CHRIS FORSYTH – ‘Evolution Here We Come’ cover albumLa maggior parte delle persone in questi giorni sembra focalizzata maggiormente sul cambiamento, che forse è come dovrebbe essere: il cambiamento coinvolge cose che possiamo controllare più prontamente, o almeno così pensiamo. Circondato da più catastrofi globali e collassi locali di quanto possiamo misurare, l’idea di ‘evoluzione’ sembra quasi pittoresca, come qualcosa per cui potremmo letteralmente non avere tempo. Ma “Evolution Here We Come” di Chris Forsyth suggerisce di sì. Ci ricorda che possiamo lottare per il futuro tutto ciò che vogliamo – in effetti, faremmo meglio – ma è probabile che il risultato sia diverso e molto più strano di qualsiasi cosa possiamo anticipare.

Vale a dire: se pensi di sapere già in cosa ti occuperai qui – inebrianti jam multi-chitarra in stile Television suonate con precisione motorik e un’intensità ferocemente americana – beh, vai avanti e pensalo. Solo… forse il basso pulsante, il ritmo curiosamente barcollante della batteria e l’ondeggiare lunare del synth del maestro Marshall Allen di Sun Ra Arkestra che apre “Experimental & Professional” ti rimetteranno sui talloni. Ma solo per un momento, prima che la batteria di Ryan Jewell e il basso di Douglas McCombs di Tortoise si intrecciano in un perfetto allineamento e poi le chitarre, suonate da Forsyth e Tom Malach di Garcia Peoples: inizia a scheggiare e martellare, gestendo il tutto per evocare “Remain in Light” senza sembrare lontanamente simile. (E certamente senza suonare come l’omaggio a ZZ Top che il titolo della canzone, tratto da “Beer Drinkers and Hellraisers”, potrebbe farti pensare).

Dopo un’euforica strumentale chiamata “Heaven For A Few”, la band si tuffa in un’interpretazione di “You’re Going To Need Somebody” di Richard Thompson, aiutata da Steve Wynn dei Dream Syndicate e dalla batterista di Baseball Project / Filthy Friends Linda Pitmon alla voce di supporto. Chris e i suoi collaboratori — altrove, c’è Bill Nace (Body/Head) che suona un’arpa giapponese elettrificata, Nick Millevoi che porta la lap steel e Stuart Bogie (Antibalas) sui flauti — stanno sintetizzando alcuni strani spiriti, ma tutte queste correnti incrociate e contributi non si limitano a creare uno stufato di influenza: questo è probabilmente il disco più coeso e più fluido che il nostro abbia mai realizzato. “Evolution Here We Come” è sia musicalmente espansivo che concettualmente teso.

C’è un’apertura all’intera cosa che sembra quasi un disco dub, le canzoni stesse sono abbastanza tortuose da perdersi, eppure, con l’eccezione del mostro conclusivo (14 minuti luminosi, ribollenti ed estatici di “Robot Energy Machine”), sono tutte abbastanza brevi, la maggior parte si aggira intorno ai cinque minuti.

I contributi chiave in tutto vengono da Dave Harrington dei Darkside, che è dappertutto in questo disco, suonando ogni cosa, dalle congas al Wurlitzer, dalla pedal steel al flauto, oltre a mixare e co-produrre. Questa è la prima volta che il chitarrista condivide i compiti di produzione, ma quella fiducia si è guadagnata negli ultimi anni, quando insieme hanno realizzato e pubblicato gli album “First Flight” e “First Flight Redux” per l’etichetta Algorithm Free. Sarebbe un errore leggere tutto questo come un segnale di un qualche tipo di partenza radicale per Forsyth; piuttosto, è una sorta di continuazione radicale.

Il che torna al punto: “Evolution Here We Come” è un disco sull’imprevedibilità del futuro (un fatto reso esplicito nei testi della title track sulle chiavi dello scheletro e sui ‘segreti nascosti nella chiara luce del giorno’), ma anche sulla plasticità del passato. Perché mentre il set rende un ulteriore omaggio, sia musicale che verbale, a vari altri fantasmi che infestano i suoi angoli – inclusi Sonic Youth, Creedence, REM e altri – diventa chiaro che mentre quel futuro rimane incerto e la fine potrebbe essere vicina questa volta. Un disco che ha l’unico difetto nella mancanza di un vero cantante che valorizzi le linee melodiche, che ci sono e sono pure affascinanti e coinvolgenti!!!