SHEARWATER – ‘The Great Awakening’ cover albumGuidati dal cantante/cantautore Jonathan Meiburg, gli Shearwater del Texas sono stati a lungo una delle band indie rock più attraenti dal punto di vista musicale e politicamente consapevoli del 21 ° secolo. “Jet Plane and Oxbow” del 2016 è stato particolarmente multiforme, vivace e affascinante, motivo per cui è così deludente che il seguito, “The Great Awakening” non lo sia. Non importa quanto musicalmente o tematicamente intenzionali siano le sue lunghezze significativamente prolungate e gli arrangiamenti sterili, l’ultima collezione della band è uno sforzo per lo più tirato fuori. Ci sono momenti profondi e coinvolgenti lungo il percorso, ma la sua maggioranza ripetitivamente vacante e lenta lo rende più adatto come colonna sonora per un grande sonno.

Ha trascorso gli ultimi anni viaggiando in Sud America, lavorando su un adattamento dal vivo di “Berlin Trilogy” di David Bowie, fondando una nuova band (Loma) e concentrandosi su alcune altre iniziative creative. Entro il 2020, era pronto per iniziare il nuovo Shearwater per creare ‘una meditazione sulla speranza e sulla disperazione e sulle libertà da trovare, o sognare, in isolamento’.

Tale argomento è certamente attuale e risonante. Opportunamente, Shearwater ha anche scelto di sostituire i ‘gesti rock’ di “Jet Plane and Oxbow” con ‘un diario di viaggio pieno di sentimento e coinvolgente di grandi atmosfere’ … decorato con registrazioni sul campo dei viaggi di Meiburg. Anche se questo cambiamento posiziona il nuovo rilascio come un viaggio sostanzialmente diverso dai suoi predecessori, ciò non significa che sia anche abbastanza assorbente. Al contrario, la sua incarnazione di suoni e sentimenti solitari allontana l’ascoltatore così fermamente che è facile sentirsi frustrati e annoiati abbastanza da andarsene a metà.

Anche in questo caso, la collezione ospita alcune gemme chiare che alludono alla grandezza tipica di Shearwater. In particolare, l’apertura “Highgate” è una composizione lussureggiante e dinamica in cui il timbro commovente e ricco di Jonathan dipinge su delicati accordi di pianoforte, percussioni fragorose, archi cupi e altre trame caoticamente sinfoniche. Come al solito, i suoi testi sono amorevolmente poetici, ma allo stesso tempo viscerali, con un finale in versi straordinario: ‘Ti sdrai tra le erbacce / Il cielo che strappa le cuciture / Tiri sangue con le redini / Tiri fuori il tuo coltello a serramanico / A figurine realistiche’.

Più avanti, “Xenarthran” è incentrato su un collage sonoro che combina ingegnosamente una dissonanza da incubo con una bella catarsi. In seguito, “Laguna Seca” cavalca ritmi tribali e trame di fascia bassa che ricordano “Human Behavior” di Björk o uno dei più astratti montaggi della metà degli anni ’70 dei King Crimson. In ogni modo, “Empty Orchestra” porta più energia e melodia sul tavolo, rendendolo il taglio superlativo dell’opera. La chiusura di “Wind Is Love” si evolve in un raffinato miscuglio di delicate strimpellate di chitarra, percussioni vivaci e un’atmosfera edificante.

Detto questo, anche questi punti salienti potrebbero avere di più in termini di ritmo, arrangiamenti e individualità. Sono solo abbastanza distintivi e attraenti da funzionare da soli, ma fanno troppo affidamento su trame e vibrazioni eccessivamente simili. Purtroppo, questo problema di identità è più eclatante nel resto del set, con diverse tracce, come “No Reason”, “Everyone You Touch”, “Milkweed” e “Detritivore”, che sono così identiche e scarse che persino il cantato del nostro trasuda disinteresse.

Spiace dirlo, però le buone intenzioni non equivalgono necessariamente a una buona esecuzione. Per la maggior parte, “The Great Awakening” è una creazione faticosa le cui sfumature occasionalmente affascinanti e intuizioni continuamente astute sono guastate da persistente tedio musicale e vuoto. In altre parole, quello che sta dicendo è indiscutibilmente profondo, ma come lo dice è quasi sempre insopportabilmente noioso!!!