GERALD CLAYTON – ‘Bells On Sand’ cover albumIl pianista e compositore Gerald Clayton ha realizzato uno degli album più belli di quest’anno con “Bells on Sand”, uno sguardo artistico alle vicissitudini del tempo, reso con un cast snello che esegue brani da solista, duo o trio. Questo va in una direzione completamente diversa rispetto al debutto Blue Note, “Happening: Live at the Village Vanguard”, quando stava oscillando attraverso una serie di originali e standard con un formidabile quintetto. Qui, insieme al leader, ci sono suo padre, il quasi leggendario John Clayton al basso, un amico e pari di lunga data, il batterista Justin Brown, il suo mentore, il sassofonista Charles Lloyd, su un solo brano, e il cantante emergente MARO, che compare due volte. In sostanza, questa è musica calma e sognante in cui ci si può facilmente perdere, che diventa sempre più spirituale man mano che si evolve, simbolica anche in termini di musicisti di accompagnamento con suo padre e Lloyd che rappresentano gli anziani, Brown il presente e MARO il futuro.

A partire da “Water’s Edge” sentiamo per la prima volta gli accordi oscuri di Clayton fondersi con il solenne basso ad arco del padre prima che Brown entri, accarezzando delicatamente i suoi piatti, provocando una sequenza più luminosa, sobria, ma alla fine scintillante del pianista. Questo è il modo musicale di Gerald di connotare le mutevoli forme della sabbia in ogni momento particolare. Altri due con stati d’animo contrastanti e alla deriva sono le interpretazioni soliste di “My Ideal”, composte da Richard Whiting, Leo Robin e Newell Chase, per connotare l’onda serpeggiante delle emozioni durante il periodo della pandemia indotto dalla solitudine.

Anche Clayton non può fare a meno di condividere la sua decennale ossessione per la musica del compositore catalano Frederico Mompou, impegnandosi a registrare per la prima volta, essenzialmente interpretando le sue due composizioni fedelmente, ma con alcune modifiche strumentali. Mompou, che proviene da una famiglia di campanari, è il fulcro del concept del disco come le prime note di pianoforte del duetto con il suo papà bassista, su “Elegia” suona molto come il suono di una campana prima di proseguire senza soluzione di continuità in “Paisajes II, El Lago” dove Gerald usa il vibrafono e il piano elettrico per differenziarlo dall’originale del catalano insieme alla splendida voce di MARO. Paragonando la campana alla voce umana e la sabbia al continuo movimento e spostamento del tempo, quest’ultimo pezzo, come tutti gli altri, parla della sua ispirazione per il lavoro.

Sentiamo di nuovo il vibrafono e il piano elettrico nei due pezzi in duo con Justin Brown, il primo, anche con organo, è “That Roy”, in dedica al compianto trombettista Roy Hargrove, mentore dei primi anni di Clayton a New York. I ritmi costanti di Brown e le scintillanti armoniche di Gerald cavalcano gli aspetti solenni e più luminosi del tributo, mentre il secondo pezzo, simile alla trance, “Rip”, è un veicolo più per Justin per suonare in modo inventivo e dare forma a ciò che al suo interno è una melodia relativamente informe, simile a uno di quei pomeriggi sognanti ad occhi aperti in cui non riesci a spiegare come il tempo sia passato così velocemente e in modo impercettibile.

Il brano più lungo, a otto minuti, e quello che più probabilmente attirerà maggiore attenzione, è il duetto del nostro con il suo mentore e una delle principali voci del jazz spirituale di oggi, Charles Lloyd, nell’ampia e sublime ballata scritta da Clayton, “Invocation for Peace”. La chimica tra i due compagni di band di lunga data è così straordinariamente sincronizzata in quanto riflettono e reagiscono alle battute l’uno dell’altro. Anche se potrebbe non avere il potere duraturo di alcune delle ballate iconiche di Coltrane come “Alabama” o “Dear Lord”, questo appartiene alla stessa scuola di pensiero. Sembrerebbe che Justin abbia poca scelta, ma continua in una vena spirituale mentre esce da solista in memoria del compositore, suo zio Jeff Clayton, nell’inno all’amore e alla speranza, ‘C’è musica dove state andando, miei amici’. Se quella ‘musica’ è qualcosa di simile a ciò che ascoltiamo in queste dieci selezioni, probabilmente siamo diretti in un luogo paradisiaco!!!