BRUNO BAVOTA & CHANTAL ACDA – ‘A Closer Distance’ cover albumIl pianoforte e la chitarra acustica più morbidi, intimi e familiari mescolati con voci indie-folk sommesse. Chantal Acda, nei propri lavori avvolge la voce ad un folk indie fragile e timidamente meditativo. Spesso spogliato sia dal punto di vista melodico che produttivo, ero ansioso di vedere come collaborare con un altro artista avrebbe cambiato le cose. Bruno Bavota porta la propria ricca esperienza nella composizione, ma si inserisce in modo interessante nel mondo del folk indie di Chantal piuttosto che portarla in una direzione completamente diversa.

Il risultato è “A Closer Distance”. Una raccolta di calde esibizioni registrate ‘in camera’ da un vecchio pianoforte, una chitarra acustica e la voce della Acda. C’è molto poco altro qui, eppure è assolutamente accattivante nel suo umore e nella consegna. È come se avessi un concerto privato. Nel singolo principale, “Still I”, puoi sentire lo scricchiolio della stanza e il fruscio dei passi o delle assi del pavimento. Il pianoforte è registrato da vicino e sanguina un po’ nei microfoni come se fossi seduto in una stanza vuota. Il ronzio degli avori che risuona fuori dal muro e nelle tue orecchie come se avesse bisogno di trattamenti fonoassorbenti. Tutto costituisce il fascino rustico quando lo hai bilanciato con le budella di un piano che ti sbatte anche intorno alle orecchie.

Musicalmente, le canzoni sono più dirette e cadenzate mentre Bruno inserisce il proprio tocco classico moderno nella musica. Brani quali “Connecting Dots” sono caldi e disinvolti, e mi ricordano la felicità della campagna giapponese. Le tracce spesso si muovono attorno a un semplice motivo di tre o quattro accordi che viene suonato teneramente sulla punta delle dita. “Slowmotion” è così leggero e cadenzato che i martelli del pianoforte sono altrettanto forti delle note stesse. Altre canzoni come “Closeness” sono più simili a collage di rumori. Sì, c’è un riff in esecuzione, ma la voce a cascata e stratificata di Chantal avvolge la semplice melodia in una foschia.

In nessun momento “A Closer Distance” si allontana mai dal proprio delicato minimalismo. Anche quando le melodie della tastiera sono fluide e complesse, come la lussureggiante “Her Eyes”, le note del piano sono prive di qualsiasi attacco, quindi suona come una coltre di rumore pianistico piuttosto che come un virtuoso. La traccia finale è un’opera d’arte assoluta se ti piace l’idea. Intitolato “Everything Collides”, prende in prestito motivi di pianoforte e voci da brani che abbiamo ascoltato prima nel disco e crea dolcemente un lontano tornado vorticoso di tutti loro. È ben fatto e vende l’idea fondamentale di come è stato strutturato tutto l’audio di questo rilascio. Puoi essere vicino al suono, ma sentirti così lontano da esso. La voce spesso supporta una melodia secondaria per tutto l’LP, ma suona anche sfuggente.

Per chi ama il folk indie intimo, Bruno Bavota e Chantal Acda hanno creato una bellissima piscina a specchio. “A Closer Distance” è uno di quegli album che ti cattura con momenti orecchiabili tra le ondate di ‘saudade’. Ogni volta che lo ascolto, me ne vado sentendomi sia confortato che intorpidito. A volte essere sottovalutato amplifica tutto e questa è la lezione imparata qui!!!