GA-20 – ‘Does Hound Dog Taylor: Try It…You Might Like It!’ cover albumLa musica blues è venerata per la sua atemporalità. Il miglior blues – non importa quanti anni abbia – suona fresco e viscerale oggi come quando è stato registrato per la prima volta. Il trio blues elettrico ad alta energia GA-20 – il chitarrista Matt Stubbs, il chitarrista/cantante Pat Faherty e il batterista Tim Carman – lo sanno bene. Dalla prima volta che si sono formati nel 2018, il gruppo ha tratto ispirazione per la propria musica primordiale e originale dal blues, R&B e rock ‘n’ roll di fine anni ’50/inizio anni ’60.

Usano attrezzatura rara e vintage (incluso a volte il famoso amplificatore Gibson GA-20 per il quale la band prende il nome), creando musica potente e grezza che è allo stesso tempo tradizionale e piacevolmente moderna. Le dinamiche canzoni auto-scritte dalla band suonano e si sentono fresche e reali come il vecchio blues che amano ed eseguono, comprese le canzoni di Otis Rush, JB Lenoir, Howlin’ Wolf, Junior Wells e soprattutto il loro preferito, Hound Dog Taylor. Secondo Stubbs, ‘Non abbastanza persone sanno quanto fosse figo Hound Dog Taylor’. Il leggendario bluesman di Chicago a sei dita Theodore Roosevelt ‘Hound Dog’ Taylor ha sempre saputo come voleva essere ricordato, dichiarando: “Quando morirò diranno, ‘non sapeva che suonare merda, ma sicuramente la faceva suonare bene!’. La sua prima registrazione integrale nel 1971 fu anche il primo album per la ormai famosa Alligator Records, “Hound Dog Taylor e The HouseRockers”. In effetti, il presidente dell’etichetta Bruce Iglauer ha fondato la label con il solo scopo di registrare e pubblicare quell’album. Cinquant’anni dopo, quel lavoro è considerato un classico del genere.

Ora, Colemine Records, in collaborazione con Alligator Records, ha pubblicato il nuovo album completo dei GA-20, “Try It…You Might Like It! GA-20 Does Hound Dog Taylor”, con 10 canzoni scritte o eseguite dalla leggenda del blues di Chicago. Dal primo singolo infuocato e apertura dell’album “She’s Gone” alla feroce “Sadi” e al classico di tutti i tempi di “Hound Dog Give Me Back My Wig”, GA-20 offre una traccia elettrizzante dopo l’altra. Secondo Stubbs, ‘Sentiamo una forte connessione con la configurazione unica di due chitarre e batteria senza basso, e tutti abbiamo un enorme apprezzamento per il suono grezzo e senza fronzoli di Hound Dog. È essenzialmente quello che cerchiamo di fare come band’. Con il 2021 che segna il 50° anniversario di Alligator Records e di quel disco, il tempismo di GA-20 per registrare queste canzoni sembrava perfetto.

Entrando nella sessione di registrazione di “Try It…”, il piano era di mantenere tutto il più fedele possibile al modo in cui Hound Dog registrava. Stubbs ha parlato con Iglauer in diverse occasioni per avere informazioni su quelle prime sessioni e per i dettagli delle chitarre e degli amplificatori utilizzati da Tayor e Brewer. Stubbs spiega: ‘Pat e io abbiamo cercato quattro chitarre Teisco/Kingston degli anni ’60 per trovare quella con il tono più vicino all’originale di Hound Dog, e Pat ha usato un amplificatore Silvertone vintage degli anni ’60, lo stesso di Hound Dog. Ho usato una Telecaster vintage e un amplificatore Fender vintage come suonava Brewer Phillips’. Hanno registrato le canzoni in meno di due giorni, dal vivo, tutte in una stanza e in non più di tre take per canzone, proprio come hanno fatto i loro ispiratori. Stubbs continua: ‘Il nostro obiettivo essenziale era catturare lo spirito e l’atmosfera di Hound Dog Taylor e The HouseRockers e del secondo album di Hound Dog, “Natural Boogie”, e credo che abbiamo fatto proprio questo.’ Il vecchio bluesman era crudo e viscerale, e tutte queste cose sono quelle che affascinano davvero Matt e che cerca di portare nel suo approccio alla chitarra. Con questo LP GA-20 scatena questa musica senza tempo, giù e sporca, facendola respirare e vivere con la stessa forza di oggi come faceva quando Hound Dog Taylor sputava fuoco. Credo che i fan di Hound Dog e quelli del blues adoreranno questo disco il suo suono!!!