PINK MOUNTAINTOPS – ‘Peacock Pools’ cover albumIl side project di Stephen McBean dei Black Mountain, i Pink Mountaintops hanno sempre prodotto album camaleontici, diversi, interessanti e irritanti in egual misura. “Peacock Pools” è il loro primo album in otto anni e sfreccia tra i generi senza pensarci due volte per le aspettative del pubblico, né alcun senso di coesione.

Il batterista dei Melvins, Dale Crover, e il bassista dei Redd Kross, Steven McDonald, sono insieme per il viaggio in un album che vira dal pastiche dei Pink Floyd in “Swollen Maps” all’omaggio di Gary Numan in “Blazing Eye” alla parodia pop tipo Kinks di “Miss Sundown. ” Sulla carta sembra promettente, ma le influenze sono così ovvie che l’intera faccenda sembra artificiosa dall’inizio alla fine.

Il disco si apre con una cover di “Nervous Breakdown” dei Black Flag e la rifinitura della traccia dal meticoloso mix è totalmente anatema per il tono e il veleno dell’originale. Alcune note di pianoforte in sottofondo suonate casualmente sono tanto selvagge quanto si può, a malapena indicative di qualcuno sull’orlo di una crisi di salute mentale. Sembra fantastico, specialmente la produzione di batteria che lancia la traccia, ma non c’è alcun senso di tensione e la canzone sembra morta dietro gli occhi.

I continui cambiamenti tra i tropi di genere possono essere indicativi di un genio irrequieto in gioco, ma l’assurdità di alcune tracce è un punto critico. Verso la fine di “Peacock Pools” c’è il doppio smacco del nerboruto synth pop di “Muscles” e “All This Death is Killing Me”, che è il tipo di pastiche metal più insignificante dell’ultimo disco dei Limp Bizkit. In questi pezzi, la voce di McBean si avvicina ad una teatralità camp completamente in contrasto con ciò che li ha preceduti. Il primo è in debito con gli squallidi scenari della vita notturna dei primi Soft Cell, ma senza l’eleganza narrativa e il glamour dei negozi dell’usato. Quest’ultimo è probabilmente esattamente come suona la musica pesante per le persone che non prestano attenzione a nulla. È privo di qualsiasi merito e nella sua durata inferiore ai quattro minuti si appoggia a un’approssimazione dei paesaggi sonori di Death che potrebbe beh, si una strana parodia. Non funziona, e qualcuno nel campo di Pink Mountaintops avrebbe dovuto mettere in dubbio la sua inclusione nel disco, se non la sua stessa esistenza.

Nonostante i momenti insipidi, ci sono alcuni brani buoni qui. Sicuramente la conclusiva “The Walk – Song for Amy” è una versione rinfrescante che, per una volta, non scimmiotta le altre band, mentre “Shake the Dust” ha un appeal notevole e un ritmo ballabile. La canzone si decostruisce a metà, con la batteria che tiene il passo esitante con il basso che saccheggia in avanti mentre tutto il resto va in pezzi intorno ad essa. Questo spogliarsi sembra relativamente audace rispetto alle imitazioni cliniche e ciniche altrove presenti sul disco. Quando la batteria torna a suonare, subito seguita dal ritornello smorzato della melodia della chitarra, c’è un senso di elevazione che è gravemente carente altrove. È un grande momento in un lavoro altrimenti poco brillante.

“Lady Inverted Cross” è una fetta competente del rock degli anni ’70, con l’accenno di minaccia che molti ascoltatori tendono a perdere in AOR. “Lights of the City” ha anche un tocco rock nostalgico, e si legge nel numero principale dell’album: le tracce che vanno bene sono troppo separate. L’album non scorre affatto, forse questa è una riflessione consapevole sulla pandemia e sull’aspetto stop-start che gran parte del mondo ha vissuto attraverso i vari lockdown. Forse gli stili contrastanti sono un commento al panorama culturale postmoderno. Forse queste sono solo un mucchio di canzoni assemblate senza alcuna connettività distinguibile. Mentre l’incasellamento può essere un terribile esercizio di marketing sprezzante, l’incostanza di McBean lascia il suo ultimo rilascio con una crisi di identità!!!