JJJJJEROME ELLIS – ‘The Clearing’ cover albumRegistrato in varie camere da letto nel corso di diversi mesi e che mette in musica il testo del saggio di Ellis, “The Clearing” è una serie inquietante ed espansiva di riflessioni sulle questioni della parola, dell’articolazione e del potere dietro entrambe. L’album si apre con “Loops of Retreat”, un pezzo straordinario che utilizza toni atmosferici con batteria hip hop e bassi profondi, collegando quei suoni con riferimenti che vanno da Bernie Mac a “The Souls of Black Folk” di WEB Du Bois. Espandendo l’idea di Harriet Jacobs della ‘scappatoia del ritiro’, Jerome considera la musica e il parlato dei neri come elementi di disturbo del tempo ‘convenzionale’ e come strumenti per tracciare nuovi mezzi di comunicazione e attività.

JJJJJerome Ellis dice: ‘Per me, la balbuzie è un animale selvaggio e la mia pratica costante è seguirla dove vuole andare’. Il polistrumentista, scrittore e compositore elenca la balbuzie tra le sue specialità, riferendosi alla glottide, il disturbo del linguaggio involontario che compare nelle pause mentre si parla o si legge. Per il nostro, il suo disturbo è semplicemente un aspetto della sua persona: diventa un problema solo quando affronta le aspettative degli altri. Ma, invece, di cercare di sopprimerlo, Ellis fa spazio a una scarsa fluidità nella sua vita. Progetta il suo primo nome come ‘JJJJJerome’ perché è la parola che nasconde più spesso, e su “The Clearing” porta la porta direttamente nella sua arte in modo da balbettare a casa.

Questo lavoro è iniziato come un articolo che ha scritto per il Journal of Interdisciplinary Audio Studies intitolato “Clearing: music, glitch, black, time”. Mentre scriveva dell’uso della musica nera come mezzo di resistenza contro le nozioni bianche dominanti di tempo e scioltezza, è diventato curioso di accoppiare il pezzo con una componente audio. In uno sfondo di ispirazione hip-hop, house, ambient e jazz – tutte forme musicali con una forte identità nera – Ellis ha sperimentato la lettura dei suoi testi e la condivisione delle sue esperienze, facendo pieno uso del mezzo audio. Qualsiasi balbuzie diventava parte del business. ‘La mia tesi è che l’oscurità, l’impeccabilità e la musica sono forze che aprono il tempo’, ha detto all’inizio di “Undo Loops”.

Ellis si è registrato mentre parlava in una varietà di situazioni per mostrare come la massa della glottide potesse variare. La balbuzie è più probabile quando si legge in silenzio e meno probabile quando si legge sopra la musica, a causa di un fenomeno noto come feedback uditivo dissimulato, quindi i passaggi dell’articolo vengono recitati in entrambe le direzioni. In un paio di canzoni intitolate “The Bookseller”, ha registrato due chiamate che ha fatto a Barnes & Noble. La prima volta, le parole gli sono rimaste in gola prima che uscisse il titolo del libro che stava cercando, e il dipendente ha pensato che la chiamata fosse stata interrotta. Riagganciano. La seconda volta, ha preceduto la conversazione avvertendo il dipendente della sua balbuzie e ha dato il tempo di parlare al suo ritmo. Più tardi, a Milta, Ellis ha avuto una conversazione telefonica sincera con la sua insegnante, qualcuno che già sapeva della sua balbuzie, e le ha riletto una lettera che gli aveva scritto. Balbetta ancora, ma appare rilassato e senza fretta, sollevato nella consapevolezza di essere libero da ogni aspettativa di parlare velocemente o senza intoppi.

È un lavoro molto cerebrale, con la parola al centro di tutto e che, assieme alla musica, trova convergenze con poetica, negritudine, questioni inerenti alla razza e spiritualità. Ci pone di fronte a nuove regole ed espressioni che portano l’ascoltatore ad ampie riflessioni!!!