MOLLY TUTTLE & GOLDEN HIGHWAY – ‘Crooked Tree’ cover albumL’ultimo album di Molly Tuttle, “Crooked Tree”, è un’ampia raccolta di bluegrass e canzoni folk di alta qualità. I precedenti due dischi le sono stati accreditati come artista solista, ma il nuovo rilascio presenta una band d’archi al completo eseguita ufficialmente da Molly Tuttle & Golden Highway. Il veterano del dobro Jerry Douglas ha prodotto la raccolta e il suo modo di suonare può anche essere ascoltato qua e là. Douglas si assicura che ogni strumento sia nitido e chiaro, in modo che ogni musicista abbia la possibilità di brillare. Molly porta anche un’infarinatura di artisti ospiti che si uniscono a lei nelle singole tracce, e i nomi che attira non sono affatto sorprendenti per i fan dei generi folk e bluegrass. Old Crow Medicine Show, Gillian Welch e Margo Price fanno tutti delle apparizioni.

Prima che le guest star si presentino, il disco inizia solo con Tuttle & Golden Highway e il brano “She’ll Change”. Si apre con la nostra e il banjoista Kyle Tuttle che suonano a tutta velocità mentre il mandolinista Dominick Leslie e il bassista Shelby Means mantengono il ritmo. Il violinista Bronwyn Keith-Hynes svolazza dentro e intorno al tema centrale, fornendo accompagnamento e arazzi. La leader canta con ammirazione di una donna che prende la vita come viene e non rimane mai a lungo in un posto.

Circa la metà del lavoro presenta la formazione che gioca da sola. La title track è una traccia mid-tempo che racconta la storia di una foresta che viene abbattuta, con il legname diretto al mulino. “Castilleja” calca il confine tra bluegrass in tonalità minore e folk cowboy. Tuttle canta dal punto di vista di una persona che esprime amore per la donna distaccata Castilleja. Ci sono intrighi, tragedie e vendette, il tutto in poco più di tre minuti. Allo stesso modo, “The River Knows” racconta una storia di infatuazione andata storta. La strumentazione in questa traccia è scarna e inquietante, mentre Molly canta di un’amicizia d’infanzia che si è inasprita. ‘Pensavo fosse davvero un amico / Ma una donna non può fidarsi di un uomo che ha bisogno’, recita il ritornello. Il narratore descrive in dettaglio come ha rifiutato l’amore di questo ex amico e ha tentato senza successo di stare lontano da lui, ma è finita per essere picchiata e apparentemente violentata.

Gli ospiti fanno sentire la loro presenza, con la strumentazione, la voce o entrambi. “Big Backyard” è una vivace fetta di country-folk del tipo che gli Old Crow Medicine Show suonano da decenni. Lo stile di violino distinto di Ketch Secor è facilmente identificabile, così come le sue armonie basse che accompagnano Tuttle. L’armonica, la batteria e le spesse armonie di gruppo si manifestano mentre la canzone va avanti.

Margo Price si presenta per “Flatland Girl” mentre la nostra ricorda la fattoria di suo nonno in Illinois e il crollo delle piccole fattorie che un tempo punteggiavano il paesaggio dello stato. Price, originaria dell’Illinois, fornisce armonie vicine e calde. Gillian Welch è a bordo per “Side Saddle”, un brano da cowboy in stile metà del XX secolo. È la storia ad occhi aperti di una giovane cowgirl che mostra i ragazzi al rodeo e dimostra di avere le capacità per batterli al loro stesso gioco. Le armonie del duetto sono dolci e invitanti e la canzone è sciocca, ma divertente.

Il chitarrista Billy Strings è ospite di “Dooley’s Farm”, una feroce traccia in tonalità minore su un contadino mite che vende incredibile marijuana nostrana sotto il tavolo. Tuttle e Strings si armonizzano molto bene e l’atmosfera oscura della canzone la distingue in questo album per lo più ottimista. “Crooked Tree”, tuttavia, riserva per ultima il suo pezzo più emozionante. Molly racconta la storia autobiografica del suo primo viaggio a Grass Valley, in California, per il festival annuale di bluegrass. Su un letto di archi scintillanti e lenti accordi di chitarra, parla delle quattro ore di viaggio con suo padre. Mentre ci sono molte altre storie eccellenti e suoni favolosi nell’album, niente colpisce con la forza di questa traccia. Descrive ciò che ha identificato retroattivamente come il proprio ‘battesimo bluegrass’, è toccante e potente. La canzone trasmette un calore che riconoscerà chiunque abbia sperimentato un risveglio musicale nei suoi anni di formazione.

La nostra non sta reinventando radicalmente il genere bluegrass, ma la sua volontà di esplorare diversi lati del genere ed estendersi agli stili folk e cowboy le serve bene. C’è molta varietà musicale ed è ben sequenziato. Le tracce frenetiche sono più numerose di quelle lente, ma tutto è intervallato in un modo da avere un ascolto ventilato. C’è molto da apprezzare qui per i fan del bluegrass e la presenza della moltitudine di guest star dovrebbe essere un modo efficace per ampliare il proprio pubblico!!!