WARPAINT – ‘Radiate Like This’ cover albumLe Warpaint si sono tenute impegnate nei sei anni trascorsi dal loro ultimo album, con i membri del quartetto di Los Angeles che hanno collaborato variamente con artisti del calibro di Phoebe Bridgers, Kurt Vile e Courtney Barnett. Questo è in aggiunta a intraprendere progetti da solista, maternità e mosse di cross-country.

A differenza di “Heads Up” del 2016, il cui approccio più diretto sembrava essere influenzato dal loro lavoro extracurriculare, “Radiate Like This” suona come una progressione logica delle loro strutture basate sulle canzoni. Questo nonostante la geografia e la pandemia abbiano influenzato il loro approccio alla scrittura, avendo appena completato le sessioni di monitoraggio fondamentali quando il mondo è andato in blocco. Laddove una volta i loro groove di basso sono stati sviluppati da jam session, qui i membri hanno registrato separatamente e scambiato file digitali, costruendo tracce strato dopo strato. È un tributo al loro rapporto di lavoro intuitivo che qui suona ancora come se fosse presentato da quattro persone in una stanza. La diafana “Like Sweetness”, in particolare, è così libera da dimenticare un gancio.

La maggior parte delle tracce, tuttavia, ha la parvenza di una struttura pop senza mai avvicinarsi alla pista da ballo come “New Song” del 2016. I loro strati sonori vaporosi, che hanno rischiato di trasformarsi in nenie minacciose del passato, sono qui immediatamente riconoscibili, ma dotati di una leggerezza al tatto. Una costruzione e un rilascio aggiunti, come si sente in “Proof”, danno al loro collage sonoro un tocco più nitido.

Allo stesso modo, le chitarre post-punk tipiche di Theresa Wayman ed Emily Kokal vengono mantenute aggiungendo fugaci momenti di ottimismo, come catturato nel singolo principale “Champion”. A proposito di ‘essere un campione per sé stessi e per gli altri’, le sue ricche armonie sono basate sui tamburi di Stella Mozgawa.

Sono le sue percussioni e la produzione, che la band ha intrapreso in collaborazione con Sam Petts-Davies (Frank Ocean, Thom Yorke), a fornire i momenti più sorprendenti dell’album. “Hips” ha la sezione ritmica pruriginosa di Sault, “Altar” mostra il loro amore per l’hip-hop, spesso discusso, e “Stevie” ha la morbidezza del classico R&B degli anni ’90 (e la battuta straordinaria, ‘Sei una madre strana!’).

Non tutto va a segno. Il piano elettrico di “Trouble” promette più di quello che offre, nonostante la dolcezza della sua armonizzazione, e “Hard to Tell You” offre poche novità alla loro fissazione per i Cure. Ma lo tirano fuori dalla borsa con la conclusiva “Send Nudes”, che riesce a essere allo stesso tempo rilassata e lasciva. Una chitarra da falò con synth anni ’80 a strati, è nitida e concentrata come non hanno mai suonato.

L’atmosfera sognante di Warpaint è piacevole, a cominciare dalla copertina dall’aspetto ambient, ma non lascia alcun impatto duraturo!!!