BIG JACK JOHNSON WITH KIM WILSON AND WILD CHILD BUTLER – ‘Stripped Down In Memphis’ cover albumQuando Big Jack Johnson è morto all’età di 70 anni nel 2011, il pianeta ha perso una figura gigantesca nel mondo del Delta Blues. Ma vive di nuovo qui mentre unisce le forze con Kim Wilson e George ‘Wild Child’ Butler e offre una serie di brani essenziali e profondi, che la M.C. Records porta alla luce per la prima volta in assoluto.

Nato a Lambert, Mississippi, e uno di 18 figli, Johnson era conosciuto affettuosamente come ‘The Oil Man’ perché sosteneva i suoi 13 ragazzi consegnando carburante per Shell Oil durante il giorno. Figlio di un violinista, fu influenzato dallo stile della chitarra elettrica di B.B. King e ha iniziato a lavorare professionalmente nella formazione del padre all’età di 18 anni.

Dopo aver affinato le proprie abilità con Earnest Roy Sr., C.V. Veal & the Shufflers e Johnny Dugan & the Esquires, prese il basso e unì le forze, nel 1962, con il batterista Sam Carr e l’armonicista Frank Frost per formare i Jelly Roll Kings, uno dei più importanti trii mai emersi dal Delta, registrando un paio di album nei loro 15 anni di carriera prima di andare da solista con il debutto, “The Oil Man”, su Earwig nel 1987.

Possedendo una voce tonante e raddoppiando con chitarra e mandolino, Big Jack è al top qui. Le canzoni sono state selezionate da outtakes di due precedenti uscite, “Lickin’ Gravy” del 1998 e “The Memphis Barbecue Sessions” del 2000. Ma sono molto di più, specialmente se si considera che il secondo dei due ha catturato il W.C. Handy Award – precursore dei BMA – per l’album country blues dell’anno.

Prodotto da Mark Carpentieri, entrambe queste sessioni sono state registrate alla Memphis Sound Works, dove sono state progettate da Posey Hedges e catturate in duo. Wilson, il fondatore e front man dei Fabulous Thunderbirds, brilla su cinque tagli, strappando e correndo sull’arpa senza il beneficio dell’amplificazione. Originario dell’Alabama, ha registrato a Chicago con Willie Dixon, Jimmy Dawkins e Cash McCall negli anni ’50 e ’60, Butler era anche un abile suonatore di ance e cantante, cosa che emerge forte e chiara nei suoi quattro tagli.

Uno sforzo rilassato in cui gli artisti si stavano ovviamente divertendo, l’azione inizia con ‘The Oil Man’ e Kim che danno la loro interpretazione a “Baby What You Want Me to Do” di Jimmy Reed. L’armonicista invoca i maestri della ‘old school’, mentre fa il contrappunto al lavoro degli archi di Johnson per aprire, lavorando l’intera gamma della diatonica, prima che la voce ricca di Jack prenda il comando. Wild Child è al posto dell’originale di Big Jack, “Run Blues Run”, seguito da Johnson che tiene il tempo con un piede pesante mentre George cade sulle canne con un attacco molto più leggero.

‘The Oil Man’ oscilla sulle sei corde elettriche per dare il via al familiare strumentale di Andy Gibson, “The Hucklebuck”, prima di scambiare misure con Kim che offre un assolo di chiusura infuocato. Successivamente, Wild Child è al microfono per pronunciare la propria composizione, “Aching All Over”, una lamentela senza fretta per essere stato maltrattato dalla sua signora. Il suo lavoro silenzioso con le ance è rispecchiato dalla moderazione di Big Jack alla chitarra, il che rende le sue potenti canne ancora più esplosive. La prova di Johnson sul mandolino viene alla ribalta in “Part Time Love”. Reso famoso da Little Johnny Taylor, va costantemente avanti con Big Jack alla voce e Wilson che raddoppia le note emanate dalle sue corde pungenti, prima di lanciarsi in una vivace cover strumentale di “Alcohol” di Johnson.

Un altro originale di Butler, “See Me Coming”, segue con Johnson che dà a Wild Child tutte le carte in regola per strappare, correre e parlare alla chitarra per la prima metà dello strumentale, Big Jack si prende una pausa e poi riprende il comando per chiudere. La loro cover di “Going to Norway” oscilla costantemente prima che Kim si unisca all’azione per una vivace interpretazione dello strumentale dell’organista Bill Doggett “The Hully Gully Twist” per chiudere.

Se sei un fan del blues acustico, non ne potrai fare a meno. Fortemente raccomandato!!!