POND – ‘9’ cover album“9” è la nona prova in studio degli australiani Pond. Ad anticiparlo “Human Touch”, un proiettile (retro)futuristicamente glam che unisce punk, elettronica, psych e noise.

La band è tra le principali protagoniste della scena indie australiana assieme agli amici Tame Impala e ai King Gizzard and The Lizard Wizard. Proprio con i Tame Impala ha un rapporto di lunga data, visto che Nick Allbrook e Jay Watson, in passato, hanno fanno parte della formazione di Kevin Parker.

Percorrendo generalmente quella linea sottile tra incoerenza caotica e una padronanza controllata della musica, la band dell’Australia occidentale è tornata a noi. Venendo due anni dopo lo psych-pop “Tasmania”, Pond ha continuato con la tendenza di indulgere in psichedelia distanziata e sregolata, mentre si appoggia a momenti di disco e jazz. Creando l’album sulla base di alcune jam session, “9” è stato sviluppato mettendo insieme i ritagli di queste improvvisazioni in qualcosa che assomigliasse a quella che potrebbe essere descritta come una canzone. Quelle sessioni, sebbene all’epoca fosse un esercizio di divertimento, hanno portato il gruppo a creare una delle loro migliori uscite. Orgoglioso di essere in grado di creare e pubblicare musica che crea divisioni e non per tutti, il frontman Nick Allbrook ha davvero provato a dare origine ad una divisione in questo nuovo lavoro e, a seconda di come la si guarda, sembra esserci riuscito.

La traccia di apertura “Song for Agnes” è un vero sguardo su ciò che puoi aspettarti dal resto. La voce di Nick è inconfondibile, come sempre (e forte, come al solito), mentre il caos stratificato e controllato di un coro e le chitarre distorte si uniscono in un’opera rock culminante di 4 minuti. È l’esatto inizio che ci si aspetterebbe dalla formazione e l’introduzione perfetta a dove si trovava la testa del gruppo quando ha iniziato quelle jam session.

Il pezzo più breve si presenta sotto forma di “Human Touch”, l’unica canzone del disco che probabilmente avrebbe potuto essere in uno qualsiasi degli otto LP precedenti. Il suo ritmo pulsante e un loop di tastiera ipnotico di Jay Watson aiutano il brano a raggiungere un picco strano, ma alla fine soddisfacente, soprattutto considerando che la canzone è stata ispirata da una conversazione di cucina con un tentato ladro d’auto. Quasi quattro minuti di chitarra elegante e distinta incentrata sul funk, “America’s Cup” è uscita direttamente dagli anni ’80, con un ritmo disco elastico che è perfetto per una funzione in un club buio, set post-mezzanotte, Gin Tonic in una mano e uno sguardo affettuoso a una terribile sbornia nell’altra. I bei tempi continuano con “Pink Lunettes”. Agendo come il primo assaggio dell’album che il pubblico ha avuto modo di provare, è uno sporco pezzo di quasi sei minuti di caos pronto per la pista da ballo. Questa è la canzone giusta che la razza umana si è persa nei club negli ultimi due anni.

Con una durata abbastanza vicina ai cinque minuti, “Czech Locomotive” è per lo più parlato da Allbrook nella sua metà iniziale, prima che il tamburo si riempia, portando a una metà finale completamente soddisfacente che continua ad abbracciare l’abbandono creativo in cui la band si è lasciata andare durante la prime fasi di registrazione del lavoro. A seguire c’è un sorprendente picco per “9”. Caratterizzato da un’atmosfera tipo ‘Jungle Giants’, mescolata con un ritmo quasi afro (si pensi a “Contra” dei Vampire Weekend), “Rambo” è probabilmente il più leggero e divertente dei nove pezzi del disco. Avvicinarsi a un momento pop in piena regola come i nostri volevano fare, “Rambo” si conclude con una gioia vocale stratificata di Allbrook, prima che la sua uscita salga in un sogno di evasione sbiadito.

La chiusura dell’album, “Toast”, è probabilmente il momento più cupo, poiché la band si allontana lentamente dalla relativa follia dell’uscita. È un completamento calmante per un album che a volte è rabbioso, ma sempre affascinante. I nostri sono una formazione non vincolata da aspettative o tendenze e qui si dilettano nel suonare ciò che sanno fare meglio. Abbracciate la strana natura di Pond; potreste averne bisogno più di quanto pensiate!!!