STAR FEMININE BAND: “Star Feminine Band” cover albumLa Star Feminine Band è composta da otto ragazze tra i 9 e i 16 anni, giovani studentesse affascinate da arte e musica. Le ragazze si ritrovano tutti i giorni in uno studio ricavato in una stanza del locale museo della loro città, Natitingou, dove provano quotidianamente tutti i giorni, festivi e vacanze incluse. Nel 2020 purtroppo la situazione delle donne in molte aree rurali del continente africano, ma anche nelle metropoli, non è cambiata rispetto al secolo scorso e il movimento #MeToo difficilmente ha toccato le aree più remote del paese. La Star Feminine Band però riesce a suonare dal vivo nella zona di Natitingou e nei villaggi attigui, e a richiamare un sempre più grande numero di curiosi, composto da bambini, famiglie e amanti di musica contemporanea e del passato. André Baleguemon, tutore e consigliere della band, e la formazione hanno adattato canzoni ispirate dalla musica tradizionale e dato nuova linfa al folklore locale.

Le nostre hanno prodotto un disco per un’etichetta francese, fatto raro e risultato incredibile in un paese in cui la scena musicale è dominata dagli uomini. Ma c’è di più. In occidente siamo abituati a band di ragazzi e ragazze che eseguono pop accattivanti che svaniscono rapidamente. Queste ragazze suonano cose molto più interessanti. È musica radicata in varie tradizioni: vodun e sato beninesi, rumba congolese, highlife e rock. Sono cresciute a Natitingou, una remota città nel nord del Benin. Non avevano mai suonato una chitarra o una batteria prima di incontrarsi nel 2016 e quattro anni dopo hanno pubblicato un album pubblicato a livello internazionale.

Le canzoni parlano di lotte personali, l’importanza dell’istruzione, dell’uguaglianza, dell’empowerment e delle mutilazioni genitali femminili. Le ragazze cantano in Waama, Ditamari e francese. Star Feminine Band è stata costituita come risposta al richiamo di una stazione radio locale che invitava le ragazze a prendere parte a una serie di corsi di formazione musicale gratuiti. Non era richiesta esperienza precedente. Organizzata da Andrè Balaguemon, la radio è stata presto sommersa dalle richieste. Sono state selezionate cinque ragazze delle etnie Waama e Nabo dei villaggi circostanti e due delle figlie di Andrè, Angelique e Grace, si sono unite al gruppo. I nuovi allievi hanno avviato un percorso di intensa formazione musicale guidati da Andrè, provando tre volte a settimana dopo la scuola e tutto il giorno durante le vacanze scolastiche. Iniziando con i laboratori di batteria, sono passati rapidamente a chitarre, basso e tastiere, ogni ragazza padroneggia tutti i diversi strumenti. Star Feminine Band ha iniziato a suonare spettacoli presso il municipio locale, con Sandrine Ouei (17) e Grace Marina Balaguemon (13) alle tastiere e alla voce; Julienne Sayi (15) al basso; Anne Sayi (14) alla chitarra; e Angélique Balaguemon (10) e Urrice Borikapei (15) alla batteria e alla voce; supportato da Marguerite Kpetekoutee (14), la terza batterista.

Il sindaco di Natitingou ha fornito uno spazio di pratica per le ragazze della città. L’ingegnere francese Jérémie Verdier si è imbattuto in una delle loro prove nel 2018, durante un viaggio di volontariato in Benin. A quel punto, la Star Feminine Band era insieme da due anni e si era esibita in dozzine di spettacoli in tutta la regione, attirando folle in continua crescita. Dopo aver lasciato il Benin è entrato in contatto con i tecnici del suono e videografi spagnoli Juan Toran e Juan Serra, che, attratti dalla storia dei giovani musicisti che agitavano la scena musicale nel nord del Benin, si sono recati a Natitingou per registrarli. I nastri finirono presto con l’etichetta francese Born Bad Records, che firmò un contratto con la band.

‘Prima del 2016 non ero molto brava a scuola, non ero sicura di me stessa” dice la bassista di 15 anni Julienne, “ma la musica ha cambiato la mia vita. La musica è lavoro e come donne abbiamo il diritto di scegliere il lavoro che vogliamo’. ‘Prima di iniziare a suonare in questo gruppo ero molto tranquilla e non avevo una direzione particolare nella mia vita, ma aspiravo alla musica. Adesso sono molto felice, il mio spirito è pieno di gioia quando suono uno strumento’ dice la tastierista Sandrine. ‘Le donne devono fare musica perché permette loro di emanciparsi dagli uomini’ dice Urrice, la cantante e percussionista quindicenne della band. ‘Voglio essere un batterista famoso’, aggiunge, ‘conosciuto in tutto il mondo’.

Un lavoro affascinante sia musicalmente che culturalmente in cui si adatta il folklore locale per trasformarlo in canzoni dotate di nuova linfa e prospettiva!!!