TINSLEY ELLIS – ‘Devil May Care’ cover album

cover artwork by Steve Johannsen

Il titano del blues/rock, Tinsley Ellis, scava più a fondo in sé stesso e nelle proprie ispirazioni nella nuova uscita Alligator Records, “Devil May Care”. La pubblicazione è avvenuta il 21 gennaio, l’album è il risultato del periodo di blocco obbligatorio causato dalla pandemia, un tempo in cui il suo meccanismo di coping era quello di spingersi a crescere come cantautore. Ha installato tutta la sua attrezzatura, inclusi amplificatori e chitarre che erano rimasti inattivi per un po’ di tempo, nel suo studio di casa e ha lasciato che diverse combinazioni di toni lo portassero in nuove direzioni. Ha anche esplorato le vaste profondità della propria collezione di dischi per trovare suoni oscuri e potenti dei suoi artisti preferiti tra cui The Allman Brothers Band, Freddie King, Michael Bloomfield e BB King. Quando Tinsley ha tirato fuori un respiro, aveva scritto ben 200 nuovi brani sorprendenti. Dieci di queste nuove tracce compongono il lavoro in questione e portano la miscela unica di hard blues e Southern Rock a livelli senza precedenti.

“Devil May Care” è il ventesimo disco del nostro come leader da quando ha iniziato la carriera da solista nel 1988. È ampiamente conosciuto come un feroce esecutore dal vivo sia alla sei corde che alla voce, uno che può articolare l’intersezione di blues e rock in modo giusto e originale. Ha girato il mondo in lungo e in largo, ha condiviso palchi con luminari come Stevie Ray Vaughan, Otis Rush, Willie Dixon, Leon Russell, Son Seals, Koko Taylor e Albert Collins, è arrivato al primo posto nella Billboard Blues Chart ed è stato premiato con numerosi Nomination ai Blues Music Award. È stato a lungo considerato uno dei principali fautori della musica blues contemporanea ed è diventato uno degli artisti più popolari del genere.

Il disco si apre con una “One Less Reason”, un’esplosione di dolci tattiche a due chitarre del Southern Rock adagiate su un groove blues strascicato. È una punta di cappello al suono degli Allman Brothers che non si traduce mai in mimetismo, solo rispetto. I fan della chitarra slide si faranno strada nel rock ipnotico di “Right Down The Drain”. La traccia è intrisa di southern sound fino al midollo, basata su un fondamento blues e infusa con un’atmosfera pietrosa e di divertimento che la trasforma in qualcos’altro. Il lavoro di slide e la voce di Ellis sono assolutamente accesi e completati dalla sua band composta da Kevin McKendree (organo e pianoforte), Steve Mackey (basso) e Lynn Williams (batteria e percussioni). McKendree ha anche co-prodotto “Devil May Care” con Tinsley e i due uomini si dimostrano un potente cervello di fiducia in studio.

“Juju” fuma e ribolle, pieno di slide ad alto tasso di esplosività, voci audaci e un ottimo lavoro con la tastiera. Questo tipo di materiale è un grande suono per il chitarrista di Atlanta, in quanto gli consente di portare tutte le sue ispirazioni alla festa e, allo stesso tempo, suonare in completa libertà. Come sempre, i suoi toni alla sei corde sono nerboruti e spessi. Ellis ha sempre avuto uno dei migliori suoni e ascoltarlo continuare quella tradizione è una cosa meravigliosa.

Altre straordinarie selezioni di questo rilascio includono la straziante ballata rock “Don’t Bury Our Love”, il funk arricchito di fiati di “Step Up” e il lento ed emozionante blues texano di “Slow Train To Hell”. In tutto questo, il nostro mostra una vera maestria stilistica e il tipo di capacità di scrivere canzoni che manterrà la musica americana viva e interessante per le vite ancora a venire. Altamente raccomandato!!!