GUIDED BY VOICES – ‘Tremblers And Goggles By Rank’ cover albumJen Barber, un personaggio esausto nella commedia di Channel 4, “The IT Crowd”, una volta ha espresso la sua frustrazione per aver lavorato insieme a due incel chiedendo: ‘Hai sentito Guided by Voices?’ seguita dall’ammissione di essere una fan e che ‘sono bravi’, ma che ‘non dovrebbe nemmeno sapere chi sono!’. Robert Pollard e l’attuale iterazione di Guided by Voices sono una macchina ben oliata, noti tanto per il loro art-punk disinvolto quanto per la loro prolifica produzione, eppure il successo nelle classifiche sfugge. Il loro potere duraturo deriva dalle osservazioni poetiche di Pollard e dal crack per la melodia, ma nel loro trentesimo album, “Tremblers and Goggles by Rank”, il bocciolo del fiore è la musica decisa e capricciosa.

La traccia di apertura, “Lizard on the Red Brick Wall”, presenta una melodia vocale ringhiante contrapposta alla musica rock primordiale. I testi sono descrittivi, ma la fredda mistica con cui sono espressi rende la maggior parte di loro difficili da catturare. Il rock ripetitivo conferisce al pezzo abbastanza spigolo per perforare, ma non abbastanza per tagliare, poiché la sua lunghezza generosa lo porta a bizzarri ritornelli in falsetto. “Alex Bell”, apparentemente un’ode ai Big Star Alex Chilton e Chris Bell, presenta tutto lo scintillio festivo di quel grande gruppo, ma gli conferisce il fascino distaccato di Pollard. “Unproductive Funk” spinge un semplice riff sotto i guaiti amari di Robert (‘Unisciti alla cerchia dei vincitori o resta fuori’) prima di passare a un ritornello più vivace. Questi cambiamenti di umore rendono confusa l’impressione generale; è sovversivo o edificante? Qualcosa può effettivamente essere entrambi?

“Roosevelt Marching Band” è una jam più mid-tempo che non riesce a eguagliare la sua spina dorsale rock con i canti erranti di Pollard, e si potrebbe affermare che questa traccia sia l’anello debole qui. Tuttavia, le cose diventano completamente sconvolte in “Cartoon Fashion (Bongo Lake)”, con il leader che assume un personaggio teatrale e la band che suona qualcosa di nodoso. È innegabilmente bello, ma questa freddezza deriva principalmente dall’essere casuali.

“Focus on the Flock”, un numero brillante e in continua evoluzione che abbandona qualsiasi struttura coerente della canzone, passa da un rapido post-punk a movimenti più inni. Come nell’eccellente “Puzzle Two”, un mix adatto alla chitarra dà a questo disco ben prodotto alcune allusioni alle radici lo-fi del gruppo, ma non abbastanza per qualificarlo come tale. A più di sei minuti, “Who wants to go Hunting?” è un finale epico e soddisfacente che usa grandi accordi e testi poetici per incantare.

Questo rilascio arriva solo diversi mesi dopo “Crystal Nuns Cathedral” e, anche se potresti chiederti il motivo per cui non hanno preso i tagli più forti di entrambi per creare una ricca collezione, sono bestie completamente diverse. Laddove il primo è costruito attorno alla serietà e al pop-rock impreziosito da archi, il nuovo è il suo cugino provocatorio, che produce una scena con chitarre rumorose e attitudine, ma abbastanza dolce da farla franca.

Nel contesto della loro discografia, questo LP colorato è una forte aggiunta all’enigma di Guided by Voices. Riesce persino a produrre canzoni (“Boomerang”, “Flock”) che probabilmente un giorno saranno considerate essenziali. Al di fuori di questo contesto, “Tremblers and Goggles by Rank” è un disco formidabile e riproducibile che solo a volte dimentica che le persone stanno ascoltando!!!