HENRY THREADGILL ZOOID – ‘Poof’ cover albumAll’inizio della sua carriera, Henry Threadgill ha cambiato parecchio le sue band. I suoi rapporti di lavoro con Air, Henry Threadgill Sextett, Very Very Circus e Make a Move furono tutti molto fruttuosi sul fronte della registrazione, ma nessuno di loro durò più di nove anni. Quando ha iniziato a registrare con la band Zooid nel 2001, probabilmente nessuno sapeva quanto tempo prima che l’acclamato sassofonista/flautista/bandleader/compositore sentisse di aver raggiunto la fine di questa particolare strada. Vent’anni dopo, Zooid sta ancora sbuffando. Nel decennio precedente, si presero una pausa dalle registrazioni, permettendo al leader di comporre tre album di nuova musica per due nuove band, Ensemble Double Up e 14 o 15 Kestra: Agg.

Ma ora gli Zooid sono tornati in studio, riprendendo da dove avevano lasciato con il doppio album vincitore del Pulitzer, “In for a Penny, In for a Pound”. Costruito attorno a una serie di concerti, Henry ha composto la musica di quel disco per mostrare i talenti individuali della sua formazione. L’intero concetto è andato oltre il semplice assolo jazz (la parola ” jazz ” diventa improvvisamente debole quando descrive Threadgill), ha lasciato che il solista guidasse il pezzo pur essendo completamente integrato nel gruppo. “Poof” fa la stessa cosa su scala ridotta. Di breve durata (38 minuti), i cinque pezzi sono leggeri, ariosi e misteriosi come il titolo dell’LP. Descriverlo non sarà facile, ma ci proverò ugualmente.

Gli Zooid suonano ancora come nessun’altra band jazz. I temi sono allungati, la ripetizione è ai minimi storici e si muovono spesso come se stessero suonando i loro spartiti capovolti e al contrario. Il batterista Elliot Humberto Kavee non si sforza troppo per far oscillare la musica, optando invece per l’occasionale half shuffle abbinato a downbeat sempre mutevoli. Il chitarrista Liberty Ellman si avvicina ancora al suo strumento con la mentalità di un suonatore di ottone, mentre il violoncellista Christopher Hoffman sega via come un boscaiolo. Jose Davila è incaricato della fascia bassa con tuba e trombone, sebbene il suo lavoro su entrambi sia più di natura melodica che di supporto. Alternando sassofono contralto, flauto e flauto basso, Threadgill continua a sfornare composizioni confuse che riescono ad allungare l’orecchio senza in qualche modo spezzarlo. I musicisti si abbinano così bene anche se tutti questi strani tratti sono uno dei motivi per cui il loro album precedente ha vinto il Premio Pulitzer.

“Poof” inizia curiosamente con la vetrina per violoncello e sassofono contralto chiamata “Come and Go”. Hoffman non si allunga, non sbadiglia e alla fine si fa strada nel mix. Si tuffa a capofitto e prende il comando del pezzo prima di passarlo al sax di Threadgill. La title track è giustamente leggera e sottile poiché l’assolo puntinista di Ellman non ha altra scelta che calmarsi mentre il suo capo impiega circa un minuto.

“Beneath the Bottom”, un brano uscito prima della pubblicazione di questo lavoro, è il momento di Davila di brillare sul trombone. Usando rubato e varie sordine, Jose dipinge la tela sonora con schizzi intermittenti mentre il resto di Zooid offre una masterclass diretta in accompagnamento minimalista. “Happenstance” può essere composto per flauto e batteria, ma Elliot Humberto Kavee ha in mente molto di più che battere le pelli. Dopo che il flauto del leader ha giocato un confuso interplay musicale con Ellman, la formazione si ferma bruscamente quando il batterista batte leggermente i suoi piatti. Quando si rivolge al resto del kit, è come se avesse paura di svegliare un bambino. Dopo un po’ di sussulti, si adatta a un assolo di batteria più ortodosso, sebbene occupi un breve lasso di tempo nella traccia complessiva. “Now and Then” è un’opportunità per Davila di passare alla tuba mentre lui ed Ellman si alternano nella costruzione dell’azione attraverso una bollitura straordinariamente controllata.

L’unica cosa che manca a “Poof” è la propensione di Henry Threadgill per i titoli delle canzoni strane. Con appena un capello in 38 minuti, sembra irragionevolmente breve, come nel 2009 “This Brings Us To, Vol. 1”. A parte questo, i seguaci del nostro e i fan del jazz moderno avranno una nuova pietra miliare da festeggiare!!!