fissa di $ 1.500.

“Surfer Rosa” è un disco con un suono che la gente non aveva mai sentito prima e, a dire il vero, è piuttosto spaventoso. I testi sono a volte inquietanti, ma c’è un fascino angosciante una volta che guardi oltre i dilaganti riferimenti alla violenza e all’incesto. La produzione ha lasciato frammenti di dialogo spontaneo dal processo di registrazione. È quasi come ascoltare una prova, e c’è qualcosa di molto più personale nell’ascoltare discorsi genuini tra i membri. La distanza che a volte appare tra un lavoro e i suoi ascoltatori è rotta: spesso è difficile vedere gli artisti come persone reali, ma i Pixies lo distruggono senza sforzo e creano un senso di intimità con i fan.

C’è qualcosa di così stridente nel suono che attraversa l’LP. Lo spagnolo è schiacciato insieme all’inglese in modo disorganizzato e l’influenza portoricana è vista frequentemente [in particolare nella title track “Vamos (Surfer Rosa)”]. Inoltre, l’uso della distorsione e del rumore gioca un ruolo nelle qualità sconvolgenti di brani come “Broken Face”, in cui la voce è ridotta a cubetti e acuti per parti della canzone. Suona semplicemente posizionato in modo sbagliato rispetto a una melodia che potrebbe essere pulita se togliessi la distorsione: il contrasto sembra fondamentale qui, tra una melodia che ha un senso e un tono spaventosamente imprevedibile. Questa giustapposizione è snervante, soprattutto se abbinata a testi sgradevoli, a volte ossessivi (prendi ciò che più si avvicina ad una canzone d’amore, “Cactus”, come perfetto esempio di questo).

Al centro dell’agghiacciante brillantezza di questo strano e inquietante disco c’è l’equilibrio e il contrasto tra i tre attori principali: Francis (vero nome Charles Thompson), il chitarrista solista nato nelle Filippine Joey Santiago e la bassista Kim Deal. L’esecuzione ritmica più controllata di Francis è un costante contrappunto all’approccio arbitrariamente non ortodosso di Santiago, mentre le linee di basso sbuffanti di Deal conferiscono una leggerezza melodica alla miscela ribollente. Prova a immaginare “Gigantic” senza il suo contributo semplice, ma immediatamente evocativo, per esempio.

“Surfer Rosa” è un album che attribuisce in pieno il concetto di non facile ascolto. Anche la sua influenza su altri musicisti è totalmente innegabile. Notoriamente, Kurt Cobain ha affermato che stava essenzialmente cercando di derubare i Pixies su “Nevermind”. “Creep” dei Radiohead è pieno della loro influenza, inclusa la loro formula canzone di versi tranquilli con un tocco inquietante e ritornelli più forti, abbinati ai testi snervanti che hanno una somiglianza con quelli di “Surfer Rosa”. Questa formula è stata usata tante volte da altre formazioni ed è quasi immediatamente riconoscibile. Non solo questo disco ha influenzato i musicisti, ma sono sicuro che i suoi ascoltatori ne sono stati colpiti!!!