CONNAN MOCKASIN – ‘Jassbuster Two’ cover albumConnan Mockasin – all’anagrafe Connan Tant Hosford – pubblica la seconda parte di “Jassbusters” – “Jassbusters Two” – sempre via Mexican Summer. Si tratta del quarto album per il surreale ed eccentrico autore psych pop neozelandese. E a giudicare dal primo estratto, per chitarra, batteria e voce sussurrata, le coordinate parrebbero puntare sul soul mimale proprio come quello del precedente capitolo, magari dal lato degli episodi più aperti e destrutturati lì esplorati come “You Can Do Anything”.

Il disco, registrato ai Gary’s Electric Studio di Brooklyn dal musicista e dalla sua band (Nicholas Harsant al basso, Matthew Eccles alla batteria e Rory McCarthy alla chitarra ritmica), rappresenta la controparte di “Jassbusters”, originariamente concepito come ipotetica colonna sonora per una produzione televisiva immaginaria con Hosford nei panni di compositore, attore principale e regista.

Il disco precedente era il concept album di Mockasin del 2018 su una finta band di insegnanti di musica coinvolti in una sorta di relazione insegnante-studente dal suono romantico. Musicalmente, i Jassbusters (che è anche il nome della band immaginaria) erano rilassati, squallidi e pieni di chitarre che mescolavano delicate melodie su groove lenti e profondi. Nonostante momenti luccicanti come il brillante brano di apertura “Charlotte’s Thong” e una bella collaborazione con James Blake, il disco sembrava piatto. Era un lavoro curioso e interessante del nativo della Nuova Zelanda che a volte sembrava affrettato: non sorprende visto che è stato registrato in poco più di una settimana.

Ora i nostri ritornano con il seguito, che sembra un po’ troppo simile al primo. L’opener, “Jass Two” è costruito su tutti gli stessi tropi del primo disco: groove dolci e sensuali, vibrazioni di chitarra per mandarti in trance prima di svanire, lasciandoti incerto se vuoi davvero di più.

“K is For Classical”, costruito su modalità classiche suonate su una chitarra spagnola, è piacevole mentre il singolo principale “Flipping Poles” è accattivante. Allo stesso modo del primo disco dei Jassbusters, i testi qui sono improvvisati. Questo concetto in entrambi i lavori è affascinante, l’idea è che Mockasin interpreta il ruolo dell’insegnante di chitarra nella band che viene spinto ad essere il cantante e che non è arrivato preparato con i testi. Va riconosciuto il merito: anche se è impossibile capire cosa stia cantando Connan, ha un modo brillante di intrecciare melodie nelle canzoni, usando il suo falsetto come se fosse un altro membro della sua formazione immaginaria. Mentre questo funziona bene su “Flipping Poles”, fa l’opposto su “In Tune”, un ascolto duro, mentre la voce penzola (deliberatamente?) tra dentro e fuori sintonia. Forse il titolo è ironico.

Le restanti tre tracce sono più o meno le stesse: carine—in particolare “She’s My Lady”—ma prive di sostanza. La narrazione della banda degli insegnanti del doposcuola è un concetto brillante, ma è troppo difficile da seguire, anche con i testi scritti di fronte a te. Se potessi avvolgerci la testa nel modo che probabilmente Mockasin spera, il disco sarebbe probabilmente più divertente.

“Jassbusters Two” è troppo bello per suonare come i lati B del suo predecessore, ma è difficile vederlo come qualcosa di più di una piacevole continuazione del precedente. Condividono gli stessi punti salienti e, purtroppo per i fan di Mockasin, gli stessi problemi!!!