MARK COLLIE – ‘Book Of My Blues’ cover albumE chi se lo ricordava Mark Collie, eppure negli anni novanta lo avevo seguito con dedizione e spesso mi aveva ripagato con dischi all’altezza della situazione. In quel decennio fu popolare è pubblicò ben cinque album ricchi di belle canzoni, elettriche che concedevano poco o nulla al Nashville-sound. Mark si muoveva tra honky-tonk, cover di brani rock, qualche pregevole ballata, ma, soprattutto, un’energia non comune e pezzi country di gran fattura, moderni il giusto.

Ora, dopo un lungo periodo di inattività, ritorna a noi con un lavoro che si pone tra i suoi migliori in assoluto. “Book of my Blues” è il suo titolo e, forse, è più rock che country, il lavoro di un artista maturo, non più il giovane di trent’anni fa. I temi di “Book of My Blues” – amore, lussuria, tradimento, dipendenza, recupero, dannazione, redenzione – derivano dal romanzo grafico “Rockabilly Hitman”, una collaborazione di lunga data tra Collie e il regista Jonathan Hensleigh (“The Punisher”, “Die Hard with a Vengeance”, “Armageddon” e la prossima uscita “Ice Road”). Il romanzo descrive le gesta del cantante rockabilly Jesse Wayne Hardin, che di notte è un vendicatore del male, mentre percorre le dure strade secondarie da Muscle Shoals a Memphis, dal Delta del Mississippi a Music City.

‘Ci sono molti modi per descrivere la musica, forse roadhouse rock, Southern Gothic, Americana, country, ma in fondo è un riflesso di me e di molti altri che sono venuti prima di me’, ha detto Collie. L’album contiene 12 canzoni originali scritte o co-scritte da Mark, più tre classici del rockabilly: “Hey Boba Lou” di Ronnie Hawkins, Jacqueline Magill e Robbie Robertson della famosa The Band, “Night Train to Memphis” scritta da Owen Bradley con Marvin Hughes e Beasley Smith e “Matchbox” di Carl Perkins. Il disco è stato coprodotto da Kenny Greenberg e Chad Cromwell. L’album è stato pubblicato il 4 giugno tramite BFD/Audium Nashville/Orchard in associazione con Harvest Entertainment, Creator Label Co. e Collie Kuhl Music. Hensleigh, che ha diretto il nuovo film di Liam Neeson, “Ice Road”, ha già diretto i video per molte delle tracce chiave dell’album, tra cui “The Son of a Gun,” scritto da Collie e Hensleigh; “Born Ready”, di Collie, Kenny Greenberg e Gary Nicholson; “Sinking Sand”, di Collie, Greenberg e Chad Cromwell e la title track, “Book of My Blues”, che Collie ha scritto insieme all’amico Billy Bob Thornton. ‘Mark Collie è tornato’, afferma Thornton in una dichiarazione. ‘Meglio che mai, se possibile. Che disco ha fatto per noi, sia musicalmente che liricamente. Collie classico. Sono orgoglioso di esserne solo una piccola parte. Abbiamo iniziato a scrivere “Book of My Blues” da qualche parte e l’abbiamo finito da qualche altra parte’.

Portate in vita dalla voce potente e distintiva di Collie, le canzoni di “Book of My Blues” spaziano dalla tenera emozione di “Wings of Your Love” alla tagliente “Sinking Sand”, che descrive un pericoloso incontro con una femme fatale che include l’agghiacciante battuta, ‘Mi ha fatto davvero ubriacare/Mi sono svegliato nel bagagliaio/Ho sentito un gorgoglio mentre la macchina scendeva’.

Delle 15 canzoni, 12 sono originali e le tre cover che completano la raccolta onorano anche i suoi eroi. ‘La prima volta che ho strimpellato una chitarra elettrica, stavo cercando di suonare Carl Perkins e così tutto è iniziato con Carl Perkins per me’, dice. ‘Senza Carl, non ci sarebbe stato il rockabilly. Non ci sarebbe stato il rock and roll. Potrebbe esserci stato qualcosa, ma non sarebbe quello che abbiamo oggi e quindi questo è il mio modo di dire grazie al gatto alla moda originale’. Nel rendere omaggio a Hawkins in “Hey Boba Lou”, Collie afferma di aver sempre visto la canzone come un incrocio tra Ricky Nelson e Conway Twitty. Durante la registrazione di “Night Train to Memphis”, Collie ha attinto alla sua giovinezza suonando il pianoforte.

Che altro aggiungere, i suoi miti ne saranno orgogliosi, non sarà nulla di simile a quello che ha fatto Cash o a quello che hanno fatto Bobby Bare o Willie, ma questo è il suo modo per ringraziarli per averlo ispirato a credere che non c’erano confini quando si tratta di musica, musica che si compone, canzoni che si scrivono e i brani che si sceglie di cantare!!!