DAVID GRAY: “Skellig” cover albumDavid Gray è un artista inglese, che si può, ormai, considerare irlandese d’adozione e che vanta una discografia corposa in una carriera che si avvicina ai trent’anni d’età. Molto probabilmente se chiedete in giro quale sia il miglior album del nostro la risposta sarà “White Ladder”. Indubbiamente ottimo, sicuramente quello della svolta nel raggiungimento del successo globale. Io continuo a preferire i tre lavori precedenti, l’esordio “A Century Ends”, “Flesh” e “Sell Sell Sell”, dischi in cui la componente folk era pura e non arricchita (o impoverita a seconda dei punti di vista) da un utilizzo dell’elettronica, mai invadente, ma ben presente. Nei successivi dischi David non sempre si è dimostrato all’altezza del passato di cui vi ho appena accennato, a tal punto che è uscito quasi completamente dai miei radar.

Non deve però sorprendere che il suo nuovo album, “Skellig”, rispetti la consegna ossessionante e l’atmosfera eterea che hanno caratterizzato il suo lavoro praticamente sin dal primo giorno. Prende il nome da una scoscesa formazione rocciosa al largo della costa della contea irlandese di Kerry, uno sperone che segna il punto e il promontorio più a ovest del paese, un tempo era il sito di un monastero del VI secolo. Gray è stato particolarmente ispirato dal luogo perché per lui rappresentava un certo conforto e fuga dalla crescente distrazione del rumore e dell’intrusione che sembra sempre così opprimente nel mondo moderno di oggi.

L’album cattura un senso condiviso sia di isolamento che di ottimismo con melodie e armonie che salgono sicuramente, basandosi su un’orchestrazione elaborata che consente a canzoni come “Deep Water Swim”, “Laughing Gas”, “No False Gods” e la title track di risuonare con disegni così inquietanti ma strazianti. Anche quelle tracce che sembrano iniziare con un semplice sentimento – “Spiral Arms”, “Dares My Heart to Be Free” e “The White Owl” sono tre degli esempi più ovvi – costruiscono e si susseguono con una profondità di determinazione che lascia un’impressione formidabile anche dopo che le note finali sono svanite. Ironia della sorte, il processo di registrazione si è rivelato sorprendentemente ottimista. Registrando nello studio Helmsdale di Edwyn Collins sulla costa scozzese di Sutherland, il processo ha beneficiato dell’ospitalità e dell’atmosfera coinvolgente che Gray ei suoi amici hanno trovato quando si sono accampati in quei dintorni remoti.

Sebbene la registrazione fosse terminata prima della pandemia, tutti gli altri ritocchi finali dovevano essere affrontati durante l’assalto della crisi covid. ‘Mi sono sentito così fortunato di essere in grado di avere l’album quasi finito prima della pandemia’, riflette Gray. ‘Avevamo le registrazioni grossolane, ma poi ho dovuto riportare tutto a Londra, dove abbiamo dovuto elaborarlo con le distanze sociali e lavorare a distanza, e poi finire il missaggio e il mastering il più rapidamente possibile’.

Piano, violoncello, chitarra, basso e voci in sei parti (fornite per la maggior parte dai musicisti irlandesi Mossy Nolan, David Kitt, Niamh Farrell e Robbie Malone, oltre alla musicista classica britannica Caroline Dale) portano le canzoni a un posto più alto che in qualsiasi altro precedente disco di Gray. Il risultato è un sereno momento culminante della carriera!!!