AMERICAN ACQUARIUM – ‘Chicamacomico’ cover album‘Ero un cantante con una famiglia a casa, ma ora sono solo un padre e un marito che sa come usare un microfono’, canta BJ Barham nel nuovo album di American Aquarium, “Chicamacomico”. È un segno di ciò che accadrà nel nono disco in studio della band, un affare sommesso che mantiene la narrazione di Barham in primo piano. Con “Lamentations” del 2020, la formazione della Carolina del Nord ha ristretto la storia oscura del Sud per un LP politico che è raddoppiato come la più forte serie di testi di BJ da anni. “Chicamacomico” è molto meno di un ‘barnburner’, né è uno dei rilasci più coinvolgenti del gruppo, ma è saldamente e comodamente all’interno del percorso della band. Per tutto il lavoro, Barham esamina con attenzione un paio di argomenti domestici, dalle crepe e dai momenti salienti della vita domestica a quei sentimenti persistenti e difficili che provengono quando si guarda direttamente al dolore.

Dal 2005, il nostro ha guidato il proprio collettivo country-rock attraverso l’inferno o l’acqua alta. L’American Aquarium è notoriamente incentrato sulla sua scrittura di canzoni, quindi ha avuto oltre 25 membri diversi nel corso degli anni e si è quasi sciolto dopo “Burn” del 2012. Ma con la produzione di Jason Isbell e una manciata delle migliori tracce che abbia mai scritto, i nostri sono risorti dalle ceneri e hanno proseguito dopo il successo della raccolta. Anche con molti altri cambi di formazione – il 2017 ha visto tutti tranne Barham uscire – è stato in grado di continuare a fare ciò che sa fare meglio: scrivere brani country fermi e seri con l’affidabilità di un vecchio camion.

Il che, ovviamente, rende giusto che “Chicamacomico” contenga un pezzo che usa un vecchio camion come metafora del matrimonio del leader. “Built to Last” è un momento di dolcezza in un disco che alterna la perdita e l’amore, ma finisce per sembrare piuttosto poco eccitante. Per tutta la sua durata, il taglio presenta una band che sembra addormentata al volante. Quella gradevole dolcezza appare altrove, ma spesso esiste come contrasto diretto con i momenti più bui di “Chicamacomico”. Con il suo costante boom di percussioni e una combinazione killer di parti di organo e piano intrecciate, la title track apre il lavoro e stabilisce il suo tono con alcuni testi direttamente dalla terapia. Su tocchi frastagliati di armonica, BJ canta: ‘È stato il tipo di anno che dannatamente quasi ci ha fatto ripulire in due’, sulla perdita subita dalla sua famiglia. Quando canta ‘Tesoro, l’ho perso anch’io’, in riferimento alla morte del figlio, il dolore diventa schietto e tanto più commovente.

Completo di lap steel e chitarre acustiche fingerpicked, “The Hardest Thing” agisce come l’ideale platonico delle canzoni più semplici di Barham. La batteria non supera mai un leggero tocco, mentre il basso si fa notare solo quando aggiunge enfasi durante il ritornello. Ciò che aiuta il pezzo ad evitare la mediocrità sono i cori della collega della Carolina del Nord Kate Rhudy. Uno dei tratti più forti di Barham come cantautore è il suo fascino offensivo, che aiuta una canzone come “Little Things” a evitare le sue tendenze più banali. Con i pianoforti blues e le melodie pulite della chitarra elettrica, la seconda traccia dell’LP ha chiaramente una mano pesante, ma il ritmo metronomico della batteria di Ryan Van Fleet e le chitarre acustiche pizzicate assicurano che la composizione eviti di essere dozzinale.

È su “All I Needed” che l’opera giunge al termine, con un suono rock costante che la eleva ad uno dei migliori brani dell’American Aquarium. Le chitarre acustiche tintinnano in giro e gli organi si ritrovano in sottofondo, ma questa canzone ha successo grazie alla produzione di Brad Cook, che rende ogni tonfo di rullante con eccitazione e ogni slide di steel guitar suona forte e chiara.

Un disco pessimista che a volte pecca in songwriting, ma alla fine ti senti meglio dopo avergli prestato la dovuta attenzione!!!