DUNCAN MARQUISS – ‘Wires Turned Sideways In Time’ cover albumDa eventi disastrosi che sconvolgono il tuo mondo a volte possono venire cose buone. Fortunatamente per Duncan Marquiss, chitarrista dei The Phantom Band della scuderia Chemikal Underground, una grave battuta d’arresto ha portato verso un altro percorso, piuttosto eccellente, anche se alla fine. Quel quartetto, con quattro album tra cui “Fears Trending” e “The Wants” alle spalle e una base di fan sana e devota, ha visto la propria carriera interrompersi quando, in tournée a Lille, tutta la loro attrezzatura è stata rubata dal furgone. Tempi sconvolti. ‘Eravamo già esausti, quindi sembrava un buon momento per fare una pausa’, ricorda Marquiss. ‘Dopo un po’ ho iniziato a fare alcuni concerti da solista, per continuare a suonare principalmente, e la musica di questo album è di quel periodo’.

Quest’album, “Wires Turned Sideways In Time”, conserva sicuramente parte dell’intelligenza motoria e propulsiva di The Phantom Band, con alcune tracce che suonano molto nell’economia di quella striscia post-punk di band come Wire e simili, anche Joy Division; ma c’è molto di più da fare. È allo stesso tempo pastorale e davvero abbastanza urbano. E sì, di sicuro c’è un’influenza krautrock: cita allegramente gruppi quali Cluster, Harmonia e Popul Vuh, ma attinge anche ad altra musica strumentale attualmente meno venerata, come The Hired Hand di Bruce Langhorne e il brillante saggio strumentale per chitarra in quattro parti di Jim O’ Rourke per Drag City, “Bad Timing”. Anche Arthur Russell fa capolino; così come le colonne sonore.

Il disco è stato effettivamente messo insieme nel garage dei suoi. ‘A parte il vento e le rondini che nidificano nella grondaia, non ci sono molte distrazioni in giro’, dice. L’ambiente perfetto e tranquillo in cui creare un disco con più di un piccolo futurismo incontaminato che scorre attraverso di esso.

“Drivenhalle” è il punto in cui entri nel portale, ed è anche un bel posto: un’odissea di dieci minuti di chitarra strumentale, un mondo lontano dall’estremità Jack Rose/Nathan Salsburg di quel particolare spettro; ha più un’estetica krautrock, post-punk, commovente, sempre in movimento, che palpita nel widescreen, scaldato da armonie di settima maggiore e un senso di meraviglia, bellezza elettronica che ti travolge sempre; dolcezza ciclica e melodica e correnti sotterranee glockenspiel, luccichii e accordi più grandiosi e fragorosi.

E quella bellezza, una sorta di odissea psico-geografica futuristica, ampia, coraggiosa, pulita e verdeggiante, dà il tono ad un lavoro meraviglioso. Il successivo “C Sweeps” è composto da corde suonate oltre il capotasto e glissandi di armoniche a plettro; mette insieme fili di folktronica sposati da Ulrich Schnauss e Mark Peters con una bella atmosfera da qualche parte verso Four Tet in esecuzione; segue senza intoppi il rintocco shoegazey di “Fixed Action Patterns”, un arpeggio forte e mantrico che gradualmente si riassume nel meccanismo onirico dello xilofono, consentendo a qualche tuono più cupo di ronzio e feedback di spazzare i cieli, senza mai arrendersi del tutto al suo incantesimo a sei corde. “Tracks” si interrompe per qualcosa di completamente diverso, e forse dalla parte sbagliata di esse; è una pepita di chitarra slide polverosa e cadente, molto nella tradizione del fingerpicking folk-blues. Si trascina come Jack Rose nel suo sfarzo, accelera fino a raggiungere una fattoria; ma poi ci sono sottili bagliori di questo altro mondo più moderno in toni chiari e armonia comprensiva, come una città all’orizzonte al calar della notte. Ancora una volta, muta lentamente in qualcosa di più misterioso, più oscuro e più impressionistico, assume un sapore sempre più ‘Appalachi meets ambient’.

Troverai la stessa sottile giunzione potenzialmente all’opera in altre parti dell’album come nella conclusiva “Minor History”, opportunamente in una tonalità minore; è un’altra odissea casalinga in stile Tompkins Square e nell’angolo della mappa di William Tyler, che mescola bluegrass con il kosmiche in toni ambientali graduali. Sì, c’è un tocco di Ry Cooder, di sicuro; che Duncan riconosce. ‘Mi piace la scarsità e la tensione [di quel mondo]’, dice. ‘Lascia spazio per l’ascoltatore’. I saggi per chitarra solista di Marquiss sono un posto dove passare molto tempo. C’è di più ad ogni passaggio, altri elementi diventano chiari, altri giri di pensiero sono a turno trasportatori, spesso tranquillamente cosmici, no – kosmiche; è anche filmico, il che non dovrebbe sorprendere. Obliquo, poetico e davvero fantastico è il mood qui. “Wires Turned Sideways In Time” è una musica allegra con cui viaggiare attraverso un’idilliaca città giardino che non hai mai visitato; e che deve ancora esistere!!!