ANDREW COMBS – ‘Sundays’ cover albumL’aspetto più immediato e sorprendente del quinto album di Andrew Combs è quanto sia scarsa la registrazione. Non è per la mancanza di strumentazione. Il canto e il suono della chitarra di Combs sono favoriti da altri artisti su sei corde, batteria, tastiere e persino un ensemble di fiati. “Sundays” è stato registrato interamente in mono e ha dato molto spazio sonoro ad ogni elemento. Si può sentire il respiro di Andrew così come la sua voce. Ogni strumento musicale annuncia la propria presenza in primo piano. Non sostengono il nostro tanto quanto lo accompagnano nel suo viaggio spirituale. Il rilascio suggerisce che l’autore stia cercando un significato in un mondo che ne è privo e lo trovi non cogliendolo. Come il “Sisifo” di Albert Camus, Combs comprende che non si ha altra scelta in un mondo di nulla.

Andrew annuncia la connessione tra gioia e disperazione esistenziale sin dal primo taglio. ‘Dio vive ancora nell’empietà’, canta piano su un ritmo marziale. C’è una solarità nella sua desolazione come se solo essendo onesti sulla nostra situazione potessimo essere salvati dalla miseria. Questo tema permea gli 11 brani della raccolta, indipendentemente dal fatto che canti di morte, amore o altri argomenti importanti. Non fischietta nel buio quanto abbraccia la notte per le sue possibilità.

“Sundays” è molto diverso dai suoi primi quattro dischi, che lo presentavano come un cantautore in stile americano. La nota stampa rileva che ha scritto il materiale ‘sulla scia di un esaurimento nervoso’ che ha vissuto durante il Natale 2020. Mentre la pandemia di COVID si trascinava nel corso del 2021, Combs andava in studio ogni domenica (da cui il titolo del disco) con i collaboratori Jordan Lehning (Caitlin Rose, Caroline Spence, Rodney Crowell) e Dominic Billet (Erin Rae, Julia Jacklin, Courtney Marie Andrews) e registrano il materiale su cui aveva lavorato quella settimana. Le canzoni qui sono pesanti, anche quando i testi sono pronunciati con una voce solare.

Si è rivolto alla meditazione trascendentale per trovare la pace dopo l’esaurimento. Il principio centrale di questa filosofia riguarda l’essere attenti al mondo senza concentrarsi consapevolmente. Fare questa nuova musica faceva parte del processo di guarigione. Ha imparato a non incolpare Dio o gli altri per i suoi problemi e per i mali del mondo. Il suo obiettivo era solo quello di testimoniare con attenzione.

Molte delle canzoni affrontano direttamente questa idea. In “Still Water”, Combs ricorda: ‘Vedi quello che vuoi vedere / Poi credi’ come un modo per evitare di guardare sé stessi e il mondo. “Verità e amore sono tutto ciò che è”, canta con voce solare in “Truth & Love”, anche se riconosce che tutto il resto è temporaneo. “Down With the Dead” è un numero sbarazzino che chiede pietà perché la musica risponde in modo discordante alla morte di un bambino (e di tutti noi).

Sebbene Andrew non ci offra mantra per lenire le nostre anime, le tracce funzionano in modo simile ai canti mantenendo le lezioni semplici e in gran parte senza distrarre gli ornamenti. Forse questo tema esistenziale è espresso al meglio nel volutamente stonato “Drivel to a Dream”. ‘Trova un modo per sbarazzarti di tutto’, canta. Possiamo ingannarci nel credere che ci siano ragioni per ciò che esiste trovando schemi e forme e poi trasformandoli in false verità perché suonano bene. Ci consiglia di rilassarci. La verità emergerà se non ci permettiamo di intralciarci!!!