BLACKLAB – ‘ In A Bizarre Dream’ cover albumA volte, hai la sensazione che una band si sia costantemente portata ad uno zenit creativo nel corso di alcuni anni. Questo è uno di quei momenti speciali. Nel loro terzo album, il duo giapponese di streghe doom, Blacklab, porta tutto fino a 11 con effetti gloriosi e produce il disco migliore della carriera, che mette in evidenza la profondità delle loro abilità e influenze. Chiunque sia stato così fortunato da averle viste dal vivo saprà che Yuko Marino (voce e chitarra) e Chia Shiraishi (batteria) creano un baccano infernale, e “In a Bizarre Dream” finalmente cattura i loro riff espansivi widescreen e la loro natura abrasiva su LP.

L’opener “Cold Rain” ha una voce gutturale, un sontuoso riff doom e una chiara spavalderia. È un chiaro richiamo ai Sabbath che adora la marmaglia tra il pubblico, ma dove altre band del sottogenere metal meno progressista si limitano a crogiolarsi in vari gradi di nostalgia e foschia da erba, c’è un certo senso di scopo e di propulsione che distingue le Blacklab da altri nella scena. I riff lenti e smussati si trasformano in accordi balbettanti inflessi punk che si frammentano ulteriormente in un territorio quasi nu-metal (avrà perfettamente senso quando lo sentirai). È fantasioso, mostra una formazione con un torrente di idee che ovviamente non sono contente semplicemente di rivisitare gli stessi spazi sonori ben calpestati. Indossano le proprie influenze, ma sono abbastanza audaci da intrecciare la loro magia nel mix per creare canzoni che suonano fresche.

I riff da brivido continuano su “Abyss Woods” e “Dark Clouds”, che prendono entrambi il solito modello doom metal, ma aggiungono un ulteriore pizzico di veleno solo per il gusto di farlo. In “Abyss Woods”, l’abilità di Marino di alternarsi tra un ululato strozzato e la sua voce più dolce, ma non meno sinistra, è una cosa da ascoltare. L’interazione tra queste due componenti vocali aggiunge un certo vantaggio alle tracce, come se la cantante stesse lottando con una serie di personalità diverse in qualsiasi momento. Le idee di dualità abbondano nel rilascio – dalle nozioni di identità, lo spirituale e il fisico, il mesmerico e il mondano.

“Evil 1” è pura sporcizia. La batteria atmosferica e il riff a spirale e fangoso sono pensierosi, persino minacciosi, e si prendono il loro dolce tempo prima di trasformarsi in un frenetico diluvio crust punk che è un tripudio di rumore colorato ed energia. Il gioco delle Blacklab con le aspettative e la personalità viene riprodotto nel brano gemello “Evil 2”, che è un pezzo più calmo e sobrio che sembra sciamanico nella consegna della voce, un’invocazione allo spirituale piuttosto che uno sfogo vessatorio nei confronti del materiale. La traccia è il punto di svolta del disco, il passaggio dalla realtà e dall’angoscia ad una più eterea ultraterrena. Il lavoro di produzione su “Monochrome Rainbow” e la title track evidenziano questo cambiamento tonale con effetti meravigliosi.

Il nome delle nostre è una miscela di due delle loro band preferite: i Black Sabbath e gli Stereolab. Il momento clou della raccolta è “Crows, Sparrows and Cats” che presenta Laetitia Sadier, e c’è un genuino senso di gioia nel cuore del taglio che rimbalza come niente che le due abbiano mai fatto prima. La batteria metronomica di Shiraishi è nello spirito di Jaki Leibezeit e Klaus Dinger ed è il cuore del brano. La voce dolcemente intonata di Laetitia si giustappone piuttosto che complimentarsi con le chitarre grunge; i tre musicisti lavorano in perfetta simbiosi, ma ancora con un certo grado di separazione che viene solo esacerbato quando le linee vocali tra Sadler e Marino si intrecciano, ma non convergono mai del tutto. Il riff che apre la traccia successiva, “Lost”, non potrebbe suonare più simile al lavoro di Tony Iommi se ci provasse. Il confronto tra questi pezzi mostra la gamma di influenze in gioco qui.

“Collapse” è un vero e proprio racket punk, il fantasma di Ron Asheton degli Stooges è evocato nel fruscio degli accordi di Yuko mentre Shiraishi fa impazzire il suo kit nello stile di Igor Cavalera. È un caos perfettamente orchestrato e un modo perfetto per chiudere il set. È Blacklab nella sua forma più minacciosa e sicura.

Il lavoro di produzione di Jun Morino qui, insieme a Wayne Adams nel missaggio, eleva il rilascio molto al di sopra dei colleghi, evidenziando la profondità della scrittura e della musicalità. Entrambi i primi lavori del duo, per quanto buoni siano, in qualche modo si sentono un po’ dispiaciuti e privi di genuina spavalderia, ma fortunatamente questo non è più il caso di una band che merita di essere considerarta come una delle migliori rappresentanti del genere doom metal!!!