BKO – ‘Djine Bora’ cover albumI BKO sono una band con resistenza e capacità che hanno bisogno di attenzione nel circuito beat globale per andare avanti da dieci anni. Formatasi a Bamako nel 2012 dal maestro percussionista Ibrahima Sarr e dal suo allora allievo di batteria, il francese Aymeric Krol, la formazione si espanse presto a cinque elementi con l’introduzione del carismatico cantante/suonatore Dunun Fassara Sacko più un paio di musicisti Ngoni per ampliare le possibilità. Con l’obiettivo di colmare le complesse relazioni all’interno delle tradizioni musicali maliane e da questa ambiziosa miscela presente è nato qualcosa di distinto, è iniziata la ricerca del BKO.

Dopo due album e circa 450 spettacoli in giro per il mondo, la band celebra l’estate 2022 con l’uscita del loro terzo LP, “Djine Bora”, disponibile dal 15 luglio tramite Bongo Joe Records. Segna un passo avanti rispetto all’energia stipata di “Bamako Today” del 2014 e vede BKO fare il proprio con più sicurezza e certezza. La salva di ritmi è ancora intensa, ma questa volta il gruppo esplora la combinazione unica di Djeli Ngoni delle dimensioni di un ukele e Donso Ngoni dai toni bassi più potenti con una destinazione sonora in mente. Su “Djine Bora” sta chiaramente emergendo un groove BKO, uno che potrà essere conservato a lungo nella tradizione maliana, insieme a dinamiche rock più elettriche.

Questa atmosfera di affermazione è là fuori dall’inizio quando Djeli-Ngoni, FX pesante e riff di Mamoutou Diabate, introduce il represso “Toumaro”. La canzone si carica in avanti, sferzata da un violento attrito jazz rock tra la spinta della batteria di Krol e le linee di basso tirate di Donso di Adama Coulibaly. Abbinando un frenetico slancio wah-wah, la voce impareggiabile di Fassara Sacko è al centro della scena con forza e convinzione. Come un Salif Keita di registro più basso, ecco una vocalità che può catturare emozioni, appassionate, arrabbiate, energiche o sconsolate, il tutto nel corso della disperazione della traccia d’amore di “Toumaro”. La vista di Sacko potrebbe essere andata persa negli ultimi anni, ma la sua presenza rimane quasi un talismano all’interno della band.

Una tale connessione sentimentale va alla deriva nel tremante spirituale “Fula Ntiaro”, le espressive linee di preghiera di Fassara incastonate all’interno di echeggianti forme di Ngoni e ronzii rilassanti delle voci di sottofondo. È anche un brano che richiede a BKO di attivare l’interruttore a metà pezzo. Gli incantesimi sempre più febbrili possono alludere a tali inclinazioni, ma lo shock improvviso dei nostri che si schiantano su un potente stomp di accordi energici rimane fresco ad ogni ascolto.

I cambi di marcia audaci sono negoziati in modo interessante in altre parti del disco. “Tounga” si dispiega con credenziali quasi prog, i primi schemi musicali di Diabate vengono sbattuti in assoli di rock pesante quando la band preme il pulsante delle percussioni. La perfetta trasformazione della canzone da uno shakedown afro-latino con le spalle al collo ad un incontro selvaggiamente vorticoso di rock nel deserto è un ascolto essenziale. Prendi nota: le propulsive linee Ngoni di Adama Coulibaly faranno sbavare gli appassionati di bassi. Altre sorprese assicurano che “Djine Bora” rimanga vivace e accattivante. Il funk stretto e teso di “Bamako” rimbalza su uno swing anni Sessanta e su tagli affilati dell’irrefrenabile Diabate. Poi c’è lo sbuffo blues rock twang di BKO, “Kagni”, attraversato dal crudo dinamismo della voce di Sacko che non sembrerebbe fuori posto in un’uscita Fat Possum.

Irti di energia, palpitanti in modo ripetitivo e senza fiato, mantenendo il proprio vivace canto di marcia di strada, i BKO infondono speranza e aspettativa. Il gruppo propone una musica abrasiva in cui la tradizione si tinge di rock, polifonie, distorsioni e rotture stridule. Invocano spiritualità ancestrali sposando per la prima volta in Mali due tradizioni diametralmente opposte, una connessione che ha potere e potenziale reali!!!