TODD SNIDER- “First Agnostic Church Of Hope And Wonder” cover albumNel 1994 il mio incontro con Todd Snider fu un autentico colpo di fulmine, un innamoramento che durò per pochi anni, un po’ perché mi orientai verso altri lidi musicali, ma anche dovuto al fatto che la qualità del suo lavoro decrebbe con il passare del tempo.

Ora eccomi qua a riprovare con un suo nuovo disco pubblicato dalla lungimirante Thirty Tigers che possiede tutti i crismi per poter fare in modo che mi possa riavvicinare a lui come ai bei tempi!

Il titolo del diciannovesimo album in studio di Snider deriva dai suoi stream settimanali su YouTube in cui ha tenuto ‘sermoni’ al suo pubblico condividendo le sue riflessioni e la musica. Gli ‘aficionados’ alle sue esibizioni dal vivo conosceranno Snider che alterna le sue canzoni con battute spiritose; i suoi live-stream hanno continuato a intrattenere il suo pubblico in questo modo. La nuova fatica è gestita da un predicatore specioso che quando viene scoperto dal suo pubblico cerca un intervento divino per aiutarlo con la sua situazione. Aspettatevi quindi umorismo su questi binari, ma anche punti seri su politica, ecologia e ricordi agli amici defunti.

Prima di registrare, “First Agnostic Church of Hope and Wonder”, Snider stava ascoltando artisti del calibro di Parliament e James Brown e ciò dà un’idea di dove stiamo andando quando si tratta di descrivere il suono di questo album. Molte delle tracce sono groove ritmici su cui Snider poggia le sue meditazioni parlate / cantate con i coristi che danno una sensazione di collaborazione alla creatività manifestata. Nel frattempo, il mixer / polistrumentista, Tchad Blake, (le collaborazioni precedenti includono Richard Thompson, Tom Waits ed Elvis Costello), aggiunge sapore agli arrangiamenti a volte scarni ma efficaci.

“Turn me Loose” stabilisce il groove con un impulso di rullante che si muove in una progressione blues con una chitarra acustica di riserva che genera la sensazione spontanea di una jam nella cucina di qualcuno. “That Great Pacific Garbage Patch” è un lamento alla contaminazione dell’ambiente naturale attraverso l’accumulo di miliardi di tonnellate di plastica consegnate con un predicatore come un didattico che sembra appropriato all’argomento. “Handsome John” vede addolcirsi di tono con un sincero tributo all’amico e mentore di Snider, John Prine, del quale ha detto: ‘Nessuno è mai stato più gentile con me, più vulnerabile con me’. Anche un omaggio a un amico defunto, “Sail on my Friend” è dedicato al mandolinista e membro fondatore della Yonder Mountain String Band, Jeff Austin.

All’interno di Snider, “First Agnostic Church of Hope and Wonder” abbiamo umorismo, rancore e amore. Per alcuni fedeli americani, l’ingresso in questa chiesa particolare può richiedere un certo atto di fede lontano dalle aspettative; fai il salto e potresti essere sorpreso!!!