JOHNNY MARR – ‘Fever Dreams pts. 1-4’ cover album“Fever Dreams Pts 1-4” è il quarto album da solista di Johnny Marr, dopo “The Messenger” (2013), “Playland” (2014) e “Call the Comet” del 2018. Come suggerisce il titolo, è diviso in quattro capitoli. ‘Volevo che questo disco suonasse classico e universale’, afferma Johnny. ‘Ecco come mi sono sentito. Volevo guardare dentro, ma fare musica davvero rivolta verso l’esterno. E ora che l’ho finito, penso che sia il disco solista più ambizioso che abbia mai fatto’.

Le sue capacità musicali sono irreprensibili mentre costruisce sui propri familiari suoni di chitarra con sequencer, sintetizzatori e ritmi che spesso vengono alla ribalta. Il punto forte per me è la voce, la sua voce è maturata e suona più sicuro in “Fever Dreams” che in qualsiasi delle sue precedenti uscite. La raccolta è il culmine di tutti gli elementi del lavoro post-Smiths di Marr, prendendo influenze e suoni dai vari musicisti e progetti in cui è stato coinvolto, dicendo anche di sé stesso, ‘c’è una serie di influenze e un suono molto ampio che mi sto sviluppando – davvero da quando sono uscito dagli Smiths fino ad ora. Lo sento in questo disco. Ci sono così tanti filoni di musica in esso. Non l’abbiamo fatto consapevolmente, ma penso di avere un vocabolario del suono. E sono molto soddisfatto di essere stato in grado di sfruttarlo’.

Sarò onesto, all’inizio trovavo tutto un po’ sconnesso, anche se conoscevo metà delle 16 tracce. In 70 minuti è uno scontro di stili e idee, ma poi guardando e ripensando al titolo è scattato. L’ex-Smiths spiega (all’inizio del primo blocco): ‘Mi sono appena ritrovato, come tutti, con questa prospettiva aperta di tempo e incertezza, quindi ho iniziato a fare quello che farei normalmente se non facessi concerti – il che era quello di fare un disco e la frase “fever dreams” sembrava semplicemente suonare con il modo in cui la mia vita è stata immediatamente’. L’LP riflette sul suo ‘viaggio Covid’ dai ritmi sostenuti in stile New Order dell’apertura “Spirit Power and Soul” fino al coinvolgente finale di “Human”. Un artista minore può essere diffamato per aver pubblicato un album così vario, ma questo è Johnny ‘F**King’ Marr.

Allora che dire della musica? Bene, 9 delle tracce sono disponibili da un po’. “Pt 1” è stato rilasciato nell’ottobre 2021 con il quartetto di “Spirit Power and Soul”; “Receiver”; “All of These Days” e “Ariel”. Come accennato, la traccia di apertura è molto New Order con i suoi ritmi trascinanti; forse un cenno consapevole al tempo trascorso da Marr negli Electronic con Bernard Sumner. “Receiver” inizia con un motivo di chitarra pesante, ma poi si trasforma in una melodia dance-pop mentre “All of These Days” ha un suono Britpop degli anni ’90 aumentato da un riff squillante a 12 corde. “Ariel” è forse il più forte dei brani di apertura (dal nome di una poesia di Sylvia Plath), ancora una volta con il suo complesso intreccio di 12 corde caratteristico.

“Pt 2”, composta da “Lightning People”; “Hideaway Girl”; “Tenement Time” e “Sensory Street”. Questo è un set più sicuro in quanto Marr rende omaggio ai suoi fan e si abbandona anche alla nostalgia, ripensando alla sua infanzia. “Pt 3” include “Night And Day”, il brano è un perfetto equilibrio tra il jangle del passato di Johnny e la spinta del lavoro solista più recente. Ha tutti i ganci e la melodia che potresti desiderare con un po’ di euforia per buona misura nonostante offra scorci dell’inebriante e arrabbiata estate del 2020; e il modo in cui la pandemia si è intersecata con l’omicidio di George Floyd e l’arrivo di Black Lives Matter. ‘La miccia brucia / Il mondo si agita / Le notizie tremano / L’umore esplode’. “Counter Clock World” rivisita i primi anni ’80. Ha un’unità motorik con un tocco di ‘alternativa americana’, forse influenzata dal suo tempo con Modest Mouse.

“Pt 4” prende il via con “God’s Gift”, che ha una spavalderia che merita un brano con un titolo del genere. “The Whirl” è melodico con chitarre liquide versate su riff pesanti. Dopo aver attraversato così tanti stati d’animo, suoni e significati, “Fever Dreams Pts 1-4” si conclude con “Human”, un pezzo meravigliosamente redentore, forse il culmine dell’intero set, che insiste sul fatto che ‘deve venire il meglio’ e porta il senso di intimità e umanità cruda fino al picco di chiusura. Lo stesso chitarrista ha detto ‘quando mi stavo avvicinando alla fine, è stato come un viaggio e volevo che il finale fosse deliberato. Quindi l’idea di qualcosa di intimo – che mi suggerisce una chitarra acustica – e melodico, e quasi classico, in mancanza di una parola migliore, era nella mia mente’.

È una collezione brillante che non chiede altro di farsi ascoltare!!!