JOHNNY NICHOLAS: “Mistaken Identity” cover albumSebbene la carriera di Johnny Nicholas come artista sia ben documentata, il suo legame con la musica e la cultura della Louisiana meridionale e l’influenza che ha avuto sulla sua leggendaria carriera musicale non è così noto. Dopo aver terminato la scuola, Johnny ha fatto l’autostop e ha fatto un salto sui treni merci alla ricerca degli artisti e della musica che amava. I suoi pellegrinaggi lo portarono ad esperienze e relazioni con molte leggende americane del blues, swing occidentale, musica honky-tonk e con ciò che le generò: la Louisiana meridionale e il Texas sud-orientale.

Otto album (in studio) in una carriera solista di successo, l’ex frontman degli Asleep At The Wheel, cantautore e polistrumentista, Johnny Nicholas, è tornato. Nuova release “Mistaken Identity”. Nove nuovi brani, oltre al tanto mancato “River Runs Deep” di Stephen Bruton, sono stati registrati ‘live’ con sovraincisioni ridotte al minimo, prodotto e mixato dal violinista Cajun Joel Savoy. Metti insieme il virtuoso della chitarra ‘Scrappy’ Jud Newcomb, il vincitore di più premi ‘Bass Player Of The Year’, Chris Maresh, il meraviglioso batterista John Chipman e una miriade di musicisti di supporto di alto livello e hai la sensazione che qualcosa di speciale potrebbe semplicemente essersi materializzato.

Il gruppo che ha messo insieme per “Mistaken Identity” è ugualmente capace di lanciare emozionanti sermoni country come “Spark To A Flame” con verve e vigore. L’abilità di Johnny per i testi apparentemente semplici ma memorabili rimane impavida. ‘Non metterti al di sopra di me, se vuoi conoscere l’incendio doloso nel mio cuore, quando chiami il mio nome’. I soggetti senza tempo dell’amore e della vita quotidiana forniscono cibo senza fine agli scrittori del sud. Nicholas riesce a dare nuova vita a vecchi temi. Il suo eclettismo e il suo orecchio raffinato significano elementi di swing occidentale, cajun, folk e persino un po’ di jazz, tutti si trovano comodamente nel mix.

Canzoni come l’intrigante titolo “Guadalupe’s Prayer” sembrano gioielli portati alla luce, immensamente vecchi eppure scoperti di recente. Quando Nicholas canta dei ‘sogni della gente di libertà dall’oppressione’ e degli ‘angeli che piangono’, le battute vengono pronunciate con quella che si chiamava ‘anima’. C’è anche più di un divertimento frivolo qui. “Tight Pants” trasmette il suo messaggio esilarante con tutto il malvagio buon umore degli AC / DC. L’arguzia di Nicholas, unita al modo di suonare di primi della classe della band, trasformano il tutto in un viaggio musicale meraviglioso.

“The River Runs Deep” riporta le cose a posto, rotolando morbido e gentile. ‘Scopri che nulla è veramente tuo da tenere, trovi il fiume dell’amore, e quel fiume scorre in profondità’, canta Nicholas. La title-track, al contrario, è un racconto comico di lussuria ardente e mescolato. Dal blues duro alle ballate e ai racconti sinceri con messaggi seri, questo album continua l’abitudine del nostro di cercare ispirazione in tutti gli angoli musicali. Passando da uno stato d’animo all’altro, il disco sembra quasi due o anche tre album compressi in uno solo. Nicholas, grazie ai suoi testi costantemente accattivanti e agli arrangiamenti creativi, trasforma questo in positivo.

Un assoluto standout, “The Mule And The Devil” mette in mostra Nicholas e la band al loro meglio. Una visione non così sottile dei capricci della fama, questo blues polveroso è tagliente come una virata e potente come un serpente a sonagli.

Le tradizioni musicali americane filtrate attraverso le esperienze di un vero trovatore e sapientemente mescolate in una commistione che lasceranno le vostre papille gustative musicali a desiderarne di più!!!


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