JAKE BLOUNT – ‘New Faith’ cover albumL’acclamato musicista e studioso Jake Blount ha pubblicato il suo attesissimo nuovo album, “The New Faith”, il 23 settembre su Smithsonian Folkways Recordings, il primo progetto di Blount in collaborazione con la stimata etichetta no-profit. Il seguito del debutto rivoluzionario del 2020, “Spider Tales”, a cui The Guardian ha assegnato cinque stelle perfette e lo ha definito ‘un classico istantaneo’, il nuovo rilascio è stato pubblicato come parte della serie African American Legacy di Smithsonian Folkways, ideata e supportato dallo Smithsonian National Museum of African American History and Culture.

Un concept distopico afrofuturistico, il disco contiene dieci spiritual tradizionali neri reinventati e reinterpretati in dodici tracce oltre a due brani originali di ‘spoken words’. Il primo singolo dell’LP, l’emozionante versione di “Didn’t It Rain”, fu resa famosa da Sister Rosetta Tharpe e Mahalia Jackson.

Concepito, scritto e registrato durante i mesi più bui del lockdown – mentre lo stesso Jake si stava ancora riprendendo da quello che ora sa essere probabilmente un lungo periodo di COVID – e subito dopo i disordini seguiti all’omicidio di George Floyd, il lavoro mira a immaginare come la musica religiosa nera suonerebbe come in un mondo futuro non così lontano devastato dal cambiamento climatico.

‘Ho sentito a lungo un forte richiamo ai vecchi spirituals tramandati nella mia comunità. Sono un devoto improbabile; ho frequentato solo raramente la chiesa da bambino, mi sono dichiarato ateo alla tenera età di otto anni e ho sviluppato una forte antipatia per il cristianesimo quando ho iniziato a capire la mia stranezza. Tuttavia, gli spirituals sono le canzoni che porto agli eventi di canto comuni. Sono i brani che insegno. Nei momenti di nostalgia, dolore e paura, sono le canzoni a cui mi rivolgo per trovare conforto’.

Questo disco immagina la musica religiosa nera americana in un futuro devastato dalla guerra e dal cambiamento climatico antropogenico. Si basa su registrazioni sul campo dei servizi religiosi neri dall’inizio alla metà del XX secolo, ma è composto interamente da nuovi arrangiamenti e sottili riscritture di pezzi popolari neri tradizionali. Per fare una previsione informata, il nostro ha fatto riferimento ad una sezione trasversale della musica della diaspora africana più diversificata di quanto non avesse mai fatto prima. Questa raccolta incorpora suoni da Belize, Georgia, Giamaica, Texas, Mississippi, New York e oltre.

Non sorprende che il periodo più paralizzante dell’esistenza del musicista e il più profondo tuffo nella storia che abbia mai fatto, siano sfociati in un set afrofuturista. Credo che il futuro più probabile abbia una stretta somiglianza con il passato.

Il risultato finale è un album composto da canzoni e suoni ascoltati nelle tradizionali cerimonie africane e afroamericane, ma aggiornato con tecniche moderne. Batteria, banjo, violini e canzoni incontrano rock and roll, rap, loop e arrangiamenti contemporanei. I suoni ambientali e il materiale dei droni raccolti sull’isola di Cushing, nel Maine, stabiliscono il paesaggio sonoro. Ha scelto il suono del futuro ascoltando il passato e il presente. La distruzione di uno stile di vita comporta sia una perdita che una crescita. Le tracce tradizionali che ha adattato per “The New Faith” si sono sviluppate originariamente tra un popolo che era stato recentemente derubato della casa, della storia, della famiglia, della cultura e della società. La storia unica del popolo afroamericano ha reso la loro tradizione musicale un candidato ideale per il suo ambizioso compito. Il disco è una dichiarazione di riverenza devastante per il passato della popolazione di colore, ma rafforzante; di anticipazione e ansia verso un futuro incerto; e di speranza che, qualunque cosa accada, qualcosa di loro sopravviverà ancora.

Prodotto da Blount insieme a Brian Slattery, l’LP è stato registrato principalmente nella camera da letto di Jake a Providence, RI. Oltre al nostro alla voce, violino, banjo, basso, percussioni e archi e Slattery alle percussioni, chitarra e archi, ci sono le apparizioni di ospiti quali Demeanor, D’orjay The Singing Shaman, Samuel James, Kaïa Kater, Lizzie No, Mali Obomsawin, Brandi Pace, Rissi Palmer e Lillian Werbin.

Blount ha suddiviso l’album in tre parti: “The Psalms of the Sentinel”, “The Psalms of the Gravedigger” e “The Psalms of the Teacher”. Ognuna inizia con un pezzo in stile sermone di parole pronunciate – la preghiera sulla prima traccia, la quinta canzone “Parable” e la nona traccia “Psalms” – fornendo il contesto per trasformare il rilascio in una storia coesa. In termini sia di trama che di musica, “The New Faith” copre una grande quantità di terreno. “The Downward Road” è ancorato all’urgenza di suonare il violino di Jake e alle molteplici parti vocali, oltre a una strofa del rapper Demeanor. Per tutto il lavoro, in particolare in brani come “Death Have Mercy” e “Once There Was No Sun”, battiti di mani e percussioni si combinano con il suono del banjo e le tracce vocali armoniche per ricreare la sensazione di un’esibizione di gruppo sgangherata.

Blount sa che corre il rischio di alienare il pubblico attratto dall’estetica folk più convenzionale di “Spider Tales” e che potrebbe avere una visione più ristretta di cosa significhi inclusione. Anche se questo potrebbe averlo preoccupato in passato, ora non ne è turbato!!!