MUSH – ‘Down Tools’ cover albumIn “Lines Redacted” dell’anno scorso, la band art-rock di Leeds, Mush, aveva messo gli occhi sui burattinai che operavano dietro le quinte per produrre un concept album contagioso che ti attirava con il suo surrealismo. Ora, poco più di un anno dopo, sono tornati con il loro terzo disco, “Down Tools”, un affare più libero e astratto del proprio predecessore, anche se continua ad affascinare con le sue melodie apatiche che avanzano senza sforzo su un vorticoso mix di psych-garage, art-rock e post-punk. E non significa in alcun modo che si siano lasciati alle spalle i loro contorti commenti sociali, solo che questa volta stanno utilizzando un approccio più dispersivo per abbattere quanti più bersagli possibile… e potremmo essere i primi.

Danno il via alle danze con “Grief Thief” che, in superficie, sembra gettare uno sguardo critico sul modo in cui piangiamo, e poi incassare, la morte degli eroi. ‘All’asta tutti i cimeli’ canta il frontman Dan Hyndman nel suo stile idiosincratico. È un modo che contrasta l’attacco frenetico di band come IDLES e tuttavia evita lo stile cantato del giorno.

Quando hanno annunciato la pubblicazione con il groove di “Get On Yer Soap Box”, era anche chiaro che avevano scalato una marcia rispetto al loro precedente rilascio per produrre un suono molto meno lineare. Il modo in cui le chitarre ruzzolano l’una sull’altra crea un effetto vertiginoso, come due amici che camminano ubriachi a braccetto, ciascuno cercando di tenere l’altro in piedi mentre tentano di correggere i torti del mondo.

“Northern Safari”, una delle canzoni più semplici, cambia marcia con un tocco e un groove contagioso che rimbalza sulla sezione ritmica serrata di Nick Grant (basso) e Phil Porter (batteria) mentre Hyndman e il nuovo chitarrista, Myles Kirk, continuano a esercitare la loro magia improvvisata. Un altro momento clou arriva a metà con l’eccezionale doppio tocco di “Ink Block & The Wedge”, due brani fusi in uno. In realtà, sembra di più quando l’intro inizia come un classico perduto di Teenage Fanclub, una chitarra in ascesa che corre dietro le strofe prima che, a metà, cada completamente in un lento crollo. È una falsa pista però, dato che iniziano ancora una volta nel secondo tempo con un post-punk più trascinante.

Scegliendo un approccio più improvvisativo alla registrazione, si sono anche lasciati andare alla deriva in più direzioni, come nello psych-folk “Group Of Death”, una traccia che apparentemente è iniziata come una canzone di Coppa del Mondo prima di tuffarsi in una critica alla morte dei lavoratori che costruiscono gli stadi per il Qatar 2022. Anche se è bello sentire qualcosa di completamente diverso dalla band, sanno dove risiedono i loro cuori e presto torneranno con il frenetico traforo sporgente e stridente di “Ground Swell”.

I Mush sono una formazione che guarda costantemente verso l’esterno e spinge sé stessa e il proprio sound. “Down Tools” è un ottimo album su tutti i fronti. Astratto eppure chiaro nei propri obiettivi, è un grande pezzo di surrealismo sociale e una colonna sonora quasi perfetta per il 2022!!!