DANGER MOUSE & BLACK THOUGHT – ‘Cheat Codes’ cover albumL’ultima volta che il pubblico è stato onorato di una collaborazione ufficiale tra il famoso produttore, Danger Mouse, e un importante artista hip-hop è stato nel 2005 con MF Doom (come DANGERDOOM). L’attesa è finalmente finita, quando Black Thought (Tariq Trotter dei The Roots) ha unito le forze con Brian Burton e diventa protagonista della prima collaborazione del duo, “Cheat Codes”.

L’album si apre con un campione di musica soul su “Sometimes”, con Black Thought che esamina la natura dell’alto rischio e dell’alta ricompensa. Un rapper del calibro di Thought non ha problemi a gettare al vento la cautela, soprattutto quando sa di essere uno dei migliori e si vanta: ‘Questa volta ha gettato il libro delle rime nel fuoco’. Il testo audace alla fine ripaga, poiché rilascia gemma dopo gemma di liriche citabili per tutta la durata del disco.

La title track dà il via alle cose con fiati roboanti, toni tintinnanti e rullanti sferraglianti. Tariq parla di come si è spostato dalle strade fino in cima. La metafora di un ‘cheat code’ entra in gioco con il modo in cui la conoscenza e l’esperienza che ha costruito lo hanno portato ad avere un vantaggio sulla concorrenza. “The Darkest Part” presenta un’apparizione del membro del Wu-Tang, Raekwon, così come Kid Sister nel ritornello. Black Thought esplora i recessi più oscuri della propria psiche e del suo passato. Gli accordi di pianoforte sbiaditi e il coro di accompagnamento implementati da Danger Mouse aiutano a trasmettere la qualità inquietante della sua prosa.

Gli echeggianti accordi di pianoforte continuano in “No Gold Teeth”, abbinato a una melodia di basso profondo. Il rapper non mostra alcuna intenzione di rallentare e sedersi nel sedile posteriore mentre prende a pugni qualsiasi competizione lirica percepita. Dylan Cartlidge assume il ruolo di cantare sul ritornello di “Because”, mentre Danger campiona “You Don’t Have To Worry” di Doris & Kelly, una scelta eccellente. Tariq riflette ancora una volta su come il suo sviluppo in gioventù lo abbia plasmato, mentre Joey Bada$$ offre una strofa per flettersi sugli ascoltatori. Russ riesce a distinguersi con versi incentrati specificamente sulle sue insicurezze profondamente radicate relative al trauma familiare che ha vissuto.

Abbiamo quindi una sorta di reunion per DANGERDOOM in “Belize”, con un’esibizione vocale postuma di MF Doom che segue la strofa pesante di Thought sopra gli organi scintillanti e il basso pesante. “Aquamarine” presenta il lirismo più approfondito del lavoro, in cui Tariq pesa sull’evoluzione dell’umanità nel suo insieme mentre la contrasta con la sua stessa evoluzione come persona e artista.

“Identical Deaths” ha pensato di esaminare una crisi sia della psiche che dello spirito con i suoni ipnotici di ping di xilofono e strumenti a fiato su rullante e basso. “Strangers” ha Danger Mouse che fornisce lo strumentale più cupo del rilascio mentre Thought parla del proprio bisogno di continuare ad adattarsi e di essere pionieristico per stare al passo. Anche A$AP Rocky salta dentro per flettersi, seguito da El-P e Killer Mike dei Run the Jewels che arrivano alla fine per strapparlo come sempre.

In “Close to Famous”, un organo sintetizzato guida il rapper mentre mostra il suo acuto spirito e la sua capacità di paroliere. I fiati e una chitarra elettrica funky offrono una vibrazione brillante in “Saltwater”, con il pensiero che esplora la necessità della conoscenza come strumento per la sopravvivenza, avvicinandosi all’adagio ‘vivi velocemente, muori giovane’. Anche Conway the Machine salta su questo pezzo, raccontando come le sue esperienze in trincea si siano riflesse su quelle del lavoro nell’industria musicale.

“Cheat Codes” è un must per tutti i fan dei precedenti lavori di Danger Mouse o Black Thought. Entrambi continuano a fornire musica di alta qualità!!!