STELLA DONNELLY – ‘Flood’ cover albumNon scambieresti mai Stella Donnelly per nessun altro. Nel suo album di debutto – il fantastico “Beware of the Dogs” – la cantautrice si è scolpita come una voce unica, affrontando temi pesanti come la mascolinità tossica e la violenza sessuale con un mix di umorismo e intelligenza che è difficile da trovare altrove. È il tipo di equilibrio che è complesso da realizzare, ma il disco ci è riuscito.

Per molti versi, il suo secondo, “Flood” è il seguito ideale, riuscendo a portare qualcosa di nuovo sul tavolo pur suonando inconfondibilmente come Donnelly. Il singolo principale, “Lungs” mostra bene questo cambiamento. Sebbene l’argomento della canzone sia un territorio familiare per la musicista, il suo approccio è diverso; è leggermente meno diretto in ciò che sta cercando di dire. Su di esso, sceglie un uomo che è recentemente entrato nella vita della sua famiglia e si rivela per quello che è, facendolo con l’arguzia per cui siamo venuti a conoscerla. Ma c’è un ulteriore senso di sfumatura rispetto alle sue vecchie canzoni.

“Lungs” indica anche la nuova direzione sonora che Stella assume anche nel nuovo rilascio, punteggiata da pugnalate di pianoforte e sintetizzatori pulsanti. Non sorprende che gran parte del lavoro sia stato scritto al piano piuttosto che alla chitarra, e informa il modo in cui si muovono molte tracce. Le cose sono più lente e più contemplative che nel precedente LP; è un cambiamento che non solo fa sì che la raccolta suoni in modo molto diverso musicalmente, ma sembra anche mettere la nostra in uno spazio mentale diverso come cantautore. Non c’è niente qui che sia così diretto come “Boys Will Be Boys” o “Old Man” – invece sembra che ci sia più un focus sulla creazione di studi sui personaggi tranquilli che mostrino gli argomenti che è interessata ad esplorare.

“Medals” funziona alla grande in questo senso, mostrando la capacità di Donnelly di dirci una cosa su qualcuno come un modo per dire l’esatto contrario. In esso, indica lentamente le crepe nel suo argomento (‘hai un sacco di medaglie per qualcuno che sta perdendo’), il tutto mantenendo una consegna serenamente distante. “Underwater”, che affronta gli abusi domestici, è ancora più potente. È il momento più sobrio dell’intero set, che mette tutto il peso sulla voce dell’autrice – una sfida che è più che sufficiente per affrontare.

La title track, il brano più bello del disco, mostra Stella nella sua forma più impressionista. Come gran parte del rilascio le immagini dell’acqua sono abbondanti nel pezzo e uno sguardo al testo non rivela alcun significato immediato. Ma è intriso di una sensazione di malinconia così pesante che è impossibile non connettersi al primo ascolto. Con le sue tastiere paludose e sbiadite e i cori accuratamente stratificati, mostra perfettamente anche la propria nuova tavolozza sonora e come le consente di trarre nuovi stati d’animo più complessi. È il tipo di composizione che non sarebbe potuta esistere in “Beware of the Dogs”.

Mentre alcune dei tagli più smorzati causano un leggero abbassamento nella parte centrale, non ci sono passi falsi in “Flood”. È un’opera molto più matura della precedente, ed è emozionante vedere Stella Donnelly crescere come cantautore e conquistare nuovi territori. Non c’è ancora nessun altro là fuori che scriva canzoni come lei!!!