W.H. LUNG – ‘Vanities’ cover albumUscito due anni fa, il debutto “Incidental Music” racchiudeva perfettamente il concetto di WH Lung. Con un riferimento a un omonimo supermercato cinese nel loro nome, la band ha lanciato un’idea di un prodotto creativo che è troppo sofisticato per essere bloccato o diventare mainstream. Meritatamente, quel disco è stato elogiato da Piccadilly Records come l’album del 2019.

Sebbene il concetto rimanga apparentemente al suo posto, musicalmente e visivamente, il loro discorso è cambiato. L’accumulo sonoro krautrock e il velo di mistero romantico di “Incidental Music” sono sostituiti dall’energia diretta e dalle vibrazioni della pista da ballo. Con la nuova formazione la formazione cambia anche strategia di comunicazione. I loro nomi non si riducono a cognomi abbreviati. Sono apparentemente più aperti alla stampa. Se il collettivo si fosse tolto le maschere per mostrare il vero sé, si poteva solo immaginare.

Forse, “Vanities”, infatti, svela alcune aree in cui i WH Lung sono più a loro agio con sé stessi. I loro recenti video musicali estendono l’atmosfera giocosa del disco. In uno di questi, vestito con un abito con faccine dipinte a mano, Joe Evans fa camminare un pallone rosso nei pittoreschi campi d’Irlanda. Questa giocosità coesiste con una modalità di espressione auto affermativa. C’è posto anche per l’esagerazione teatrale. In “Pearl in the Palm”, Evans articola la frustrazione del suo eroe lirico con una tensione drammatica che suona quasi shakespeariana: champagne per tutti qui e vero dolore per tutti gli altri. Opportunamente, i synth gorgoglianti con arpeggi pulsanti ricordano una sostanza frizzante di spumante.

L’album lascia un’atmosfera epicurea. Accendendo l’eccitazione pre-party, “Gd Tym” ha una trama elettrizzante simile a LCD Soundsystem. Alcuni momenti suscitano l’agitazione agrodolce e la sensazione struggente dell’esordio. Su “ARPi”, i nostri offrono il familiare senso di fluidità combinando ritmi motorik e modelli di tastiera ondulati.

I WH Lung intensificano abilmente l’atmosfera evocata dal loro lirismo suggestivo con paesaggi sonori densamente strutturati influenzati dalla new wave e dal synth-pop degli anni ’80. È un’era ben radicata negli artisti contemporanei, va detto, eppure è fatto abilmente su questo LP, in particolare sulle seducenti melodie di “Showstopper”. Oltre a ciò, l’esuberanza simile a M83 abbonda in “Figure With Flowers”, “Ways of Seeing” evoca Beck a metà degli anni 2010, mentre Future Islands (“ARPi”) e Field Music (“Pearl in The Palm”) fanno sentire la propria influenza sul lavoro.

Nel complesso, è un LP avventuroso che in un certo senso esemplifica come gli artisti rimangono in sintonia con le loro emozioni e desideri. La band voleva deliberatamente che “Vanities” fosse un disco per ballare. È interessante vedere in quale direzione soffierà il loro vento!!!