M. WARD: “Think Of Spring” cover album“Think of Spring” di M. Ward (She & Him, Monsters Of Folk) è una raccolta di canzoni originariamente registrate da Billie Holiday (contenute nell’album del 1958 “Lady in Satin”) e arriva a pochi mesi dall’ultimo album “Migration Stories”. Il cantautore californiano ha reinterpretato i brani originali e i loro archi, con una sola chitarra acustica e una quantità minima di manipolazioni in studio. «È sempre bello inventare nuovi giri di chitarra – dice M. Ward nella press – e usarli per decostruire delle vecchie canzoni».

Il titolo dell’album deriva da un poema del 1924 scritto da Jane Brown-Thompson diventato poi il brano di Holiday, “I Get Along Without You Very Well” del 1938 (prima traccia del disco di M. Ward).

‘La prima volta che ho ascoltato “Lady in Satin” ero in un mega centro commerciale da qualche parte a San Francisco. Avevo circa 20 e non ne sapevo molto dei dischi di Billie [Holiday], della sua vita o di come la sua voce fosse cambiata nel corso degli anni. Ad ogni modo, il suono proveniva dall’altra parte del centro commerciale e ricordo di aver scambiato la sua voce per una bellissima chitarra elettrica perfettamente distorta – una cosa dell’altro mondo che galleggiava su questo strano e lugubre oceano di archi e io sono stato rapito per sempre’.

Quel giorno fatidico e la fugace esperienza nel centro commerciale più di 20 anni fa, il fascino di Ward per la musicalità e il repertorio di Holiday persisteva, riemergendo in modo prominente nei primi anni 2000 nel suo album “Post-War”, e alla fine finendo per ottenere un riflettore tutto suo attraverso il nuovo disco. Il lavoro comprende brani dell’iconico LP di Holiday del 1958 nonché il singolo “All The Way”, originariamente cantato da Frank Sinatra e registrato su nastro da Billie verso la fine della sua vita.

Il lavoro risultante è M. Ward che distilla le canzoni della Holiday fino alle loro parti più belle, al microscopio musicale più intricato. Registrò la maggior parte di queste tracce su un mixer analogico a quattro tracce. Ha anche visualizzato le canzoni interamente attraverso una singola chitarra acustica, usando la voce alternativa degli accordi e le accordature per chitarra per presentare il materiale in modo fresco. L’album non include quasi nessun trucco in studio aggiuntivo per dare vita alle composizioni. Il fingerpicking grezzo e lo strumming di “I Get Along Without You Very Well”, presentano la voce del nostro come intricata e intima, con ogni intonazione individuale che brilla con solo un accenno di riverbero aggiunto per riscaldare la traccia. Il suo singing rilassato apre “For Heavens Sake”, uno dei pochi momenti del disco che sfoggia un effetto vocale stratificato. “It’s Easy To Remember” si sente quasi ottimista, anche con il facile ondeggiare di una sei corde acustica. Mentre “Lady In Satin” è stata costruita su una complessa strumentazione orchestrale. La chitarra acustica canta in “Violets For Your Future”, con arpeggi accuratamente scelti, lasciando risuonare ogni singola nota e occasionalmente raccogliendo il plettro che colpisce la tastiera. Il canto di Matt viaggia da un profondo registro inferiore fino a un falsetto. “For All We Know” suona quasi moderno attraverso la lente di un cantautore. La raccolta ha lo scopo di essere ascoltata, analizzata e sezionata per determinare la mentalità musicale di M. Ward nell’arrangiamento. L’introduzione estesa alla chitarra serve il suo tipo di magia nel co-scritto di Sinatra “I’m a Fool to Want You”, con un esteso strumentale in onore di uno dei suoi eroi musicali, Robert Johnson.

Un lavoro caldo ed intimo nel quale è piacevole immergersi, soprattutto a tarda sera con un buon rosso da assaporare lentamente!!!