DRUGDEALER – ‘Hiding In Plain Sight’ cover albumSe stai appena scoprendo Drugdealer, la band psichedelica influenzata dal folk incentrata sul poliedrico frontman Michael Collins, sei proprio in tempo. I ragazzi hanno debuttato nel 2016 con l’LP “The End of Comedy”, un’uscita di 11 tracce in cui si vede Collins che cerca di trovare un equilibrio tra la propria vasta gamma di influenze e fonderle in qualcosa di nuovo di zecca. La formazione ha davvero iniziato a brillare nell’album del 2019, “Raw Honey”, puoi davvero sentire la chimica iniziare a fare clic, mentre la scrittura dei brani inizia a sbocciare e diventare più vulnerabile e poetica. Questi due dischi sono messi insieme attraverso chitarre twangy e arrangiamenti influenzati dal jazz che fanno da sfondo mentre Michael canticchia testi malinconici.

Nella loro ultima uscita, “Hiding In Plain Sight”, i nostri continuano a migliorare ciò che li definisce e a sperimentare nuovi toni e suoni, scambiando l’intimità delle loro prime due pubblicazioni con groove satinati che si appoggiano ai classici dischi soul per il miglior lavoro di Drugdealer ad oggi.

Anche se il leader non ha paura di esplorare nuovi suoni per il bene della canzone, una cosa che è sempre coerente nel suo lavoro è il modo in cui dà il tono ai propri dischi. Che si tratti di una ballata lenta o di una melodia country in stile western, Drugdealer sa sempre esattamente come introdurre un concetto ed eseguire quel suono nella sua massima estensione. Colpiscono ancora una volta nel segno con l’incredibile traccia introduttiva, “Madison”. Ti viene subito presentato un nuovo lato di Michael, un narratore pieno di sentimento che è ugualmente influenzato dal pub rock degli anni ’70 e dal soul dei sixties. Combina queste due ere per creare trame uniche, mentre questo è un passo in una nuova dimensione per il gruppo, non riescono a lasciare andare le loro radici. Un pezzo quale “Hard Dreaming Man” è una composizione dotata di una scrittura tra le migliori dell’album, ma la band torna al suono ispirato al folk del loro debutto, creando una sensazione di incoerenza. È una grande traccia, semplicemente non si adatta al resto del rilascio, e quella deliziosa combinazione di influenze del taglio introduttivo scompare e l’LP viene trattenuto a causa di ciò.

Gli sforzi di Drugdealer per creare musica più soul sono evidenti dagli arrangiamenti, ma la performance vocale del nostro è stata la forza trainante di questo nuovo suono. La formazione ha sempre avuto ottimi arrangiamenti, e questo nuovo non è diverso, mentre si stanno avventurando in un nuovo territorio e riuscendo con una strumentazione più stretta, è la voce che racchiude perfettamente queste nuove sonorità. Il buon Michael non ha mai suonato meglio, è in grado di cambiare la propria vocalità in modi nuovi e il suo naturale senso del tempismo consente uno scioccante cambio di ritmo per il frontman. “New Fascination” è un punto culminante, per questo motivo, gli accordi di chitarra traballanti incontrano armonie altrettanto elastiche, creando una delle tracce più sperimentali di “Hiding In Plain Sight”. La voce in “New Fascination” è un gradito allontanamento dal loro sound passato, invece di avere la strumentale che fa il lavoro pesante è l’ugola di Collins che guida queste composizioni e aggiunge schizzi di consistenza e colori vivaci ai loro già abbondanti arrangiamenti.

Drugdealer non costruisce mondi con la propria musica, abbattono quello che li circonda e creano brani musicali semplici, ma potenti, con ciò che resta. Il nuovo sforzo ha Michael Collins al massimo della sicurezza e creatività con una produzione lussureggiante e una scrittura vaga, ma intrigante, che esplode di colore e personalità. Se le prime due uscite erano fiocchi di neve, questa è la valanga che ne risulta, che consuma l’ascoltatore con assoli allettanti e commovente scrittura di canzoni, rendendo il lavoro degno della massima attenzione!!!