MALCOLM HOLCOMBE – ‘Tricks Of The Trade’ cover albumMalcolm Holcombe non è altro che prolifico. Sedici album dalla metà degli anni ’90 e sei negli ultimi sei anni suggeriscono che sia un uomo con molto di cui scrivere e un essere umano che ha fretta di condividerlo. Liberandosi di seri problemi di salute e del non insignificante dolore alla schiena per tutti i musicisti che lavorano di una ‘piccola pandemia insignificante’, l’ultima offerta di Holcombe trova il cantautore dalla voce burbera in ottime condizioni musicali.

Trovato su un menu che includerebbe anche piatti di Tom Waits/Chuck E. Weiss, è del North Carolina. Nonostante i paragoni, è del tutto originale. La sua penna punge di blues, pugnalata al jazz, con sale d’avanguardia, testi hipster immersi nella pentola di Lord Buckley, con un piccolo tocco di Captain Beefheart. Canzoni come “Money Train”, con il suo luccichio nel freddo umido del sole come la sua luce, brilla come stelle gettate via in una pozzanghera di fango – dopo un acquazzone estivo. Si Bella.

Malcolm può affrontare quel punto fermo universale delle relazioni umane e dell’amore così come qualsiasi altro, ma in “Misery Loves Company” lo fa con un umorismo oscuro che si addice alla sua voce stanca del mondo. Affrontando quel tema country preferito di bere via la miseria di un amore perduto, è appropriato che questo sia consegnato con un suono country vecchio stile.

Holcombe non vaga mai. Ogni brano si concentra su un argomento particolare mentre aggiunge la sua strumentazione e la sua astuta voce di saggezza con un sorso di whisky e un sorriso baffuto. “Misery Loves Company”, aggiunge la pedal steel che colora la malinconia. Con Captain Beefheart e Chuck E. Weiss ormai morti e Tom Waits in un lungo anno sabbatico è un piacere ascoltare qualcuno con canzoni serie che non sembrano immerse nel caramello zuccheroso. 13 tracce ben nutrite con ritmi serrati di chitarra acustica, piagnistei di chitarra elettrica che punteggiano tutte le canzoni come “Crazy Man Blues”. Infuso con intonazione sfacciata.

Ma il cantautore non è facile da classificare. Il disco si snoda attraverso una miriade di stili musicali mentre la sua scrittura affronta la difficile situazione dei poveri, degli oppressi, dei dimenticati. Il nostro può avere radici di montagna e collina nel suo cuore, ma queste tracce hanno influenze più ampie con blues, gospel, folk e bluegrass, tutte in gioco nell’LP.

“Your Kin” intraprende la politica spietata di separare i bambini dalle loro famiglie, mentre attraversano il confine messicano. “Higher Ground” ci riporta a uno dei peggiori uragani che abbia mai colpito gli USA nel 1928. 2500 morti nell’area della Florida, tragico di per sé, ma non è questa la storia che vuole raccontare. ‘I bianchi hanno bare, fosse comuni per i neri, contadini migranti, corpi bruciati senza nome’. Dal punto di vista dei testi, Malcolm è tagliente come un rasoio e non ha paura di affrontare le disuguaglianze nella società americana e l’ipocrisia in gioco nelle sale del potere.

Con una grande band in studio alle spalle e il supporto di cantanti ospiti di alta classe quali Mary Gauthier, Holcombe avvolge questi testi impeccabili in un pacchetto musicale di prim’ordine. È un lavoro da assaporare e, come spesso è consuetudine del cantautore americano, uno spaccato importante e inestimabile nel ventre degli USA!!!