MOTORPSYCHO – ‘Ancient Astronauts’ cover albumI Motorpsycho hanno una serie incredibile di album, portando la torcia per un prog rock veramente lungimirante, divertente e utile. La cosa gradevole, l’ultimo decennio li ha visti pubblicare diversi dischi, quasi tutti lunghi più di un’ora o intorno ai 40 minuti – non esiste una via di mezzo. È davvero festa o carestia con questa band e, sì, 40 minuti sono considerati miseria nel quadro generale di una band prog long-form come loro, specialmente se si considera “The All Is One”, un lavoro che tocca gli 84 minuti di esecuzione. In quest’occasione tocchiamo i 43 minuti, una durata che ritengo la migliore per un LP.

Il fatto è che, con il prog di lunga durata, anche i progetti più brevi possono portare la stravaganza e la meraviglia di qualsiasi altra epopea due volte questa lunghezza. “Ancient Astronauts” ha un aspetto leggendario, reso ancora più mitico se si considera che la band ha realizzato queste canzoni principalmente con riprese dal vivo, non molte sovraincisioni e con un membro bloccato in un altro paese a causa delle restrizioni di viaggio dovute al COVID. Non sono state fatte davvero concessioni, anche se è interessante notare che i due più grandi brani qui sono stati originariamente scritti per uno spettacolo di danza e in seguito per un film correlato da De Utvalgte, un gruppo teatrale norvegese. La copertina è un fermo immagine di detto film, malinconico e lunatico nei suoi toni, ma ancora trascendentale.

Dei quattro pezzi di cui è composto, tre sono veri e propri canzoni prog, mentre uno è un intermezzo tra i due brani più lunghi. “The Ladder” – di lunghezza media ma comunque immensamente soddisfacente – sembra che potrebbe essere un avanzo di “Kingdom of Oblivion”. Ha un riff rock classico, performance vocali pittoresche e un tono che sembra semplicemente avventuroso. Il testo ‘siamo tutti un po’ matti’ richiama “Alice nel paese delle meraviglie” di Lewis Carroll, il che è abbastanza appropriato data la sintonia generale che il presente rilascio ha verso una sensazione di viaggio classico. È buono, ed è l’unico taglio che mi rimane in testa dopo averlo ascoltato.

In seguito all’incrocio con “The Flower of Awareness”, la traccia di interludio ambient che è quasi troppo silenziosa, arriviamo a “Mona Lisa Azrael”, un ‘wormhole’ psichedelico di 12 minuti. Azrael è il nome dell’angelo della morte in alcuni aspetti del giudaismo e dell’Islam. Un inizio calmo per rappresentare forse la tregua della vita che lascia un corpo, quindi un viaggio stravagante, complesso ed energico attraverso i regni fino alla fine a cui appartieni. La metà posteriore di questa canzone è impegnata da morire, ricordandomi, favorevolmente ovviamente, sezioni simili su “L’Via L’Viaquez” dei The Mars Volta.

Il brano conclusivo è “Chariot Of The Sun – To Phaeton On The Occasion Of Sunrise (Theme From An Imagined Movie)”. Il titolo, ovviamente, porta più riferimenti a viaggi e spedizioni, forse di tipo cosmico. Questa è facilmente la canzone migliore e più appagante di “Ancient Astronauts”, che usa i suoi 22 minuti per andare praticamente ovunque nella ‘progosfera’. Otteniamo un lavoro acido di chitarra, basso rimbombante, percussioni strascicate e, sì, un senso del tema per un film che non esiste… ancora? Qui è dove la registrazione dal vivo dei nostri brilla di più. Tutta la strumentazione sembra organica e massiccia; non è mai troppo impegnato, ma sempre coinvolgente e non sente la sua lunghezza. A parte alcune armonie verso la fine, la traccia è senza voce.

I Motorpsycho distorcono ancora una volta il loro approccio progressivo al rock in un modo per accogliere altre forme d’arte. La serie di questa formazione è ultraterrena e voi fan del prog dovete a voi stessi immergervi proprio come ho fatto io in quest’occasione. Non è mai troppo tardi per essere spazzato via dai piedi e innalzato a nuove vette: concedetevi un po’!!!