ARCADE FIRE – ‘We’ cover albumGli Arcade Fire si sono formati nei primi anni 2000 e sono diventati subito una sensazione nel mondo del rock underground con l’uscita del loro album di debutto nel 2004, “Funeral”. Ma presto è diventato chiaro che questa band, guidata dal frontman Win Butler e dall’occasionale cantante Régine Chassagne – si sono incontrati a Montreal, dove il gruppo si è formato, poi si è sposato e ora vive a New Orleans – aveva un’ambizione che ha superato di gran lunga i suoi inizi indie. Arcade Fire pensa in grande.

Nel suo LP del 2010, “The Suburbs”, il gruppo ha trovato il giusto mix di argomento e scopo, e il disco ha vinto ‘l’Album dell’anno’ ai Grammy. Negli anni che seguirono, i progetti grandiosi della band iniziarono a manifestarsi. Sia “Reflector” (2013) che “Everything Now” (2017) si sono avvicinati ai ritmi dance e all’elettronica, ricordando il cambiamento che gli U2 hanno subito alla fine degli anni ’90. Arcade Fire pubblicizzava il proprio nuovo lavoro con slogan beffardi e ironici sul vuoto del mondo contemporaneo – il tour per quest’ultimo rilascio si chiamava “Infinite Content” – il che faceva sembrare che i nostri si posizionassero al di sopra del proprio pubblico, come se stessero offrendo alcune verità importanti dall’alto. “We” (Columbia), il sesto record degli Arcade Fire, uscito venerdì 6 maggio, inizia con tutte le inclinazioni esagerate dei suoi predecessori più recenti, ma migliora man mano che si sviluppa.

Il disco è coprodotto da Nigel Godrich (noto per il suo lavoro con i Radiohead) insieme a Mr. Butler e Ms. Chassagne. Mr. Godrich è specializzato in produzioni sontuose che mescolano ad arte tecnologia innovativa e strumentazione tradizionale, e questi elementi sono in proporzione qui, sebbene “We” riduca leggermente l’elettronica dei due predecessori. È grandioso e orchestrato, ma raramente sintetico, ed è pesante su pianoforte e chitarre acustiche. Le melodie e gli arrangiamenti sono stupendi, ed è difficile trovare difetti nel set musicalmente. Ma ci sono momenti, specialmente nella prima metà, in cui le bordate sociali della band virano verso la pomposità.

Le canzoni di “We” sono suddivise in suite in più parti, con titoli che suggeriscono che ci aspetta un altro concept album intricato sul vuoto dei giorni nostri. Nell’apertura “Age of Anxiety I”, il signor Butler dipinge l’immagine di una nazione che ingoia pillole e si anestetizza davanti agli schermi televisivi, e il successivo “Age of Anxiety II (Rabbit Hole)” aggiunge sintetizzatori in sequenza e un 4/ 4 balla, mentre canta del sovraccarico di dati e delle distrazioni della cultura digitale con battute – ‘Somebody delete me’ e ‘Born into the abyss / New phone who’s this’ – che suggeriscono che stiamo affogando in meme senza senso.

Dopo la prima parte didattica, la seconda parte di “We”, che rivolge la propria attenzione alla forza dell’amore e alla necessità di andare avanti nonostante tutto, sfiora il riscatto del set. ‘Il cielo si sta aprendo’, canta Win in “The Lightning I”, uno dei pochi versi che riportano alla mente Bruce Springsteen, e poi la traccia si sviluppa e galoppa verso un climax mozzafiato. Arcade Fire ha costruito la propria reputazione su inni come questo e “Lightning” si classifica tra i migliori della carriera. Sia “Unconditional I (Lookout Kid),” uno stomper folk-pop costruito attorno alla chitarra acustica, sia “Unconditional II (Race and Religion),” un pezzo electro-pop ricco di percussioni sull’essere così devoti a qualcuno da diventare il tuo intero mondo, che è cantato dalla signora Chassagne, che suona molto come Björk. Peter Gabriel compare persino in “Unconditional II”, rafforzando il legame della formazione con un’era precedente dell’art rock. E la title track di chiusura, una bella ballata sul blocco del rumore e sull’arrendersi all’amore, chiude la raccolta con una nota di speranza ed edificante.

Forse è la prima metà dell’LP che rende possibile la seconda, forse Arcade Fire doveva mostrarci prima dove siamo, quindi la catarsi successiva colpirebbe con più forza. Ma dopo aver ascoltato “We” diverse volte dall’inizio alla fine, è diventato più interessante iniziare con “The Lightning” e saltare completamente il primo lato. Quelle canzoni più deboli ci dicono quello che già sappiamo. Il potere segreto degli Arcade Fire, che emerge più tardi, quando il lavoro fa finalmente il suo passo, è che può portarci in un posto in cui non possiamo arrivare da soli!!!