KENNEDY HARRISON – ‘Thanks For Tomorrow’  cover albumIl parallelo qui è troppo sorprendente per essere ignorato. Proprio come l’ormai ben decorato bluesman Bobby Rush non ha vinto un Grammy fino all’età di ottant’anni, dopo molte nomination, con l’album “Porcupine Meat”, anche il bluesman canadese per eccellenza, Harrison Kennedy, l’ottantenne, potrebbe aver fatto il miglior blues Album della propria carriera con “Thanks for Tomorrow”. Sia Rush che Kennedy nelle loro carriere hanno cavalcato il mondo del soul e del blues e ciascuno è tornato al blues autentico nelle ultime fasi dell’attività. Ok, Kennedy ha vinto l’equivalente canadese, il JUNO Award nel 2016 come ‘Blues Album of the Year’ per “This is From Herema”, lo stesso Kennedy sente che questo è ancora meglio. Proprio come Rush si è rivolto a musicisti di supporto stellari, lo ha fatto anche con il chitarrista Colin Linden e in una traccia Ruthie Foster. Il disco è prodotto dal tastierista Jesse O’Brien (Levon Helm) e contiene anche la sezione ritmica dei Blackie & Rodeo Kings, il batterista Gary Craig e il bassista John Dymond, lo stesso nucleo dietro il rilascio del 2016.

Il lavoro inizia con il singolo, il rimbalzante shuffle “All I Need Is You”, mentre Kennedy e Foster si uniscono in un gioioso duetto e Linden strimpella i suoi colori acustici e O’Brien insapora il tutto con il B3. “Easiest Thing I Do” è un blues country mentre la title track battendo le mani e pestando i piedi ravviva l’accompagnamento elettrico e fa muovere tutte le parti del corpo. “On Call Man” presenta il piano in stile Chicago di O’Brien con Kennedy che canta in modo autentico e suona la sua armonica. “Women” è una ballata mid-tempo, che elogia il sesso opposto alla gustosa slide di Linden e B3 di O’Brien mentre lo stile soul del nostro viene alla ribalta.

“Checkin’ You Out” non impressionerà con i suoi testi prevedibili, ma oscilla con il pianoforte di Jesse e il fraseggio beato, l’armonica e il ritmo costante di Harrison. La sua straordinaria cover di “Crazy Love” di Van Morrison è senza dubbio la migliore interpretazione di questa canzone spesso interpretata. La voce appassionata del canadese qui e il rallentamento del tempo aggiungono un impatto emotivo ad ogni parola, ulteriormente accentuato dal bruciante supporto della slide di Linden. È come se Kennedy fosse entrato in una marcia più grintosa con il gutbucket “Memphis Trippin'”, tagliando in profondità con il pianoforte di Jesse e i colpi penetranti di Colin. “Cranky Woman” trasmette quella sensazione di “High Heel Sneakers” mentre Kennedy esorta Linden nel suo, forse, miglior assolo del set.

“Doomed” ha una melodia diversa, inquietante e affascinante con Kennedy che raggiunge i registri più alti. “You Lost Me” è un country blues elettrizzato mentre la chiusura, “Just Wanna’ Play”, fa salire il boogie-woogie mentre la band si lancia in una divertente jam con Kennedy che si lamenta all’arpa blues e canta ‘Voglio solo suonare musica soul e saltare il blues ogni giorno’.

Pensando ai cantanti blues viventi di oggi, il nostro deve essere tra i primi cinque. Probabilmente attende il secondo premio JUNO!!!