THE CAT’S MIAOW – ‘Songs 94/98’ cover albumAssolutamente in ritardo questa raccolta di successi della band jangle-pop australiana, The Cat’s Miaow, tra cui i preferiti “Not Like I Was Doing Anything” e il proto Beach House “What Time Is It There”. Ascolto essenziale per chiunque parli di Talulah Gosh/Heavenly, The Pastels, Black Tamburello o The Vaselines.

Riceverai il perdono per aver perso The Cat’s Miaow quando apparvero allora, ma mancarlo in quest’occasione porterebbe alla scomunica!

Formatisi a Melbourne all’inizio degli anni ’90, i quattro ragazzi (composti dalla cantante Kerrie Bolton, dal bassista Andrew Withycombe, dal chitarrista Bart Cummings e dal batterista Cameron Smith) sono stati assemblati da vari membri dell’espansione indie della città. Kerrie ha cantato in The Beat Poets and Tra La La, Andrew ha suonato in The Ampersands e con Bart in Blairmailer, e Bart in Library Records e con Cameron in Girl of the World.

Tra il 1992 e il 1999, registrarono una sfilza di musica pop lo-fi incontaminata che sembrava una risposta agli antipodi del suono della Sarah Records del Regno Unito post-C86: twee e robusto, ma emotivamente distruttivo. “Songs ’94-’98” raccoglie la maggior parte dei migliori brani della band e la maggior parte di quelli inclusi nell’amata compilation del 1997, “Songs For Girls To Sing” – fuori stampa da troppo tempo, queste canzoni dovrebbero aiutare a definire i nostri come una parte importante del canone jangle.

La raccolta qui descritta espone le proprie intenzioni con “Hollow Inside”, una traccia dal nastro “How Did Everything Get So Fucked Up” della band che consolida rapidamente il loro suono ‘fai-da-te’. Registrato sul registratore portatile a 4 tracce di Andrew, è lo-fi senza l’intenzione artificiosa – The Cat’s Miaow non stavano cercando di scimmiottare un suono, stavano facendo quello che potevano in quel momento, ed è successo solo che è uscito in questo modo.

“Not Like I Was Doing Anything” è stato tagliato dalla stessa sessione e rimane uno dei brani più amati dalla band, suonando come un precursore di “Tigermilk” di Belle e Sebastian o un contemporaneo del brillante “The Decline and Fall of Heavenly” di Heavenly. “What Time Is It There?”, tratto da “I Kept All Your Letters”, un sette pollici, è il brano più strano della collezione, che sostituisce batteria e chitarre con organo sovraccaricato e ritmi elettronici esplosi e segnala l’indie lounge stordito dei Beach House. Telegrafa anche il lavoro successivo incentrato sull’elettronica (assolutamente essenziale) della band nelle vesti degli Hydroplane.

Un altro momento clou è la lunatica “Shoot the Moon”, tratta dallo split pubblicato da The Cat’s Miaow’s sulla Wurlitzer Jukebox con Stereolab, tutta batteria sommersa e riverberante e doppia voce di Kerrie e Bart. Il materiale successivo del gruppo ha trovato il flusso sonoro in un territorio quasi ambientale, come il sudicio “Barney & Me” guidato dall’organo e il burrascoso “LA International Airport”. È musica che suona ancora cruciale adesso, collegando il jangle post-C86 di band come The Pastels con lo shoegaze techno di Slowdive e My Bloody Valentine.

Una fenomenale raccolta di musica “Songs ’94-’98”, che ristabilisce The Cat’s Miaow come una parte importante sia della scena indie australiana che del canone generale del jangle-pop, che tu sia perso nei The Vaselines o nei revivalisti più recenti come The Pains of Being Pure at Heart, è un ascolto essenziale!!!