MONOPHONICS – ‘Sage Motel’ cover albumL’ultimo album della band soul psichedelica dei Monophonics, con sede nella Bay Area, “Sage Motel” su Colemine Records, è una raccolta di esibizioni dall’aspetto retrò che brillano e gocciolano in modo cosmico.

Il frontman, cantante, polistrumentista e produttore Kelly Finnigan dirige lo spettacolo, ma c’è una miriade di musicisti che aiutano, incluso il gruppo principale: Austin Bohlman – batteria, percussioni, Max Ramey – basso elettrico, chitarra (B1) Ryan Scott – tromba, flicorno, percussioni, cori. Il disco ha preso forma da un motivo di visita al motel, ma questo entra in gioco solo durante il breve imbarazzante “Check-in” strumentale e il rumore del basso che scivola fuori dalla conclusiva “Check Out”.

La title track apre la proverbiale porta della stanza in affitto, mentre l’anima retrò liscia, spinta da una forte batteria, bagliori di chitarra sfocati e tastiere elettroniche danno il tono. L’anima psych-rock fluttuante a volte può essere un po’ assonnata (“Let That Sink In”), ma quando la band alza un tocco (“Love You Better”) i risultati migliorano.

Finnigan canta con un falsetto borderline, poiché la più grande influenza dell’outfit, Curtis Mayfield, riceve costanti tributi, principalmente sulla carica di archi in “The Shape Of My Teardrops” e sulla lenta traccia, una specie di ‘torch-song’ di “Never Stop Saying These Words”. Kelly usa uno stile vocale più diretto in “Broken Boundaries” con il gruppo si sposta nell’era sonora di quella sorta di ‘fratelli in musica’ dei Black Keys, mentre l’anima retrò di “Crash & Burn” trasmette l’angoscia e il dolore attorno a una strumentazione lussureggiante.

Nel complesso, il “Sage Motel” è un rilascio dai toni di soul sobrio, gorgheggiante, retrogrado e psichedelico, ma ce n’è uno che dovrebbe essere ascoltato da solo. “Warpaint” è una fantastica combinazione di tutte le loro abilità e l’amore per Mayfield, che dà il via all’energia per iniziare, poi la riporta giù, prima di un finale grooping completo di grande lavoro di chitarra e fiati.

Sforzi come questo fanno sì che il check-in al Sage Motel con i Monophonics valga davvero la pena!!!