WHIPPING BOY – ‘Heartworm’ cover albumChe “Heartworm” sia un capolavoro è stato a lungo fuori discussione. Ma nel 2021 l’importante è che sia un tipo particolare di ‘masterpiece’. Attingendo all’amore di Whipping Boy per i Joy Division e i Velvet Underground, è un disco fatto senza compromessi e a cui non importa davvero se ti piaccia o no. Indossa il suo cuore e ti sfida a distogliere lo sguardo.

Gli onori per il 25° compleanno del secondo album dei Whipping Boy, pubblicato per la prima volta nel 1995, sono stati negati dal Covid-19, ma grazie a un modesto programma di ristampa (della britannica Needle Mythology, l’etichetta fondata dallo scrittore musicale Pete Paphides), “Heartworm” si spera che i piaceri ovvi vengano ascoltati da più che semplici appassionati di barbe e persone di una certa età.

‘La prima canzone dell’album che ho sentito è stata “Twinkle”’, dice Paphides, riferendosi al singolo principale del disco. ‘Sospetto che potrebbero odiarmi per averlo detto, ma molto di ciò che mi è piaciuto è stato quello che ho amato degli U2 fino a “The Unforgettable Fire”: la loro incapacità di essere qualcosa di diverso dal completamente sincero, in una misura che sfida il ridicolo’. Sfortunatamente per il gruppo, il loro album classico, pubblicato il primo novembre 1995, non fu un successo commerciale. Era la fase imperiale del Britpop: l’opera Chas ‘n Dave dei Blur, “The Great Escape”, era uscita due mesi prima. I Whipping Boy erano i musicisti sbagliati nel posto sbagliato al momento sbagliato.

La storia dei nostri ha la sua parte di tumulto. McKee era un frontman intenso e incendiario, che era il suo dono per la band, ma li rendeva anche imprevedibili sul palco. Hanno continuato a registrare un ultimo LP, “Whipping Boy” del 2000 (che sperano di ristampare). E poi tutto è crollato.

L’effettiva realizzazione di “Heartworm” è stata comunque relativamente semplice. Oceani di sangue e sudore sono stati consumati mentre il gruppo si rifugiava a Windmill Lane – un altro collegamento con gli U2 – con il produttore Warne Livesey (House of Love, Midnight Oil) per due mesi. ‘Avevamo demo dell’intero album in anticipo. È così che siamo arrivati ​​all’attenzione di Sony’, afferma Page.

Gli irlandesi si erano formati nei primi anni ’90. Page e suo cugino, Myles McDonnell, decisero che era il loro destino fondare una band quando parteciparono a un concerto di Echo and the Bunnymen all’SFX di Dublino. Hanno incontrato McKee dopo aver visto il suo gruppo, i Large Pink Devil, all’Underground Bar di Dame Street. Con Colm Hassett alla batteria nacquero i Whipping Boy. Page e McDonnell provenivano da Dominic Street e Kilbarrack, nel nord della città di Dublino. McKee era di Carbury, nella contea di Kildare, appena oltre il confine di Edenderry, a Offaly. Hassett era di Kill, vicino a Naas. Ed erano uno studio sui contrasti. Page, McDonnell e Hassett erano tipi da tenere la testa bassa. McKee, al confronto, è diventato una persona diversa sotto i riflettori.

Per “Heartworm’, i ragazzi avevano pensato di collaborare con il produttore dei Pixies, Gil Norton. Alla fine, tuttavia, sentivano che Livesey era più adatto. McDonnell ricorda di essere stato leggermente deluso all’inizio. Il lavoro fu ben recensito in Irlanda. Nel Regno Unito, però, scomparve immediatamente, nonostante i migliori sforzi del loro famoso manager Gail Colson (meglio conosciuto per aver lavorato con Peter Gabriel e Morrissey). I media erano troppo occupati a svenire per i Blur e gli Oasis, che erano appena usciti dalla loro battaglia tra le classifiche.

“Heartworm” suona attuale come qualsiasi disco alt-rock contemporaneo che vi interessi menzionare. Non c’è un capello fuori posto, la forza musicale non ha perso un briciolo della sua intensità e, con il passare degli anni e la band (per fortuna) non ha minato il circuito dei concerti nostalgici, i testi e la loro consegna hanno assunto una logica contorta e distanziata.

Oggi è considerato da alcuni uno dei più grandi album irlandesi di sempre e un’influenza su artisti come i Murder Capital e Fontaines DC, che portano avanti la tradizione di cantare con i loro accenti naturali. Ritorna un album di riferimento della musica rock irlandese!!!