QUESTION MARK AND THE MYSTERIANS – ’96 Tears’ cover albumPer un outfit il cui nome stesso professava una preferenza per l’anonimato, al giorno d’oggi c’è una sorprendente quantità di informazioni disponibili su questo gruppo di rockeggianti chavales chicanos; dai un’occhiata alla loro pagina Wikipedia per l’intero Monty. Lo stesso punto interrogativo ha fatto di tutto per nascondere la sua identità nel corso degli anni, e perché no? È uno dei cliché più amati del rock’n’roll. Tuttavia, le registrazioni dei diritti d’autore nella Library of Congress mostrano il suo nome di nascita come Rudy Martinez.

Giovani messicani-americani ingenui, pazzi di fantascienza, provenienti da un ristagno di colletti blu a due ore di macchina da Detroit, ? &The Mysterians riuscirono a registrare il secondo singolo più venduto negli Stati Uniti del 1966 (superato solo da “California Dreamin'” dei The Mamas & The Papas) in uno studio di base a Bay City, nel Michigan. Uno sfogo ferito con un suono di tastiera killer, “96 Tears” ha venduto un milione di copie, ma i due rilasci che il gruppo ha pubblicato – ora di nuovo in vinile dopo un lungo periodo di limbo legale – sono passati in gran parte inosservati, con cattiva gestione, razzismo e altro, contribuendo a segnare il destino dei ragazzi come una meraviglia unica. Come il cantante grida preveggentemente su “Ten O’Clock” del debutto: ‘Hai perso il treno, ora il tuo nome è cancellato’.

Questo, il primo dei loro due album, ha seguito il successo strepitoso del singolo “96 Tears” come indica il titolo, ma non è la solita raccolta di incassi della metà degli anni Sessanta con un paio di successi completati da versioni inferiori di “I’ve Got My Mojo Working” e “Summertime”. Delle dodici tracce, solo una è una cover “Stormy Monday” e le altre sono originali, la scrittura è per lo più attribuita a tutti i membri della formazione. Roba semplice, per lo più, con una tavolozza limitata di tasti e accordi, ma, almeno, hanno fatto lo sforzo.

Naturalmente sono la quintessenza della garage band R’n’B, con il suono più snello e meschino in circolazione; fanno suonare Booker T & The MG’S come l’Electric Light Orchestra. Le influenze della British Invasion sono cristalline: l’interazione basso/chitarra/organo sulle dodici battute sparse di “Up Side” mostra un chiaro legame con gli Animals originali di Eric Burdon, mentre il ritmo instabile di “You’re Telling Me Lies” è un furto diretto di Doug Sahm derivata da “She’s About A Mover”. Le parti vocali dei nostri più veementi, come in “96 Tears”, sono un suono morto per Van Morrison nei suoi giorni negli Them. C’è anche una somiglianza più che accidentale con le prime registrazioni americane dei Rolling Stones che va più in profondità delle occasionali imitazioni di Jagger. Riproduci uno qualsiasi dei brani degli Stones registrati durante la loro visita alla Chess nel 1964 e pubblicati nel “5 x 5” EP (Regno Unito) o nell’ album “12 x 5” (USA) e capirai cosa intendo: quel suono nerboruto e riverberato di “Confessin’ The Blues” degli Stones contro la versione dei Mysterians di “Stormy Monday”, o su “Empty Heart” delle ‘Pietre Rotolanti’ in contrasto con “Ten O’Clock”. Le differenze principali sono l’avanguardia Vox Continental sulla maggior parte delle abrasive tracce dei Mysterians e il fatto innegabile che Bobby Balderama non era Brian Jones quando si trattava di suonare la chitarra in modo creativo.

Quindi, derivato certamente. Ma, ehi, se hai davvero bisogno di originalità, vai a giocare a “Pet Sounds” o “Odissey & Oracle”. Questo è uno di quei dischi da indossare quando la tua testa è annebbiata dalla sconcertante complessità del prog-rock e tutto ciò di cui hai bisogno è una correzione di qualcosa di crudo e primordiale.

Una ristampa che è sicuramente benvenuta e che mette in risalto la sottile intelligenza musicale e il dramma fuori scena, parte integrante di una storia in cui l’odore dolce del successo lascia il posto alla nebbia disorientante dei solventi!!!