WINSTONS – ‘Color Him Father’ cover albumGruppo di razza mista, i Winstons sono una delle ‘meraviglie one hit’ più famose della musica popolare! Quel ‘un successo’ era ovviamente il sempre adorabile “Color Him Father”. Tuttavia, è il lato B del singolo di successo che ha assicurato al gruppo un posto nei libri di storia della musica.

Prima di arrivare a questo, però, forse un po’ di storia. Originario di Washington DC, il sestetto era composto da musicisti che avevano (variamente) suonato con persone come Otis Redding e gli Impressions. Nel 1968 il collegamento con gli Impressions permise loro di ottenere un contratto con la Curtom Records, ma il loro singolo “Need A Replacement” ebbe scarso impatto. Così nel 1969 firmarono per la Metromedia Records dove registrarono il dolce e sentimentale “Color Him Father” al sapore di Impressions. Il sentimentalismo ingenuo della canzone deve aver toccato un nervo scoperto. È diventato rapidamente un ‘million seller’, raggiungendo il n. 1 R&B e n. 7 nella classifica pop statunitense. A proposito, ha anche vinto il Grammy come miglior canzone R&B dell’anno! Il seguito, una cover della canzone di John Hurley “Love of the Common People” è stata una hit moderata nella top 100 (54), ma desiderosa di incassare la popolarità di quel primo singolo, Metromedia ha pubblicato di corsa un album dei Winstons intitolato come il loro successo iconico. Tuttavia, l’etichetta ha avuto difficoltà a promuovere il disco e il gruppo ha presto abbandonato, citando le difficoltà nel tour negli Stati Uniti meridionali a causa della loro formazione interrazziale e il loro unico lavoro è caduto nell’oscurità.

Sono passati 20 anni e i produttori hip-hop in cerca di nuovi ritmi e ispirazioni hanno scoperto il lato B di “Color Him Father”, uno strumentale funky ispirato a Curtis Mayfield, “Amen Brother”. Un minuto e 25 secondi dall’inizio c’è un’intensa pausa di batteria per gentile concessione dell’ex skinsman di Otis Redding GC Coleman (che in seguito ha lavorato con Brick) e i primi campionatori hip-hop l’hanno trovato perfetto per le loro esigenze! È stato calcolato che la pausa è stata utilizzata più di 5.000 volte ormai notoriamente da Mantronix, DJ Shadow, Eric B & Rakim e Jay Z. Il suo uso ha creato una richiesta per il singolo originale e il disco genitore e la richiesta è stata difficilmente soppressa anche se l’LP in vinile è in stampa da 50 anni!

Ora la Soul Jazz / Sounds of the Universe ha deciso di ristamparlo. In verità il lavoro è un prodotto soul anni ’60 abbastanza a regola d’arte! È il genere di cose che decine di artisti soul pubblicarono all’epoca: un lettore lungo che si concentra sui successi e si riempie di cover e alcuni oggetti usa e getta. I pezzi non autografi includono versioni di “Everyday People” di Sly, “Chokin Kind” di Joe Simon e “Only The Strong Survive” di Jerry Butler. Il gruppo si esibisce in performance accattivanti come fanno in brani originali come “The Days Of Sand And Shovels” – una sorta di ibrido di “Little Green Apples” e “Honey”. La ristampa offre quattro bonus track tra cui “Mama’s Song” e “Say Goodbye To Daddy” in cui i punti di riferimento sono evidenti. “Color Him Father” e “Amen Brother” sono gli elementi di spicco, ovviamente!

Questa ristampa Soul-Jazz / Sounds of the Universe è completamente rimasterizzata e ospitata in una custodia e un design originali della riproduzione esatta e viene fornita con quelle 4 tracce extra di cui sopra che il gruppo ha pubblicato solo come singoli. C’è anche una prima stampa una tantum molto speciale solo di questo album che viene fornito con un esclusivo 12” di “Amen Brother” a un lato con un mix di pausa particolarmente esteso della melodia classica. Ci sarà anche un’edizione limitata da sette pollici di “Color Him Father” e “Amen Brother”, tutti destinati a finire rapidamente.

A proposito, i collezionisti potrebbero voler sapere che diverse versioni dei Winston sono continuate molto tempo dopo la scomparsa del gruppo originale. Nel 2002 una serie del gruppo ha pubblicato “My Father” – un sequel di “Color” mentre nel 2009 c’era una bizzarra registrazione di “I’ll Aways Love Obama”. Entrambi meritano un ascolto, ma nessuno dei due potrebbe eguagliare la semplice magia dell’originale “Color Him Father” – non c’è da stupirsi che sia uno dei preferiti da migliaia di fan del soul, incluso qualcuno chiamato Paul Weller!!!