HOUSE OF LOVE – ‘Burn Down The World’ cover albumAll’inizio degli anni Ottanta, la Creation Records di Alan McGee stava rubando le luci della ribalta con gruppi nel suo roster tra cui The Jesus & Mary Chain, The Membranes, Felt e The Weather Prophets. Seguirono i Primal Scream, Ride, My Bloody Valentine e, naturalmente, il grosso affare degli Oasis. Gli House Of Love erano un gruppo giovane e brillante che pubblicò il loro eccellente debutto omonimo su Creation sostenuto da McGee prima di essere tentati dalla major Fontana (McGee li incoraggiò effettivamente a farlo) e il resto è storia.

Questa decisione è stata buona o cattiva comunque la si guardi, con Terry Bickers (chitarrista) che ha lasciato la band dopo aver litigato con Guy Chadwick (voce) e come Fontana stesse togliendo loro il controllo sull’intera etica di ciò che il gruppo stava facendo. Questo cofanetto, con l’opuscolo di 48 pagine di accompagnamento, spiega tutto ciò che è realmente accaduto, con Guy Chadwick che è stato intervistato e ha approvato l’intera faccenda, per offrire ai fan di HOL uno sguardo più ampio sulla straordinaria storia di una formazione molto amata, che ha preso duri colpi in faccia, esaurimenti, abuso di droghe e alcol, grandi fallimenti, eppure un’etica del duro lavoro che traspare quando ascolti questa vasta raccolta di canzoni ispirate.

Il libretto in sé è una lettura eccellente e ti dà un ‘senno di poi’ su un gruppo meraviglioso che continua ancora oggi con l’imminente uscita del nuovo album, “A State Of Grace”.

Gli 8 CD di questo set prendono il via con i primi tre dischi pubblicati su Fontana, incluso l’ottimo “Butterfly” o “Fontana” come lo chiamavamo tutti all’epoca, lanciandosi con l’ossessionante “Hannah”, uno dei miei brani preferiti per iniziare un grande record. I successi girano su questo, “Shine On” (ancora ascoltato in tutte le stazioni radio del mondo) un inno indie istantaneo, “Beatles & The Stones”, “I Don’t Know Why I Love You” e ”Never”. Puoi percepire il salto di produzione dal loro debutto e non c’è una brutta traccia in questo capolavoro. Puoi comprendere le frustrazioni di Bickers e le sue ragioni per andarsene poiché sembra che Fontana stesse prendendo il controllo come afferma Chadwick nel libretto. Un vero peccato perché Terry ha continuato a creare ottima musica, per esempio l’eccellente “Need For Not” dei Levitation.

“Babe Rainbow” continua in modo simile con alcuni brani epici come “You Don’t Understand”, “Crush Me”, “Cruel” e l’ancora sublime “The Girl With The Loneliest Eyes”. Non un capolavoro come il precedente, ma ancora un impeto di scrittura classica di Guy che mostra alcune crepe sotto la superficie eppure rimane ancora un grande insieme di composizioni dalla penna prolifica di uno scrittore ancora amato dai critici, con le vibrazioni provenienti da una macchina ben oliata e da un gruppo di fratelli che innesta.

La terza uscita di Fontana, “Audience Of The Mind”, continua con un’altra serie di solidi pezzi tra cui la grande apertura di “Sweet Anatomy”, l’estremamente orecchiabile “Haloes”,” Erosion”, “Call Me” e l’onirica psichedelia di “Portrait In Atlanta”, un punto culminante del rilascio che, sebbene sia ancora classico, non attirò l’attenzione in quel momento a causa dell’esplosione del grunge e della nuova ondata di Britpop che stava colpendo le strade. Riascoltando ora è un peccato che non abbia fatto irruzione nelle classifiche, visto quello che si trovava allora. È un ottimo ascolto e pieno di tagli forti che brillano. Poi è arrivata la spaccatura nel momento in cui Fontana ha preso il sopravvento, troppo per Chadwick, che ha attraversato alcuni momenti turbolenti e ha deciso di farla finita.

I successivi tre CD del box sono pieni di 61 tracce che coprono lati B, demo, brani inediti, tracce dal vivo e alcune fantastiche versioni acustiche dei loro migliori successi, tra cui l’eccellente “Cut The Fool Down” e una pletora di versioni alternative di alcuni fantastici brani della loro collezione. È un tesoro delle loro prime registrazioni prima che Fontana iniziasse a farsi valere e fondamentalmente costringere la band a diventare quello che pensavano sarebbero stato i prossimi U2. Tracce acustiche essenziali mostrano l’abilità di scrittura di un’unità che era lassù e mi irrita come queste grandi etichette abbiano cercato di controllare i gruppi per le vendite di dischi piuttosto che lasciarle strappare ciò che sanno fare meglio con un po’ di libertà.

Gli ultimi due dischetti si concentrano principalmente su tre concerti dal vivo da Leicester (1990), Londra (1991) e New York (1992) ed è una gioia qui l’amore del pubblico tra una canzone e l’altra, specialmente quando ascolti alcuni grandi classici del loro debutto con Creation. Sono tutti lì e suonano come una band al top del loro gioco, specialmente quando si sentono i brani di New York come “Hannah” che fanno esplodere il posto con la propria pura brillantezza, seguiti da uno splendore straordinario che suona ancora oggi alla grande.

Tieni le orecchie aperte per il nuovo lavoro, “State Of Grace”, in uscita a settembre che sicuramente riporterà sulla mappa un gruppo britannico molto amato. Una delle compilation dell’anno per me…!!!