THE BLACK KEYS – ‘Dropout Boogie’ cover albumPoche band hanno la capacità di attingere allo spirito del rock and roll come i Black Keys. Forte di dieci album, il duo di Akron ha unito in modo affidabile il rock infuso di blues con una sana porzione di funk, soul e pop. Dopo una deviazione attraverso il blues stesso con “Delta Kream” dell’anno scorso, è tornato al rock con il contributo di Billy F. Gibbons degli ZZ Top, Angelo Petraglia dei Kings of Leon e Greg Cartwright dei Reigning Sound.

Sia Cartwright che Petraglia fanno sentire la loro presenza fin dall’inizio della raccolta, “Wild Child”. La traccia, funky e percussiva, presenta la tipica chitarra con toni fuzz di Dan Auerbach. Dall’altoparlante salta subito fuori “Wild Child”, una canzone contagiosa e vivace che rende impossibile stare fermi.

“It Ain’t Over” fonde un tocco latino con il blues del delta per creare un’atmosfera intima e cupamente melodica. Le cose poi si spostano verso il rockabilly della vecchia scuola in “For the Love of Money”, un pezzo blues con una slide che sbuffa come un treno che scende lungo i binari. ‘Se la tua anima è in vendita, allora indica il tuo prezzo’, canta Auerbach, saltando dentro e fuori dal suo liscio falsetto.

Dan e il batterista Patrick Carney hanno lavorato su alcuni dei dischi recenti più avvincenti, di artisti del calibro di Yola, Marcus King e Tennis, ma la magia del duo brilla davvero quando si riuniscono per un nuovo lavoro dei Black Keys. “Your Team is Looking Good” è un divertente stomper dalle sfumature di inno sportivo che porta una sensazione di rivalità al passato nei testi. ‘Cenere in cenere / Polvere in polvere / Batti tutti ma non ci batterai’, canta il chitarrista.

I nostri si sporcano con l’anima blues lunatica di “Good Love”, una traccia che trasuda una sensibilità oscura e funky che suonerebbe perfetta nella colonna sonora di “The Sopranos”. L’atmosfera rimane densa e pesante, ma il ritmo rallenta un po’ sulla percussiva “How Long”. Il modo di suonare la chitarra di Dan è lirico e canta assolutamente nel ritornello della traccia mentre Carney tiene un ritmo serrato. “Burn the Damn Thing Down” fa tornare indietro le lancette del tempo ancora di più fino a raggiungere uno stomper in pieno stile Chuck Berry che incrocia l’indie rock con un sound rootsy e confuso.

La band cita la registrazione a Nashville come parte della propria ispirazione per la ritrovata volontà di collaborare. Nel caso di Gibbons, è stata più una sorta di riunione. I due hanno suonato con lui più di un decennio fa mentre era in studio a lavorare ad un album con Rick Rubin. “Happiness” è più un rock mid-tempo diretto e senza fronzoli che racchiude un sacco di ‘punch’ melodico, mentre “Baby I’m Coming Home” ha in realtà la sensazione di produzione di un brano rock moderno. La canzone offre un po’ meno fuzz e un po’ più di chiarezza. La voce di Auerbach ha tagliato sopra il mix più che in alcune delle altre tracce qui; ma il brano non manca del lavoro di chitarra in uscita, che si trasforma in una jam rock sudista. Il disco si chiude sui suoni morbidi di “Didn’t I Love You”, una melodia rock sicura e funky che porta le cose a casa con una nota vivace.

“Dropout Boogie” mantiene la promessa di ciò che i fan si aspettano dai Black Keys. È un rilascio fedele al core sound del combo ed è un lavoro che onora generazioni di rock and roll precedenti. Inoltre, i collaboratori reclutati dal duo sembravano aver dato nuova vita al gruppo, infondendo stili in cui i Keys dovevano ancora incrociarsi prima d’ora!!!