DAPHNI – ‘Cherry’ cover albumLo scopo autodescritto di Dan Snaith per il lavoro sotto lo pseudonimo di Daphni è piuttosto utilitaristico. Ha detto che è una strada per materiale più diretto per la pista da ballo, il tipo di cose che rifiuterebbe di pubblicare come Caribou, il suo progetto più noto e relativamente più eccentrico: la storia racconta, a causa del fatto che è stato prenotato per suonare spettacoli e festival orientati ai club sulla scorta del fantastico disco del 2010 come Caribou, “Swim”, che corteggiava sottilmente il pubblico da ballo/club senza perdere nessuna delle proprie idiosincrasie tipiche, ha deciso di pubblicare techno e house genuini con un nuovo nome.

Dan fa sempre suonare l’output di Daphni, quindi, puramente funzionale – un mezzo per un fine. Questa non è stata la realtà registrata. Per prima cosa, si occupa da anni di musica dance ed elettronica – prima della fase psichedelica della propria carriera, si dilettava in esperimenti di ‘two-step garage’ al debutto nel 2001 come Caribou – quindi non è come se fosse un estraneo alla forma Dall’altro, i suoi tentativi di musica da club di solito portano al seguito una grande scorta di sincerità emotiva e di connessione profondamente umana, o, spesso, una scorta altrettanto ampia e inebriante di palle curve: persino un brano diretto come “Caribou’s Sun”, in cui il titolo veniva cantato più e più volte, alludendo ad una stranezza jazz, consumata da rumori occasionalmente discordanti; l’organo funebre alla base di un’altra traccia di Caribou, “Julia Brightly”, fungeva da intelligente esperimento.

Le sue offerte come Daphni non sono meno incantevolmente strane, anche per tutte le proteste che costituiscono il fine più semplice e basilare della propria opera. Entrambi i predecessori di “Cherry”, “Jiaolong” del 2012 e “Joli Mai” del 2017, nascondevano arrangiamenti complessi e momenti sbagliati dietro riconoscibili basi techno e house: le sue scelte ricercate di campioni, l’abbondanza di suoni elettronici bizzarri, che dovevano un piccolo debito ai remix improvvisati da club di Larry Levan o ad Arthur Russell, l’impressione che hai avuto è che il nostro avesse cucinato tutta questa roba in modo molto udibile dall’intimità della propria camera da letto piuttosto che da un vasto studio con l’obiettivo di far ballare migliaia di raver.

Ad essere onesti, non puoi vedere una ragione perché migliaia di raver non avrebbero ballato su “Cherry” in primo luogo, almeno non inizialmente. Il titolo di “Mania”, sospetti, voglia rendere omaggio a Dance Mania Records, l’etichetta che si è specializzata in uptempo ghetto house, a cui somiglia sonoramente: rimbalzante, spartana, ma incredibilmente funky. La versione imbrattata di “Take Two” della disco-house ricca di campionamenti ti ricorda le migliori cose di Moodymann. Tenuto a galla da una linea di basso giocosa, “Cloudy” si mescola al ritmo di una figura di pianoforte in loop, difficile da ascoltare senza battere il piede.

Eppure, niente del rilascio è così semplice e poco impegnativo come fa capire Dan. Quella figura di pianoforte in loop su onde di “Coudy”, come se fosse suonata da una cassetta malconcia. L’umore di “Take Two” non è di semplice estasi, ma di lieve claustrofobia, la sua velocità vertiginosa e le fluttuazioni di volume in qualche modo nauseanti e intense. Se non ha il sorprendente impatto emotivo o la sensibilità accattivante e deformata del suo materiale Caribou, ha un’astuzia e un’arguzia tutti suoi che ti attraggono, la stessa qualità decentrata che hanno entrambi reso “Jiaolong”, “Joli Mai” e il suo EP del 2019, “Sizzling”, estremamente divertente, mentre li eleva leggermente al di sopra degli allenamenti generici del club. Si prende dei rischi che gli artisti più giovani non oserebbero provare e rispetta abbastanza il proprio pubblico da seguirlo.

In quanto tale, le affermazioni autoironiche di Daphni sulla propria proposta suggeriscono una sorta di diffidenza genuinamente sconcertante da parte sua, come se si sentisse un po’ sgradito nel mondo della musica dance, qualcuno che è inciampato in una scena senza la sua buona fede, un’ingerenza che non ha il diritto di pasticciare con formule consolidate: quanto potenzialmente ciò abbia a che fare con il suo aspetto – è vero che assomigli a un insegnante di chimica astemio – è un punto controverso. È sconcertante, principalmente perché è estremamente bravo in questo!!!