FRANZ FERDINAND – ‘Hits To The Head’ cover albumUscita l’11 marzo, “Hits To The Head” è la prima raccolta firmata Franz Ferdinand, band che di recente ha subito un cambiamento di line-up con Paul Thomson a lasciare amichevolmente in favore di Audrey Tait. La tracklist comprende 20 successi del gruppo ordinati per data d’uscita, un insieme di brani che copre un arco temporale di quasi 20 anni, periodo in cui la formazione scozzese ha venduto qualcosa come 10 milioni di dischi.

I Franz Ferdinand si formarono a Glasgow nel 2002 e rappresentano una delle teste di ponte del revival post-punk degli anni ’00. Devono il loro nome all’arciduca Francesco Ferdinando d’Asburgo, kaiser di Germania, la cui uccisione nel 1914 fu il catalizzatore della Prima Guerra Mondiale – una famosa citazione di Thomson quando era ancora membro attivo del gruppo lo vide apprezzare l’idea che se il gruppo fosse diventato sufficientemente famoso, il nome ‘Franz Ferdinand’ avrebbe fatto venire in mente prima la band e solo successivamente il sovrano di Germania.

Thomson non è stato l’unico membro ad abbandonare: già il vecchio tastierista e chitarrista, Nick McCarthy, aveva lasciato il gruppo nel 2016 per dedicarsi alla famiglia. La formazione attuale, oltre a Tait, comprende il cantante e chitarrista Alex Kapranos, il bassista Bob Hardy, il secondo chitarrista Dino Bardot e il tastierista Julian Corrie. Il loro ultimo album, “Always Ascending”, risale al 2018.

Una band che ha fatto del suo meglio per superare tutti gli scoraggianti richiami di ‘meraviglie one-hit!’ e ‘copia gatti!’. Il loro primo rilascio ha catturato immediatamente l’attenzione di tutti grazie ai singoli “Darts of Pleasure” e “Take Me Out”, quest’ultimo che si è fatto strada in molti media americani, compresi gli spot pubblicitari. Non era molto, ma ha funzionato. Il disco ha ricevuto ottime recensioni e le loro canzoni sono rimaste bloccate nella testa di tutti.

Allora i nostri fecero l’impensabile; hanno pubblicato il loro secondo lavoro l’anno solare successivo. Se segui l’indie rock o il jazz, pubblicare rapidamente gli LP è la norma. Ma quando si tratta di major che possono potenzialmente guidare il prezzo delle azioni di un conglomerato mediatico? È quasi impossibile. “You Could Have It So Much Better” del 2005 non ha dato fuoco al mondo, ma ha raccolto alla formazione molte recensioni favorevoli e ha segnato un altro successo con il ‘pogo-ready’ “Do You Want To”. E poi hanno fatto quello che fanno tutte le altre major: hanno impiegato quattro anni per pianificare la loro prossima mossa.

Quando “Tonight: Franz Ferdinand” è apparso nel 2009, gran parte dell’eccitazione che li circondava stava iniziando a svanire. Ha venduto modestamente, ha ottenuto recensioni contrastanti e ha permesso loro di scrollarsi di dosso tutti i fan del bel tempo. ‘Franz chi? Oh sì, quei ragazzi’. Da allora, hanno dato alle stampe “Right Thoughts, Right Words, Right Actions” del 2013 e il nobile “Always Ascending” del 2018. Dopo 19 anni di attività e vari cambi di formazione, gli scozzesi offrono la loro prima compilation, “Hits to the Head”. Se possiedi tutte e cinque le uscite, ti servirà questa? No se non vuoi le due nuove tracce, “Curious” e “Billy Goodbye”. Lo stesso cantante Alex Kapranos si fa beffe dell’idea che le compilation dei più grandi successi non siano belle. ‘Ho amici che credono che in qualche modo non sei un ‘vero’ fan se possiedi un best of piuttosto che una discografia. Non sono d’accordo’. Puoi considerare queste due canzoni come un’esca, se lo desideri, ma sappi solo che hai la benedizione di Kapranos di partecipare alla pratica non alla moda di acquistare il meglio del suo gruppo.

“Hits to the Head” è stato coprodotto dal cantante e dal collega Julian Corrie, che non si sono uniti fino al 2017, e dal produttore, molto richiesto, Stuart Price. Poiché “Darts of Pleasure” è stato il singolo che ha dato inizio a tutto per i Franz Ferdinand, è il pezzo con cui si parte. Mentre “Take Me Out” e “The Dark of the Matinée” lasciano il posto a “Do You Want To” e “Walk Away”, puoi praticamente sentire la band che si dice di non scuotere la barca. Se l’esordio è andato così bene, perché pasticciare con la formula? “Even Tonight: Franz Ferdinand”, un disco che racconta i pericoli di una notte sfrenata (guarda la copertina), trova la formazione riluttante a cambiare troppo. Qualsiasi talento per la sperimentazione è stato risparmiato per “Blood remix”. Inoltre, se “No You Girls” non è un tentativo di riscrivere “Take Me Out”, allora non so cosa sia.

A questo punto, il lavoro inizia a sembrare un’esperienza di ascolto unidimensionale. È solo quando arriva “Stand on the Horizon” che le cose iniziano a cambiare. Qui, chitarre arpeggiate incontrano un basso melodico, come Johnny Marr e Peter Hook durante una jam session, mentre Alex rinuncia al suo grido borderline per una dinamica più morbida. Il caratteristico ritmo di batteria stretto che spinge molti dei successi più accattivanti dei nostri diventa presto la base di una sequenza di sintetizzatore ispirata ai club mentre il cantante declama: ‘Oh, il mare del nord canta / ‘Vuoi venire da me, piccola?’. “Always Ascending” presenta la propria influenza dance proprio all’inizio, e “Glimpse of Love” ha abbastanza sintetizzatori da discoteca per passare come una ‘cover band’ degli Abba.

“Curious” vuole avere entrambe le cose. Kapranos dà alla sua voce un nuovo lieve fremito di Elvis mentre le tastiere ribollono attorno ai bordi, lasciando i compagni a mantenere i ritmi serrati e le chitarre a scatti che li hanno resi famosi. “Billy Goodbye” è ancora più sconnesso, in quanto unisce un ritornello alla Springsteen con versi oscuri che suonano come una melodia completamente diversa. Ha tutti i segni di un lato B usa e getta. Ciò non è dovuto alla scarsa qualità della traccia o alla mancanza di memorabilità, ma, semplicemente, perché non suona come i Franz Ferdinand.

Se sei il tipo di ascoltatore che potrebbe ascoltare “Do You Want To” e “Take Me Out” tutto il giorno per tutto l’anno, allora probabilmente stai accettando queste critiche come acqua che scorre senza lasciare tracce. Ma come molti dei loro contemporanei, il potenziale di Franz Ferdinand viene ripetutamente accennato piuttosto che pienamente realizzato. Se questa scorciatoia di carriera può darci qualche consolazione, è che è meglio mostrare potenziale che non averne affatto!!!