WET LEG – ‘Wet Leg’ cover albumCosa c’è in Wet Leg che suscita reazioni così forti da parte delle persone, sia positive che negative? È che la band è apparsa dal nulla con un contratto discografico e una canzone di successo? Che il loro suono inconfondibile suona come un’alternativa più pop e più giocosa ai favoriti underground alla moda del momento? Che dal nome della band ai testi, dai video musicali alla coreografia informale sul palco, sembrino costituzionalmente contrari a prendersi sul serio? Che sono giovani donne padrone di sé che sembrano del tutto indifferenti alla tua critica bruciante? Tutto quanto sopra, a seconda di chi ne è entusiasta o inveisce contro di loro.

Sono passati meno di 10 mesi da quando i Wet Leg sono emersi dall’Isola di Wight con “Chaise Longue” — il loro singolo di debutto eccentrico, orecchiabile e propulsivo e hanno annunciato di aver firmato per il power player indie, Domino Records. Alla fine è uscito questo atteso debutto ed è rinfrescante quanto le chiacchiere che circondano questa band sono state estenuanti.

Poiché Rhian Teasdale e Hester Chambers hanno già pubblicato metà del loro album e hanno eseguito il resto in tour, probabilmente hai l’essenza. Le loro canzoni sono piccole macchine vivaci costruite da linee di basso rotolanti, batteria alla guida e chitarre che scattano ad angoli da cartone animato, riproducendo i giri buffi di frase del duo. La voce assume la forma di ‘sprechgesang’ impassibile e melodie sottili, distaccate anche nella loro forma più appassionata. Teasdale e Chambers scrivono in modo colorato delle loro vite di ventenni negli anni ’20, navigando in un panorama di app di appuntamenti, giovani ragazzi rock falsamente sicuri di sé e svegliando ipocritamente nemici con prese in giro, non sequitur e l’occasionale barlume di vulnerabilità tra le battute. A volte le tracce sono condite con sintetizzatori strategicamente distribuiti.

Su “Wet Leg”, questa formula fa miracoli ancora e ancora. L’opener “Being In Love” ci porta istantaneamente nella confusione euforica di Rhian. Mentre una tensione pulsante cresce, canta: ‘Mi sento così priva di ispirazione, ho voglia di arrendermi / Mi sento come se qualcuno mi avesse preso a pugni nelle viscere’. Poco prima che le chitarre ruggenti e i delicati cori entrino in gioco, ribalta il monologo: ‘Mi piace perché sembra di essere innamorata’. Il disco descrive vividamente questo tipo di esperienza emotiva sottosopra, incanalando sentimenti aggrovigliati in canzoni rock stravaganti e satira spiritosa in un modo che fa sembrare la musica del duo una sitcom avvincente. ‘Un’eureka’ buttata via come “Chaise Longue” potrebbe non essere ripetibile, ma l’alchimia che l’ha alimentata rimane in mostra per tutto l’album.

Wet Leg è particolarmente dotato nel trasmettere la disordinata incertezza dell’attrazione; vedi “Wet Dream”, che bilancia insulti come ‘Cosa ti fa pensare di essere abbastanza bravo da pensare a me quando ti tocchi?’ con offerte ammiccanti per tornare a casa e guardare “Buffalo 66” su DVD. Sono altrettanto brave a rappresentare le ricadute di una rottura; vedi “Ur Mum”, in cui Teasdale dichiara: ‘Quando penso a ciò che sei diventato, mi dispiace per tua madre’, e il conto alla rovescia per un urlo primordiale penetrante. In “I Don’t Wanna Go Out”, si picchia per le tendenze autodistruttive (‘E ora ho quasi 28 anni, sto ancora uscendo dalla mia faccia stupida’), solo per mettersi sulla difensiva quando un ex rivolge critiche simili a “Oh no.” Lungi dall’essere solo una serie di battute finali, il lavoro è un universo arricchito con protagonisti consapevolmente imperfetti. Wet Leg abbassa persino la guardia di tanto in tanto, come in “Loving You” affranto e nel feroce “Piece Of Shit”. E poi c’è il gran finale travolgente del disco. “Too Late Now” è un concentrato di potenza a costruzione lenta, sognante, lunatico e inno, mentre lotta con l’indecisione di fronte a un mondo straziante.

Una forte dose di pop anni ’60 riecheggia attraverso la musica di Wet Leg: influenze dichiarate Ronettes e Jane Birkin, ma anche mod come i Kinks e la scena Britpop degli anni ’90 che hanno ispirato – artisti del calibro di Pulp, Elastica e Blur, con i loro potenti hook e commento sociale ironico. Pionieri del post-punk groovy come Slits e Delta 5 sono nel mix, così come discendenti dance-rock come Franz Ferdinand e LCD Soundsystem. Il genio pop obliquo dei re slacker-rock Pavement, il surf-rock dei Pixies, la descrittività distaccata di Courtney Barnett: tutto questo e altro può essere ascoltato nella dozzina di tracce della raccolta. Ma raramente un punto di riferimento mette in ombra l’identità istantaneamente affinata della band, a parte forse quando prendono in prestito la linea di chitarra da “The Man Who Sold The World”.

I Wet Leg non si comportano come una band importante, ma con un disco così magnetico, stanno diventando importanti loro malgrado. Spero che continuino a far arrabbiare i loro nemici per molto tempo!!!