EMMA RUTH RUNDLE - ‘Engine Of Hell’ cover album“Engine of Hell” è l’album di Emma Ruth Rundle, uscito il 5 novembre via Sargent House, ad un anno da “May Our Chambers Be Full”. Accompagnato dalla copertina realizzata da George Clarke, il lavoro vede la cantautrice abbandonare i possenti arrangiamenti rock del precedente disco per distendere la sua voce su delicate linee di pianoforte e chitarra acustica. Un disco intimo, quindi, anticipato dal piano e voce di “Return” (brano accompagnato dal pregevole bianco e nero del relativo video diretto dalla stessa Ruth Rundle) e dall’altrettanto delicata canzone acustica “Blooms of Oblivion”.

Negli ultimi anni, ogni nuova uscita di Emma è sembrata essenziale. Dagli arrangiamenti lunatici e pieni di riverbero della band che hanno definito le uscite da solista, “Marked For Death” e “On Dark Horses”, alla collaborazione rocambolesca dello scorso anno con gli THOU, l’abilità di Rundle nello scrivere canzoni ha sempre brillato attraverso gli intricati strati di post-produzione, atmosfera rock e occasionali influenze metal.

“Engine Of Hell” continua la tendenza del mestiere di abile scrittrice, ma vede la cantante allontanarsi dal muro di trame che hanno plasmato quelle ultime versioni. Invece, accompagnata principalmente da un pianoforte solitario, una chitarra acustica e poco altro, la nostra ha creato qualcosa di disarmantemente intimo con la sua ultima uscita.

Il cambiamento nei paesaggi sonori è immediatamente evidente dall’opener “Return”, un numero di piano e voce che suona come Rundle che mette a nudo la sua anima a disagio vicino al microfono. Questo approccio è tipico del disco, come se tutto fosse una performance live privata piuttosto che una produzione che è stata ossessionata in post. La voce di Emma, in particolare, si sente esposta e cruda, con ogni crepa e imperfezione lasciata intatta, e serve l’insieme più grande di una performance emotiva e autentica. Mentre la sua vocalità è forte, chiara e controllata come sempre, ha la volontà di presentarlo nel modo più naturale possibile e ciò non fa che aumentare l’onestà musicale dell’opera. “Return” e gli altri brani carichi di pianoforte come “Dancing Man” ricordano il lato più lamentoso dell’ultimo album solista di Amanda Palmer, ”There Will Be No Intermission”, in cui la performance vocale e i testi portano delicatamente con sé chiavi d’avorio.

Mentre la voce di Rundle è sempre stata in prima linea nella sua musica, le vibrazioni confessionali generali del disco sono rese ancora più viscerali dall’approccio volutamente minimalista alla strumentazione. “Body” è modellato attorno a un riff di pianoforte, allo stesso modo, “Razor’s Edge” è guidato dalla tranquilla esperienza di chitarra acustica di Emma, sentendosi quasi ottimista e piena di speranza a causa delle intricate diapositive e degli accordi ampi sulla tastiera. Anche nelle sue forme più opulente, “Engine Of Hell” rimane spogliato; “Blooms of Oblivion” vede non solo la chitarra e il pianoforte presenti, ma incorpora alcune corde di violino con parsimonia per completare ulteriormente il suono. L’accompagnamento leggero e l’approccio senza fronzoli alla produzione rendono il lavoro un esercizio nel primordiale, con ogni strumento che si sente ancora più toccante per questo. Con un approccio così sobrio, alcuni potrebbero presumere che questo sia un album ‘semplice’ rispetto ai precedenti sforzi della nostra. Tuttavia, ciò significherebbe sottovalutare l’abilità e la complessità richieste per scrivere musica che convince nonostante i pochi abbellimenti, per non parlare della difficoltà nell’esercitare abbastanza moderazione per mantenerla in questo modo.

“Engines Of Hell” è un altro impressionante capitolo nel corpo storico del lavoro artistico di Emma Ruth Rundle!!!